https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els plàstics fan mal al planeta d’una altra manera inesperada

2022

És impossible imaginar la vida moderna sense plàstics. Des del moment que comença el dia, utilitzem plàstic. Es troba als nostres raspalls de dents, les nostres cortines de dutxa i els nostres telèfons. L’utilitzem en el camí per treballar en seients d’autobús, taulers de cotxes i casc de bicicletes. El veiem en el dinar en envasos per emportar i estris d’un sol ús. Tant si esteu a la vostra sala d’estar controlant la televisió amb un comandament de plàstic o a la part superior del Mont Everest portant equipament de clima fred amb plàstics, és allà mateix.

Poques vegades pensem d’on ve tot, però hauríem de fer-ho. Segons un nou informe sobre el cicle de vida complet de la producció plàstica mundial, els resultats mediambientals a llarg termini no són res d'una catàstrofe. L’informe del Centre for International Environmental Law (CIEL) constata que la producció de plàstics, des de l’extracció fins a la fabricació fins a l’eliminació i passos entremig, és una font important de contaminació per carboni i s’hauria d’esdevenir un dels principals motors del canvi climàtic.

Els plàstics estan fets de combustibles fòssils. Es necessita energia per excavar els combustibles fora del sòl, processar-los, enviar-los i, al final de la seva vida, disposar-los. L’informe estima que les emissions actuals de la producció, fabricació, transport, incineració i degradació del plàstic són aproximadament equivalents a les emissions anuals de prop de 200 centrals a carbó aquest any. Si es mantenen les tendències, el 2050, la contaminació dels plàstics s'aproximarà a la producció anual de prop de 600 centrals a carbó.

La humanitat només pot aportar tanta quantitat de carboni a l’atmosfera i encara compleix l’acord de París l’objectiu a llarg termini de limitar l’augment de temperatura mitjana global a molt per sota dels 2 graus centígrads. Aquest volum de carboni es coneix com el pressupost del carboni. L’estudi calcula que si el creixement dels plàstics continua al seu ritme actual, els plàstics s’haurien consumit al voltant d’una vuitena part del pressupost del carboni per al 2050.

"Hem de reduir les emissions un 45 per cent per al 2030, diu Carroll Muffett, presidenta de CIEL, que va produir l'informe." Els plàstics estan disposats a fer gairebé exactament el contrari. "Afegeix una vegada que els plàstics són alliberats al medi ambient, continuen a menys que siguin reciclats, que la gran majoria no ho són ". Segons l’EPA, només el 9% dels residus plàstics als Estats Units són reciclats.

Mentre que altres estudis han calculat les emissions de plàstics en diverses etapes de producció i eliminació de plàstics, aquest informe és el primer d’aquest tipus que calcula l’impacte del plàstic durant tot el seu cicle de vida. La majoria de les emissions de carboni associades als plàstics provenen de la fase de producció del cicle de vida, però fins i tot al final del cicle, els plàstics són una font de contaminació.

La major part del plàstic mai produït s’ha alliberat al medi i persisteix d’alguna forma. El que passa després és sabut. Les tortugues s’acaben amb palla al nas, les balenes mortes es renten a terra amb gairebé 100 lliures de plàstic a l’estómac, els submarinistes neden a través dels corrents de contaminació plàstica. Fins i tot en aquesta etapa, els plàstics són una font de contaminació per carboni.

Quan les partícules de plàstic com els microplàstics estan exposades a la llum solar, continuen emetent gasos d’efecte hivernacle. "I mai no s’aturen, diu Rachel Labb -Bellas, gestora de programes científics a 5 Gyres, una persona sense ànim de lucre que treballa per frenar l’ús dels plàstics i coautora de l’informe." En relació amb altres parts del cicle de vida, la contribució dels plàstics oceànics a les emissions de gasos d’efecte hivernacle és petita, però el que es tracta és que el plàstic emeti i no deixi d’emetre mai. "

Recentment, 187 països van acordar incloure els residus plàstics en la convenció de Basilea -una convenció global que regula els residus perillosos- que els Estats Units no han ratificat mai. Durant els últims deu anys, hem produït més plàstics que durant tot el segle passat i la producció no s’alenteix. Malgrat les prohibicions recents sobre bosses de plàstic i palletes de plàstic en molts llocs, l’anàlisi del Fòrum Econòmic Mundial suggereix que la producció de plàstic continuarà creixent en les properes dècades.

