https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per descomptat, tota la nostra merda de plàstic acaba a l’Àrtic

2021

L’Àrtic, en la nostra imaginació popular, és una extensió gelada que s’intueix de manera figurada i literal a les vores de la cultura humana. Es manté primigènia i salvatge i no contempla els contagis humans.

És una bona idea, però que no coincideix amb la realitat.

L’Àrtic, com a lloc físic, està directament relacionat amb els mateixos ecosistemes que els humans contaminem més a prop de casa. És una ximpleria pensar que perjudicar una part d’un ecosistema connectat no perjudica les altres, tal com deixa clar un estudi publicat dimecres a la revista Science Advances . L'estudi ha descobert que, fins i tot a l'Àrtic remot, no podem escapar dels megatons de residus de plàstic que la humanitat es desferma al món.

"La majoria de les aigües glaçades superficials del Cercle Polar Àrtic estaven lleugerament contaminades amb restes de plàstic", van escriure els autors de l'estudi, abans de continuar afegint, "... les restes de plàstic eren abundants i generalitzades als mars de Groenlàndia i Barents. "

El plàstic als oceans del món ha estat una preocupació creixent des de almenys el 1997 quan Charles Moore es va topar amb la zona del Gran Pacífic d’Escombraries al creuar el Pacífic després de competir a la Transpacific Yacht Race. Avui sabem que hi ha almenys sis peixos principals d’escombraries plens de plàstic que plou els mars. Segons algunes estimacions, hi ha fins a 300.000 tones de plàstics als oceans mundials.

Una part del plàstic que hi ha fins al final va ser explotat pels vaixells de càrrega i altres van acabar a l’oceà a causa d’un abocament deliberat. Però la majoria s’acaben allà per culpa del descuidi. Molts trossos de plàstic acaben a l’aigua a causa d’un maneig amb menys cura de les nostres escombraries. Molts més entren als oceans perquè, mentre dissenyem deliberadament productes plàstics, com els microbots, mai ens vam aturar a preguntar-nos on acaba un tros de plàstic dissenyat per utilitzar-se mentre es dutxa quan baixa al desguàs.

Els investigadors, una tripulació global provinent de 8 països i 12 universitats, entre les quals la Universitat de Divisió a Espanya, la Universitat de Ciències i Tecnologia King Abdullah a Aràbia Saudita i la Universitat de Harvard, van arribar a aquesta conclusió arrossegant literalment xarxes a través de l’àrtic. i mirant de veure quant de plàstic agafaven. Van assajar un total de 42 llocs a tot el mar de Groenlàndia, Barents, Kara, Lapteve, Siberia Oriental, Chuckchi i Beaufort, juntament amb l'arxipèlag canadenc, la badia de Baffin i el mar del Labrador.

Per assegurar-se que captaven el màxim de plàstic possible, van utilitzar un microscopi estèreo per ajudar a la seva cerca, permetent-los agafar trossos de plàstic de fins a 330 micromètres quatre vegades més gruixuts que el seu típic fil humà. cabell. A continuació, els han analitzat i classificat segons la forma i probablement el punt d’origen.

El plàstic a l’oceà no és insulta. De fet, les restes de plàstic que veiem és un problema menys que el plàstic que és massa petit per veure fàcilment. Això és perquè el plàstic mai es biodegrada. No es torna als seus elements moleculars com ho fan els altres materials.

Amb una quantitat suficient de temps, una bugada que es posa al sòl del sòl serà menjada per insectes i microbis per convertir-se en un sòl que, de nou, es nodreixi de l'arbre. Amb un temps suficient, el plàstic es convertirà en una peça més petita. Això és tot, això no desapareix mai. Al final, després que l'aigua salada i el sol se n'espesseixi, es fa prou petit que els animals del mar ho confonguen amb els morros d'aliments com l'algues o el plàncton. Un estudi del 2015 va trobar que aproximadament el 20 per cent dels peixos petits tenen plàstic al ventre. Els investigadors també han descobert que alguns fulmar del nord, un ocell marí que surt sobretot a la subàrtica, tenen nivells elevats de plàstic ingerit. Sembla que el plàstic no és només un refrigeri ocasional, sinó una part constant de les seves dietes. Saborós.

No només el plàstic no és menjar, sinó que s’associa a un còctel de productes químics potencialment nocius. Alguns plàstics estan fets de productes químics que causen càncer, o que alteren els sistemes hormonals associats a la reproducció sexual i al benestar general. El plàstic als oceans també pot actuar com un imant per a altres substàncies químiques: dioxines i bifenils policlorats (PCB), que també causen càncer i interaccionen amb les hormones que també aboquem a l’oceà. Els biòlegs segueixen intentant esbrinar què significa això en termes de salut i benestar dels peixos i dels humans que mengen aquests peixos.

No hi ha molta gent que viu a l’Àrtic, certament no és suficient per tenir en compte el nivell de contaminació que van trobar. Els investigadors d'aquest estudi van poder remuntar el plàstic, no sorprenentment, a l'Atlàntic Nord, a les costes més poblades del nord-oest d'Europa, al Regne Unit i a la costa est dels Estats Units. Els corrents oceànics, impulsats pels canvis de temperatura i salinitat, envien ordinàriament aigües càlides fins a la zona freda de l’Àrtic. Ara, també recullen l'autopista de plàstic al llarg del camí.

Tenint en compte el que sabem sobre les activitats humanes i els corrents oceànics, no és sorprenent que els investigadors hagin trobat plàstic a l’Àrtic. El que és desconcertant és que després de dècades d’investigacions a la zona la gent encara pensa en l’Àrtic com pristina. Ja sabem que les balenes àrtiques tenen PCB's, els óssos polars han estat contaminats per DDT, i fins i tot els animals de les parts més profundes dels oceans estan intoxicats per productes químics tòxics. El que sorprèn no és que això passi, sinó que això continuï passant i que seguim sorprenent.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit