https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les plantes no podien fugir de Txernòbil, però això és el que els va salvar

2022

Chernobyl s'ha convertit en una paraula clau de catàstrofes. El desastre nuclear de 1986, recentment reconegut per l'ensenyament popular programa de televisió amb el mateix nom, va causar milers de càncers, va convertir una zona una vegada poblada en una ciutat fantasma i va suposar la creació d'una zona d'exclusió de 1.000 mi². de mida.

Però la zona d’exclusió de Txernòbil no està desprovida de vida. Llops, senglars i óssos han tornat als exuberants boscos que envolten l’antiga central nuclear. I quan es tracta de vegetació, la vida vegetal més vulnerable i exposada mai no va morir en primer lloc, i fins i tot a les zones més radioactives de la zona, la vegetació es va recuperar en un termini de tres anys.

Els humans i altres mamífers i aus haurien estat assassinats moltes vegades per la radiació que rebien les plantes de les zones més contaminades. Per què la vida de les plantes és tan resistent a la radiació i al desastre nuclear?

Per respondre a aquesta pregunta, primer hem d’entendre com la radiació dels reactors nuclears afecta les cèl·lules vives. El material radioactiu de Txernòbil és "inestable" perquè està disparant constantment partícules i ones d'alta energia que trenquen estructures cel·lulars o produeixen productes químics reactius que ataquen la maquinària de les cèl·lules.

La majoria de les parts de la cèl·lula es poden substituir si es fan malbé, però l'ADN és una excepció crucial. A dosis més elevades de radiació, l'ADN es molla i les cèl·lules moren ràpidament. Les dosis més baixes poden causar danys subtils en forma de mutacions alterant la forma en què la cèl·lula funciona per exemple, fent que es converteixi en càncer, es multipliqui incontroladament i s’estengui per altres parts del cos.

En animals, sovint és fatal, perquè les seves cèl·lules i sistemes són altament especialitzats i inflexibles. Penseu en la biologia animal com una màquina complexa en què cada cèl·lula i òrgan té un lloc i un propòsit, i totes les parts han de treballar i cooperar perquè la persona pugui sobreviure. Un ésser humà no pot controlar sense cervell, cor o pulmons.

Les plantes, però, es desenvolupen d’una forma molt més flexible i orgànica. Com que no es poden moure, no tenen més remei que adaptar-se a les circumstàncies en què es troben. En lloc de tenir una estructura definida com ho fa un animal, les plantes es componen a mesura que van al llarg. Si creixen unes arrels més profundes o una tija més alta depèn de l’equilibri dels senyals químics d’altres parts de la planta i de la “banda ampla de la fusta, així com de la llum, la temperatura, l’aigua i les condicions de nutrients.

De manera crítica, a diferència de les cèl·lules animals, gairebé totes les cèl·lules vegetals són capaces de crear noves cèl·lules de qualsevol tipus que la planta necessiti. És per això que un jardiner pot conrear noves plantes a partir d’esqueixos, amb arrels brotant del que abans era una tija o fulla.

Tot això fa que les plantes puguin substituir cèl·lules o teixits morts amb molta més facilitat que els animals, tant si els danys es deuen a un atac a un animal com a una radiació.

I si bé la radiació i altres tipus de danys a l'ADN poden causar tumors a les plantes, les cèl·lules mutades generalment no són capaces de propagar-se d'una part de la planta a una altra com ho fan els càncers, gràcies a les parets rígides i interconnectant les cèl·lules vegetals. Tampoc aquests tumors són mortals en la gran majoria dels casos, perquè la planta pot trobar maneres de treballar al voltant del teixit que no funciona.

Curiosament, a més d'aquesta resistència innata a les radiacions, algunes plantes de la zona d'exclusió de Txernòbil semblen utilitzar mecanismes addicionals per protegir el seu ADN, canviant la seva química per fer-la més resistent als danys i encenent sistemes per reparar-la si no ho fa. no treballo. Els nivells de radiació natural a la superfície de la Terra van ser molt elevats en el passat llunyà quan les plantes primerenques van evolucionar, per la qual cosa les plantes de la zona d'exclusió podrien aprofitar adaptacions que es remunten a aquesta època per sobreviure.

La vida prospera ara a Txernòbil. Les poblacions de moltes espècies vegetals i animals són realment més grans que abans del desastre.

Atès que la tràgica pèrdua i l'escurçament de la vida humana associada a Txernòbil, aquest ressorgiment de la natura us pot sorprendre. La radiació té efectes nocius sobre la vida de les plantes i pot reduir la vida de les plantes i animals individuals. Però, si els recursos per sostenir la vida són prou en el subministrament i les càrregues no són fatals, la vida florirà.

De manera crucial, la càrrega que produeix la radiació a Txernòbil és menys greu que els beneficis que obtenien els humans que abandonen la zona. Actualment, essencialment una de les més grans conservacions naturals d'Europa, l'ecosistema manté més vida que abans, fins i tot si cada cicle individual d'aquesta vida dura una mica menys.

En certa manera, el desastre de Txernòbil revela la veritable extensió del nostre impacte ambiental al planeta. Nociu com va ser, l'accident nuclear va ser molt menys destructiu per a l'ecosistema local que nosaltres. Al apartar-nos de la zona, hem creat espai perquè la natura torni.

Stuart Thompson és professor titular de Bioquímica Vegetal, Universitat de Westminster. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

Quina és la millor palla?

Quina és la millor palla?

Un ictus va treure el sentit d’aquest passat i futur d’aquest neurocientífic

Un ictus va treure el sentit d’aquest passat i futur d’aquest neurocientífic

La teràpia electrosocial encara està en ús i podria ajudar a tractar la malaltia posttrausilògica

La teràpia electrosocial encara està en ús i podria ajudar a tractar la malaltia posttrausilògica