"Estem veient un ràpid creixement dels plàstics a nivell mundial, diu Frederic Bauer, que estudia sistemes energètics a la Universitat de Lund a Suècia i no va participar en l'informe". La petroquímica - i en particular, els plàstics - és el segment de mercat que impulsa el creixement del petroli. la majoria, segons diverses fonts. No hi ha res que sembli frenar aquesta tendència ".

Aquesta és una mala notícia per al clima. "Els impactes poden semblar diferents segons on estiguis en el cicle de vida", diu Labbé-Bellas. "Però el problema de la contaminació plàstica i el canvi climàtic deriva de la mateixa font: l'extracció de combustibles fòssils".

Si bé l’informe mira les emissions de la producció de plàstic a tot el món, se centra en els Estats Units i, per una bona raó: En cap moment el desenvolupament de la indústria plàstica és tan ràpid com es fa aquí, on les noves plantes de plàstic estan dissenyades predominantment per utilitzar gas natural, ja que oposat a la producció a base de petroli afavorida per gran part de la resta del món. "Estem veient una ràpida exportació de tecnologia de plàstics basada en gas natural que està relacionada amb l'auge dels plàstics", afirma Muffet.

La "pressa d'esquist" als Estats Units no només ha subministrat al país quantitats massives de gas fracked, sinó que també ha obert un mercat per a l'hidrocarbur età, que es pot convertir en plàstic. Entre el 2008 i el 2017, la producció d’etan a Estats Units es va duplicar, passant d’uns 700 mil barrils diaris d’etan a gairebé 1, 5 milions. El 2021, s'espera que arribi a 2 milions de barrils diaris.

El 2016, Shell va anunciar que construiria una planta "cracker" de mil milions de dòlars, una instal·lació que converteix l'etan en etilè, que s'utilitza per fabricar plàstic com el polietilè. El polietilè és el tipus de plàstic més comú utilitzat en envasos de plàstic d’un sol ús, el sector que representa al voltant del 40 per cent de la producció global i que és el segment més gran i ràpidament en creixement de l’economia plàstica.

Terrie Baumgardner és una professora jubilada de 71 anys que viu a sis milles del recinte de la planta. S’està construint al municipi de Potter, Pennsilvània, a prop dels principals llocs de fracking al centre de la conca d’esquiles d’Utica. Aquest gas natural no proporcionarà motors ni calor. Es convertirà en plàstic. Baumgardner va assistir a algunes de les primeres reunions de la comunitat quan Shell va anunciar la planta. Una representant, segons ella, va sostenir un ós de peluix i va dir: "Anem a fabricar el plàstic que omple aquestes coses". Baumgardner afegeix: "En aquell moment, no crec que ningú hi hagués despertat. l’amenaça que els plàstics representaven per al nostre entorn ”.

Baumgardner recentment es va assabentar de les altres quatre plantes d’etan planificades per a la seva regió i està preocupada. "Hi ha una alimentació per fracking, d'una banda, inclosos tots els impactes sobre la salut i la seguretat que es produeixen". "D'altra banda, té els efectes del canvi climàtic al llarg de tota la línia i els extrems impactes de contaminació i salut humana al final: pous d'injecció, camions dièsel, transport massiu, estacions de compressors. És a tot arreu on torneu ".

El Grup Intergubernamental sobre Canvi Climàtic - un òrgan de les Nacions Unides encarregat de valorar la ciència relacionada amb el canvi climàtic - va concloure l'any passat que mantenir l'escalfament fins a no més d'1, 5 graus C és alhora necessari i realitzable, però va subratllar que per fer-ho es requereix una ràpida i dramàtica reduccions de les emissions de gasos d’efecte hivernacle.

El nou informe CIEL posa en relleu la massiva acumulació d'infraestructures de la indústria del plàstic que es produeix en el moment en què els països es desperten del gran dany ambiental causat pel plàstic. Bona part de l’atenció als impactes a llarg termini dels plàstics ha estat en l’amenaça per a la vida salvatge, especialment en els oceans. Com mostra aquest informe, els plàstics també són una amenaça creixent per al clima.

Sarah Sax és periodista amb seu a Brooklyn. Podeu seguir-la a @ Sarah2theSax. Nexus Media és una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

Conegui els experts que intentin mantenir el material nuclear fora de les mans equivocades

Conegui els experts que intentin mantenir el material nuclear fora de les mans equivocades

Com sembla la Terra als cossos celestes més allunyats

Com sembla la Terra als cossos celestes més allunyats

El camp magnètic de Júpiter té dos "pols sud"

El camp magnètic de Júpiter té dos "pols sud"