https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els oceans perden un camp de futbol marí de mar cada 30 minuts

2020

Les marines són plantes marines amb flors que viuen en aigües litorals poc profundes gairebé a tot el món. Les més de 70 espècies marines ofereixen un hàbitat important per a milers d’animals oceànics, des de minúsculs invertebrats, crancs i tortugues fins a grans peixos i aus.

Igualment, si no és més important, les aigües marines també són els embornals de carboni natural, fins i tot més efectius per absorbir la contaminació per carboni que atrapa la calor que els boscos terrestres. Es remullen carboni a les seves fulles i, quan moren, es descomponen molt més lentament que les plantes terrestres, de manera que el carboni roman enterrat durant centenars d’anys.

"Les marines marines són l’última pica de carboni natural", va dir Richard KF Unsworth, professor de biologia marina a la Universitat de Swansea al Regne Unit. "En els mars sans, les aigües marines són tan productives que es pot veure l'oxigen que s'emborra ràpidament a través de la columna d'aigua, ja que es fotosintetitzen en un dia assolellat."

Va coincidir Emilia Röhr, estudiant de doctorat a la Universitat Åbo Akademi de Finlàndia que recentment ha dirigit un estudi sobre l’emmagatzematge de carboni en les marines. "A més de l'enorme potencial que les marines marines posseeixen per a la presa de carboni i, per tant, la protecció contra el canvi climàtic - les aus marines ofereixen múltiples serveis ecosistèmics essencials per als mitjans de vida humans, com ara vivers de peixos, protecció contra l'erosió, gestió de la qualitat de l'aigua i regulació de nutrients.

Però la pesca excessiva i la contaminació costanera han afectat les aigües marines, esgotant-les a un ritme alarmant. Segons Unsworth, estudis recents de llocs com Florida, Singapur, Indonèsia i el Regne Unit han registrat una pèrdua generalitzada de gavines. Els autors d’un estudi publicat l’any passat, de fet, van dir que un camp de futbol marí de mar desapareix aproximadament cada mitja hora.

La major amenaça contra les aigües marines arreu del món segueix sent una mala qualitat de l'aigua, va dir Unsworth. Els greixos són fotosintètics, necessiten molta llum per créixer. Com més sediments, nutrients i altres contaminants que descendeixen pels nostres rius, més turbes són els nostres mars costaners i els competidors d'algues més ràpids de les plantes marines ofeguen aquestes plantes.

Com que la societat ha deixat de banda la conservació d’aquests ecosistemes durant tant de temps, hi ha poques dades detallades disponibles per comprendre quina quantitat de llavors marines existents i la rapidesa que s’ha perdut, va afegir. A més, no sabem prou a propòsit d'on es diu la gavina marina. Amb aquesta finalitat, Unsworth ha creat un lloc web que permet als científics ciutadans ajudar a cartografiar la ubicació de la mar marina.

"Quan tenim dades a llarg termini, hi ha molts exemples de pèrdues marines", va dir. També hi ha molts casos de la memòria humana arreu del món, on estuaris i balmes senceres, que abans eren plenes de mar, són només ambients fangosos i turbs, sense aquestes prades del mar.

Una nova investigació va subratllar el valor dels ecosistemes naturals en la lluita contra el canvi climàtic. Va demanar preservar els boscos, les terres de conreu, les praderies i les marines, que freguen la contaminació de carboni de l’atmosfera. L’estudi, publicat a Science Advances, va descobrir que l’enfortiment d’aquests embornals de carboni podria reduir fins a un 21 per cent la producció neta de carboni anual del país.

Al document es demanava revifar les pastures, plantar més arbres als boscos i esperar més temps per collir fusta. També va recomanar que els agricultors plantessin les plantes de cultiu quan el seu camp en cas contrari quedaria nu. Els cultius de cobertura treuen carboni de l’atmosfera i el retornen al sòl. L'estudi també demanava frenar la contaminació de l'aigua per protegir les aigües marines, restaurar les aigües marines perdudes i permetre que els nous marins creixessin en zones inundades per l'augment del mar.

"Hi ha un valor en la restauració de les marines i en la creació de nous prats marins, perquè aquestes accions fan que s'emmagatzemi més carboni als sòls que hi ha a sota", va dir James W. Fourqurean, director del Centre d'Investigació Costanera dels Oceans de la Florida, i un responsable. -autor del paper.

Fourqurean ha modelat què passa quan s’esvaeixen les marines. Un estudi que va realitzar va estimar que la pèrdua contínua d’espots marins podria alliberar fins a mil milions de tones mètriques de diòxid de carboni a l’atmosfera cada any, una quantitat que s’aproxima a les emissions anuals de carboni del Japó. Tot i això, conservador, diu que el nombre real és probablement inferior a mig milió de tones mètriques anuals, aproximadament la producció de carboni de França.

Hi ha solucions potencials als problemes que s’enfronten les aigües marines. A Indonèsia, per exemple, “acabem de dirigir un projecte que va plantar milers d’arbres al llarg de les ribes dels rius per aturar els sediments i els nutrients que es desemboquen a l’oceà, i també estem començant els projectes per plantar mar de mar a Gal·les”, va dir Unsworth. Però, va afegir, "la conservació és sens dubte la millor aposta, ja que la restauració és fiable, difícil i costosa".

Unsworth va dir que el "millor exemple d'esperança del mar" prové de la badia de Tampa, on els habitants locals han millorat radicalment la qualitat de l'aigua. L’horta marina és ara més abundant del que hi havia a la dècada de 1950, tot i que els huracans recents podrien haver revertit una mica d’aquest creixement.

Si bé els últims anys s’han centrat en l’atenció dels esculls de corall, Unsworth creu que la conservació marina s’ha d’ampliar per incloure les marines. Pot ser que els coralls siguin més exòtics i bonics, però mai no s'hauria de descartar la riquesa i la importància de la gavina marina, va dir Unsworth.

"El mar de mar és verd, de vegades una mica prim i no es veu tan excitant", va dir Unsworth. "La vida animal abundant i diversa s'amaga, per això hi són. Així, sovint, sembla que conté pocs peixos. Això no pot estar més lluny de la veritat. Seagrass és, certament, el pobre cosí del corall, però una altra manera de pensar-hi podria ser la història de l’aneguet lleig. Potser comencem a veure signes de desenvolupament de plomes. En els propers anys, les marines poden convertir-se en el bell cigne. "

Marlene Cimons escriu a Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

On trobar cotxes auto-conduïts a la carretera ara mateix

On trobar cotxes auto-conduïts a la carretera ara mateix

Un 20 per cent de descompte sobre un despertador digital Anker i altres ofertes emocionants que hi ha actualment

Un 20 per cent de descompte sobre un despertador digital Anker i altres ofertes emocionants que hi ha actualment

Com canvia l’oceà Pacífic el clima arreu del món

Com canvia l’oceà Pacífic el clima arreu del món