https://bodybydarwin.com
Slider Image

Oh, els llocs per on anirà la sang després de donar-lo

2021

El passat mes de setembre, l’Administració Federal de Drogues i els Centres de Control de Malalties van introduir noves regles per als bancs de sang: totes les unitats donades als Estats Units ara han de fer la prova del virus Zika. Un canvi de política obscur, l’anunci realitzat, però el més reduït de les notícies.

Però per a gent com Michael Busch, la decisió va arribar amb alguns avantatges afegits. Busch és el director de l’Institut d’Investigació de Sistemes de Sang i estudia malalties infeccioses. En marcar les donacions de sang infectades amb Zika, les proves nacionals van permetre a Busch i al seu equip treure mostres i fer un seguiment amb donants per intentar inscriure’ls en estudis de recerca. En altres paraules, la nova política li proporcionà una llarga llista de subjectes potencials infectats amb Zika.

"És una mica oportunista que diu Busch" Un cop implementat el test de cribratge, podem executar el que creiem que són estudis informatius i importants. "Busch i el seu equip van presentar els resultats d'un d'aquests estudis, que van seguir 50 infectats amb Zika. donants de sang durant 24 setmanes, a la conferència de l’Associació Americana de Bancs de Sang a l’octubre.

El Blood Systems Research Institute és el laboratori central del National Heart, Lung and Blood Institute, que estudia la medicina de transfusió en un estudi anomenat REDS-III. Com moltes grans organitzacions dels Estats Units que recopilen i distribueixen sang, l’institut aprofita els milions i milions de mostres que tenen a la seva disposició per realitzar estudis de recerca.

La majoria d’aquests estudis estan enfocats a assegurar-se que el subministrament de sang que s’utilitza per tractar les persones malaltes i ferides és segur i fiable, però les dades resultants també proporcionen als científics informació bàsica sobre malalties nascudes a la sang com el Zika, el VIH, l’hepatitis, el virus del Nil West i d’altres.

"Hi ha moltes coses a aprendre dels donants sobre la malaltia bàsica", afirma Susan Stramer, responsable científica executiva de la Creu Roja Americana.

Però des d’un punt de vista ètic, estudiar la sang donada pot resultar una mica complicat.

Obtenció de la mercaderia

El procediment per donar sang és bastant similar a tots els centres sanguinis: entrar, fer un físic ràpid i emplenar un paquet. Afegit aquest document és una secció on els donants donen el consentiment perquè la seva sang acabi en estudis científics. Això no vol dir que alguns donants, sense voler, donin una pinta a la investigació acadèmica quan hauria d’adreçar-se a algú que necessiti una transfusió; durant la donació real, el primer tros de sang, d’uns 30 a 40 mil·lilitres, s’evita en uns pocs vials. El primer sorteig es dirigeix ​​al laboratori, on els tècnics es projecten per a diferents malalties infeccioses per assegurar-se que la unitat donada està segura.

Les mostres no infectades s’envien a pacients malalts de tot el país, amb només els petits vials de prova utilitzats ocasionalment com a controls en estudis. Però si les proves assenyalen la sang com a positiva per a una determinada infecció, la unitat completa es manté en posició. Està en quarantena fins que la Creu Roja o altres científics la facin investigar: "De totes maneres, aquestes unitats serien descartades", diu Stramer.

A partir d’aquí, els científics poden seqüenciar el codi genètic del patogen transmès per la sang i mirar la seva estructura molecular. Poden esbrinar en quina etapa es troba la infecció i estudiar la resposta immune de la sang a aquesta.

Stramer diu, a vegades, se’ls avisa als donants i s’assessora si la sang torna a ser positiva per a una malaltia, i, en aquest moment, se’ls pregunta si està interessat en inscriure’s en un estudi en curs. Així va funcionar l’estudi REDS-III Zika: L’equip va connectar amb donants positius i va recollir la seva sang, orina, saliva i semen. A partir d’aquestes mostres, es van poder fer una idea de quant de temps va sobrepassar el virus Zika en diferents líquids corporals i quina freqüència els donants amb el virus van desenvolupar símptomes.

