https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els olors agradables poden ajudar-vos a deixar de fumar

2021

Si bé molts fumadors podrien confiar en olors agradables per ocultar l’olor posterior al cigarret, un grup d’investigadors nord-americans ha trobat un altre ús potencial per a olors com la menta, la llimona o la xocolata: ajudar els que intenten deixar de fumar per sofocar les seves ganes de nicotina.

Els científics, que provenen de la Universitat de Pittsburgh i la Brown, van realitzar l’estudi sobre 232 fumadors d’entre 18 i 55 anys d’edat (tots ells utilitzaven cigarrets, no vaping o altres mètodes de consum de nicotina). Van demanar als participants que es preparessin per fumar, amb la seva marca de cigarrets preferida i un encenedor a la mà, però no fumar en les vuit hores abans de participar en l'estudi.

A l'estudi mateix, els participants van fer olor de 12 olors diferents. Alguns eren agradables (comí, xocolata, menta pebre, llimona), mentre que d’altres feien olor a tabac, i un altre que feia olor a un producte químic nociu i un control que no tenia inodor. Els participants van olorar aquests en un ordre aleatori, però cadascun va obtenir un aroma agradable al començament i al final del judici.

Durant dues sessions experimentals, se’ls va demanar que encenguessin un cigarret i que el mantinguessin com si anessin a fumar, però que l’extingissin. Això volia posar els seus desitjos en alerta alta. A continuació, es van tornar a exposar a un dels dotze "olfactius" que havien estat oferits abans, ja sigui el seu favorit dels olors, una olor a tabac o un aire antic. Se'ls va permetre olfair aquesta mostra durant un període de cinc minuts, valorant quant volien fumar en una escala de 0 a 100 a cada minut. Els investigadors van repetir aquest procés l'endemà. La segona vegada, però, als participants se'ls va assignar tabac, un buit o una olor agradable que no fos el seu favorit per als assaigs de cinc minuts amb sniff i classificació.

Els investigadors van trobar que els subjectes que feien olor a un aroma agradable a la segona ronda van reportar puntuacions ansioses molt inferiors a les que tenien un contenidor amb olor de tabac o el blanc, entre set i vuit punts més baixos. Aquestes troballes repliquen els resultats d’un estudi preliminar sobre els indicis olfactius i els desitjos, però encara tenen limitacions.

Segons els autors de l'estudi, Michael Sayette, psicòleg de la Universitat de Pittsburgh, els participants no estaven intentant deixar-se, per la qual cosa no està clar com un desig de deixar de fumar afectaria l'impacte de l'olor. "Però crec que les dades suggereixen que no és prematur començar a pensar en com poden ser útils els indicis olfactius, ja sigui sol o en combinació amb tractaments existents per ajudar la gent a deixar-se."

Les pistes olfactives —olors relacionades amb un objecte físic o amb la memòria— són una part important de la manera com els humans naveguen pel món. L’aroma d’un producte familiar, ja sigui una llimona o una marca de cigarrets preferida, ens cura els cossos de maneres que els psicòlegs encara estan treballant per entendre. En aquest cas, els investigadors tenen algunes idees sobre per què olorar un aroma afavorit va disminuir els desitjos, tot i que cap d'ells encara és concloent. Podria ser que la distracció de l’aroma s’allunyés de la voluntat de fumar, o que alguna cosa sobre la memòria de l’aroma interactués amb la memòria del fumar i pensi fumar en el futur.

"Crec que hi ha alguna cosa especial sobre les olors, diu Timothy Baker, psicòleg de la Universitat de Wisconsin que no estava involucrat en l'estudi. Baker va parlar a Popular Science en una entrevista per correu electrònic. Hi ha moltes proves que indiquen que les olors poden provocar emocions o provocar. La motivació és d’una forma més forta que els altres sentits, segons ell, "Això és coherent amb les connexions fortes dels sistemes neuronals olfactius amb les regions cerebrals que controlen aquests estats (tal motivació i emoció)." Per què funciona, ningú pot dir encara, però Baker especula que l’olfacte ens pot influir d’una manera que altres distraccions no ho facin.

Fumar és la principal causa de mort evitable als Estats Units i està relacionada amb nombroses afeccions cròniques de salut. Malgrat això, el CDC calcula que 34, 3 milions d’americans majors de 18 anys fumen cigarrets és un de cada 14 adults. Tot i que aquesta és una taxa molt inferior a la del passat, deixar de fumar un cop comença és difícilment notori.

Actualment, els que intenten deixar de fumar tenen accés a nombrosos recursos del CDC i d’altres agències. El suport està fora. Però tractar la realitat química de l’addicció crevaments, concretament és dur, i hi ha tota una indústria de productes per ajudar els exfumadors a continuar per deixar de fumar. Inclouen medicaments, genives i genes de nicotina i fins i tot cigarrets electrònics que no poden ajudar-los en absolut.

Però l’estudi olfactiu de Sayette ofereix una possibilitat d´ajuda diferent a curt termini. L’estudi demostra que els efectes poden durar fins a cinc minuts, segons ell. Per tant que pot no semblar un període de temps molt llarg, crec que cinc minuts poden ser especialment útils si pensem en les decisions que podem prendre per recaure o, potser, per evitar una situació d’alt risc.

Deixar de fumar és infame estressant, però potser ajudarà a alguns fumadors a aturar-se i a olorar les llimones. Tot i que no hi ha un vincle dur entre els resultats d’aquest estudi i la cessació del tabaquisme, potser val la pena provar els fumadors que intenten escoltar una forta olor agradable quan tenen ganes de comprovar si funciona per a ells. "Tot i això, no han d'utilitzar aquesta estratègia en lloc d' utilitzar tractaments que sabem que funcionen". Dit d'una altra manera, si esteu intentant deixar-vos, aneu als recursos existents. Però conservar a mà un vial de l'extracte d'aroma favorit no pot fer mal.

El Rubik perfecte és el de desafiar el teu cervell, ja sigui un principiant, un expert o un interès

El Rubik perfecte és el de desafiar el teu cervell, ja sigui un principiant, un expert o un interès

Els extraterrestres solien mantenir la por a l’extinció a ratlla, i ens vam adonar de com estem sols

Els extraterrestres solien mantenir la por a l’extinció a ratlla, i ens vam adonar de com estem sols

Els científics fabriquen fibra de carboni a partir de plantes en lloc de petroli

Els científics fabriquen fibra de carboni a partir de plantes en lloc de petroli