https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els nostres rius i llacs contenen un nombre espantós de pesticides i productes farmacèutics

2022

Des dels pesticides fins a la cafeïna, els productes químics que afecten els organismes vius s’estan fent camí als rius i corrents del país. Aquesta és la conclusió a la qual arriben un parell d’estudis complementaris de l’USW Geological Survey (USGS) i els EUA EPA, tots dos publicats avui a la revista Environmental Science and Technology .

Es tracta d’una preocupació pels éssers vius del nostre entorn, i també per la salut humana, els rius i els corrents subministren gran part del subministrament d’aigua potable del país. Estudis anteriors han demostrat que les instal·lacions de tractament d’aigua eliminen alguns, però no tots aquests contaminants.

"Hi ha grans estudis que han demostrat que aquest tipus de contaminants, fins i tot en dosis baixes com els que estem veient aquí, són capaços de causar efectes biològics", va dir Paul M. Bradley, hidròleg amb USGS i coautor dels dos estudis. . Bradley diu que els efectes són extremadament amplis; “Quan penseu en termes de l’entorn del flux, parleu de tota la xarxa alimentària. Vas de microorganismes fins a grans peixos i mamífers.

Bradley i els seus col·legues van prendre mostres d’aigua de trenta-cinc vies navegables, incloent-hi tres llocs allunyats de l’habitatge humà que servien de controls. La resta de mostres es van obtenir a partir d’una combinació d’ambients rurals i urbans. Els investigadors van prendre prou aigua de cada lloc per realitzar dues proves separades. La primera prova va buscar la presència de 719 compostos químics seleccionats.

D'aquests 719 compostos, es van detectar una mica més de la meitat o 406 compostos, cosa que diu que els productes químics fabricats per humans estan arribant a un entorn més ampli. Els deu primers productes químics van incloure vuit pesticides, i dos farmacèutics: la cafeïna i la metformina, un medicament utilitzat per tractar la diabetis tipus 2. I és important tenir en compte que cap dels productes químics no hi era present de forma individual, sinó en una espècie de sopa diluïda, amb productes químics entre ells.

La segona prova va ser encara més intrigant. En lloc de buscar la presència de substàncies químiques específiques, van provar les mostres d'aigua amb bioanàlisis que busquen els efectes que un producte químic té sobre els éssers vius. Utilitzant la cafeïna com a exemple, una persona sensible a la cafeïna podria provar la presència de cafeïna en una tassa de cafè provant-ne la cafeïna, o bé podria beure-la i veure si els feia malestar. Un bioassaig s’assembla a beure la tassa de cafè però a nivell cel·lular. Té els seus límits cafeïna, al cap i a la fi, no és l´únic medicament que pot fer que una persona faci malestar, però també té els seus beneficis. Si no sabessis que el cafè contenia cafeïna, no necessàriament pensaria provar-ho. Però si sabeu que el cafè us fa broma, potser aneu buscant per què.

En aquest cas, van provar per comprovar si les mostres d’aigua van afectar els receptors d’estrògens (l’hormona sexual femenina), els receptors d’andrògens (l’hormona sexual masculina) i els receptors glucocorticoides (compostos antiinflamatoris que sovint es troben en esteroides). Van trobar que les mostres d’aigua afectaven les tres, cosa que no va ser del tot sorprenent. Però quan van intentar unir la bioactivitat amb els productes químics que podrien haver desencadenat la resposta dels receptors, es van trobar amb problemes amb andrògens i compostos glucocorticoides. A partir de la comprensió dels 406 productes químics presents en el subministrament d'aigua, els receptors d'andrògens i glucocorticoides no haurien d'haver reaccionat tan fortament com ho van fer. Si tornem a l'exemple de cafeïna, és com beure una tassa de descàrrega i bromejar com si haguessis begut una tassa de cafè amb un tret de cafè exprés. No té sentit, però clarament alguna cosa et fa trontollar.

"Podria ser que hi hagi productes químics que no estem analitzant perquè interaccionin amb el receptor", va dir Bradley. Podria ser que la combinació creï una mena de resposta integrada de la qual no en som conscients. O és possible que alguns d'aquests productes químics interaccionin realment amb aquest receptor i simplement no ens n'adonem: ningú no els va provar directament per fer aquesta activitat abans que no som conscients que estaven vinculant-se amb aquest receptor. Podrien ser els tres d’aquells.

Es desconeixen els efectes ambientals i a la salut a llarg termini, però és una bogeria pensar que aquest efecte és zero.

El que és important recordar és que els compostos estan disponibles comercialment perquè estan dissenyats específicament per tenir un efecte biològic. La seva viabilitat comercial es basa en el demostrat efecte biològic ", va dir Bradley. Potser que la pregunta més útil sigui: Per què creus que no tenen cap efecte sobre el medi ambient?

Molts dels productes químics detectats eren farmacèutics. I encara que els farmacèutics s’allunyen dels models animals, una de les primeres maneres que posen a prova l’eficàcia farmacèutica humana és provant compostos en peixos. Això vol dir que no hi ha cap raó per pensar que la vida aquàtica als nostres rius i corrents no es veurà afectada per l’afluència de productes químics que estem posant a l’aigua. "No som tan diferents com alguns ens agradaria que creguem", va dir Bradley.

L'objectiu d'aquesta investigació -i investigació semblant- no és frenar tota la investigació química. Més aviat, és el primer pas per aconseguir un maneig sobre allò que estem llançant al món, i l'escala és enorme. Els 719 compostos que van provar representen una fracció dels 85.000 productes químics fabricats actualment en producció. I aquesta llista va creixent.

Al mateix temps, els investigadors van trobar una forta correlació amb la major concentració de productes químics i la proximitat a una instal·lació de tractament d’aigües residuals: com més a prop d’un riu o corrent hi ha, més productes químics hi són presents a l’aigua. Medicaments com el control de la natalitat, medicaments per a la diabetis i altres tractaments no només són estats en el nostre cos. Si ho fessin, no hauríem de prendre múltiples dosis. En lloc d'això, els productes químics s'excreten del nostre cos i acaben rentant-se pel vàter amb els nostres residus, i acaben en una planta de tractament d'aigües. Esbrinar com reduir-los com a part dels processos de tractament d'aigües és tota una altra línia d'estudi. "Tractem els residus a prop de la font [cases i edificis] en contraposició a la recollida i el tractament total?", Va dir Bradley.

La pregunta de quantes substàncies químiques acaben a les nostres vies aquàtiques i de quina manera podem evitar que continuï, amb greus conseqüències.

"Adoptem la química verda?", Va dir Bradley. "Canviem la manera de dissenyar les molècules, de manera que en lloc de maximitzar la seva activitat biològica i la seva vida d'emmagatzematge, fem compostos que es degradin més ràpidament, que estan més orientats, que no afecten tant a organismes no objectius?"

Aquestes són les preguntes que es plantegen els resultats de l’estudi. Ens queda veure com respondrem.

Nota: una versió anterior del mapa de mostreig d’aigua carregada incorrectament. Hem actualitzat el mapa per reflectir les ubicacions correctes i demanem disculpes per l’error.

Aquest kit us podria mantenir viu al desert

Aquest kit us podria mantenir viu al desert

Aquestes finestres podrien evitar que el sol es posi al cap de casa

Aquestes finestres podrien evitar que el sol es posi al cap de casa

La vacuna contra la varicel·la manté els nens a seguretat de més que les picors vermelles

La vacuna contra la varicel·la manté els nens a seguretat de més que les picors vermelles