Darrell Truzzi, el director mèdic de l’Institut de Medicina Transfusional de Pittsburgh, un dels laboratoris afiliats a REDS-III, diu que els donants de sang són més propensos a participar en la investigació que altres grups. "Ells són altruistes ja ho diu." Molt bé estan molt disposats a participar en assaigs clínics ".

Tanmateix, no totes les mostres de cada donació de sang acaben en un estudi de recerca. Ni tan sols a prop. Stramer estima que només hi ha al voltant d’un percentatge de sang donada a través de la Creu Roja Americana. "Però quan es busquen 11 milions de donacions de 6 a 8 milions de donants a l'any, encara és un nombre molt gran."

Coses que han trobat

Hi ha un avantatge clau per estudiar els donants de sang i sang donats per aprendre sobre els patògens infecciosos: és una de les poques situacions en què els científics poden observar una malaltia abans de començar els símptomes. Els donants semblen sans, en cas contrari, no podrien donar sang en absolut. Això dóna als científics una oportunitat única de veure què fa una infecció al cos en absència de símptomes clínics, segons Mars Stone, un científic del Blood Systems Research Institute i del programa REDS-III. Poden esbrinar, per exemple, quantes persones que tenen una infecció es posen malaltes com a conseqüència d'aquesta.

En molt pocs altres contextos, podríeu tenir mostres abans d’un resultat clínic, diu. Sense el cribatge de donants, les úniques persones que estudieu són les persones amb malaltia. Les mostres d’abans només estan disponibles només mitjançant la donació de sang.

Com la molta ciència de la sang, aquests programes de proves van començar a finals dels anys 1980 quan el VIH i la sida van augmentar. Això va ser quan el NHLBI va iniciar la primera iteració del programa REDS, inicialment anomenat Retrovirus Epidemiology Donant Study. S’ha fet molta feina per entendre millor el VIH i caracteritzar millor els riscos d’infecció ”, afirma Simone Glynn, cap de la sucursal d’epidemiologia i teràpia clínica del National Heart, Lung and Blood Institute. La primera durada del programa va tenir una durada de 13 anys, des del 1989 fins al 2001. REDS-II va tenir lloc des del 2004 fins al 2012. El programa actual, REDS-III, va començar el 2011.

En els 28 anys de l’inici del REDS, la investigació sobre donants de sang ha ajudat a fer un seguiment de l’epidemiologia i la càrrega de diverses malalties de la població general extrapolant-se del nombre de donants infectats, segons Glynn. Ha ajudat els científics a comprendre la manera com apareixen infeccions com el VIH, l’hepatitis-C i el virus del Nil Occidental i com progressen al cos. Les investigacions del programa van establir una connexió entre un virus anomenat virus T-limfotròfic humà tipus II i una malaltia neurodegenerativa progressiva el 1997 i van fer un seguiment d’un brot del virus Chikungunya del 2014 a Puerto Rico.

La investigació a través de la Creu Roja Americana, que col·labora freqüentment amb els programes REDS, també va ser clau per a comprendre el VIH, l’hepatitis B i el VPH. Un estudi publicat l'any passat per la Creu Roja va utilitzar estudis sobre donants de sang per estudiar la manera en què un paràsit de sang transmès per garrapates anomenat Babesia impacta sobre el cos.

"La capacitat dels donants de sang de participar en investigacions i proporcionar dades és extremadament informativa", afirma Glynn. "Ens permet estudiar qüestions particulars de recerca que, d'altra manera, no podríem examinar".

Desa alguna cosa per més endavant

La sang recollida durant l'estudi REDS-III Zika va ajudar el programa a respondre a les seves preguntes de recerca particulars, però no va ser el final de la línia de les mostres. "Hem pogut proporcionar aquestes mostres a molts investigadors externs", diu Glynn. "Les utilitzen persones que desenvolupen proves de diagnòstic per Zika, per exemple, perquè és una font que poden avaluar". Glynn diu que les mostres han estat enviades a uns 15 o 16 grups de recerca més en aquest moment.

Les botigues Zika són només una petita part de la gran base de dades de mostres de sang que el programa REDS posa a disposició per a investigacions addicionals un cop finalitzats estudis específics. REDS transmet qualsevol material restant a BioLincc, un programa executat pel National Heart, Lung and Blood Institute, que emmagatzema i rastreja milions de mostres de sang i altres teixits. Els materials estan a l’abast d’altres científics, que poden sol·licitar-los per fer-los servir.

El Blood Systems Research Institute també emmagatzema mostres, té aproximadament un milió de vials, inclosos en el que Stone denomina "granja congeladora". La Creu Roja nord-americana també en té un munt. Això garanteix que es podran trobar mostres de sang si, o més aviat, quan es plantegin noves qüestions de recerca.

Tot i que tot això està inclòs en el formulari de consentiment que signen els donants, la majoria no saben per a què serviran les seves mostres. De fet, molts investigadors no ho saben. Tim Caufield, expert en polítiques de dret i salut sanitària, assegura que les preguntes de recerca en evolució constant compliquen l'ètica d'aquest tipus de bancs. "Aquest tipus de consentiment ampli no coincideix amb les normes tradicionals de consentiment", afirma. "Malgrat el fet que s'ha convertit en un enfocament molt comú, hi ha preguntes sobre si compleix les normes legals i ètiques existents".

El 2010, REDS-II va publicar dades d'una enquesta de 1998 que demanava als donants de sang si acceptarien emmagatzemar la seva sang en un banc bancari, i el 87 per cent van dir que ho farien. Però la tecnologia és millor que la del 1998 i cada vegada es pot fer més amb una mica de sang. "Ara, si doneu sang, podrien seqüenciar les cèl·lules i tenir informació genètica. És molt diferent del teixit anonimat que diu Caulfield. Hi ha molta informació personal amagada a l'ADN i la seqüenciació genètica pot posar en risc la privadesa. És lluny de És difícil per a un científic rastrejar una mostra genètica a la persona que la va fer donant, sobretot quan és etiquetada amb el sexe, l'edat, l'ètnia o altres característiques del donant (com solen ser les mostres en els bancs bio), fins i tot quan se suposa que es manté. anònim.

Fins i tot la idea que les mostres de donacions de sang s'utilitzin en estudis de recerca és una mica èticament complicada, segons Caulfield. El consentiment és més reduït, però deixa una àmplia gamma d'experiments que es pot utilitzar per a la sang, des de buscar marcadors genètics de la malaltia, fins a classificar les característiques d'una determinada població, fins a fer proves sobre la prevalença de la infecció en un grup. Aquests temes, segons ell, són fràgils. "Si l'entitat és una entitat de confiança com la Creu Roja, el públic és molt més disposat a donar i més còmode amb un ampli consentiment", afirma. Però la confiança pot erosionar. "Crec que qui fa la investigació i quines estructures hi ha, que importen a les persones".

Per als investigadors, aquest tipus d’estudis són crítics per a la comprensió de les malalties infeccioses i els riscos que comporten. "Estem utilitzant l'increïble recurs del subministrament de sang per contribuir al coneixement bàsic", afirma Busch. Truzzi assenyala que aquests estudis també mantenen un ull constant en el risc de malaltia. "Supervisem les malalties infeccioses en els donants de sang, de manera que si es presenta un problema de malalties infeccioses, tenim un mecanisme per estudiar-lo ràpidament", afirma. "Som el canari en una mina de carbó."

Els edificis antics de Nova York necessiten greus actualitzacions per complir els nous estàndards d’emissions

Els edificis antics de Nova York necessiten greus actualitzacions per complir els nous estàndards d’emissions

Els súper reconeguts ajuden a combatre el crim, però els seus poders continuen sent misteriosos

Els súper reconeguts ajuden a combatre el crim, però els seus poders continuen sent misteriosos

La Gran Barrera de Corall va tenir un any força terrible

La Gran Barrera de Corall va tenir un any força terrible