https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ningú sap què fer amb l’Estació Espacial Internacional

2021

El 2024 el rellotge s’esgotarà a l’Estació Espacial Internacional. Pot ser. Aquest és el termini arbitrari que el Congrés va imposar el 2014, moment en el qual hauran de decidir si han de continuar o no finançant l’ISS. I sí, són set anys. Però de nou ... només hi ha set anys.

La ISS ocupa la meitat del pressupost d’exploració humana de la NASA, la meitat de la quantitat de diners destinats a coses com enviar humans a Mart o a un asteroide. I si volen aprofundir més en l'exploració espacial, la NASA no pot continuar enfonsant entre tres i quatre mil milions de dòlars anuals a l'ISS. No és que sigui la seva decisió. El Congrés –especialment el Comitè de la Cambra sobre Ciència, Espai i Tecnologia– decideix quants diners obtindrà la NASA. I perquè els polítics no són experts en viatges espacials, continuen tenint audiències per discutir què podrien fer amb la ISS en set anys. Que la indústria privada se'n faci càrrec? Deixeu-lo caure i cremar al Pacífic Sud? Que el programa continuï funcionant? La darrera audició va tenir lloc la setmana passada.

Es tracta de preguntes difícils, en part, perquè la gent té opinions molt diferents sobre el que és valuós sobre la NASA i, per tant, sobre si l’ISS encara és útil. Potser penseu que la NASA hauria de tractar realment sobre l’exploració, sobre l’aplicació dels límits d’allò que sabem i on podem viatjar. En aquest cas, és possible que la ISS no sigui la vostra primera prioritat. Aquest és un gran pressupost que suposa portar les coses a l’òrbita baixa de la Terra en lloc d’aventurar-se a altres planetes.

D’altra banda, part de la manera en què la NASA pot aprendre a enviar a gent a altres planetes és experimentant a l’ISS. Es tracta d’un entorn de micro-gravetat relativament sense protecció per l’atmosfera terrestre, cosa que significa que científics de totes les disciplines poden enviar experiments fins a veure els efectes de l’espai en gairebé qualsevol cosa. Cervesa. Plantes. Óssos d’aigua. Heck, encara estem veient com la residència a llarg termini en baixa gravetat afecta el cos humà. I, tot i que alguns polítics de la darrera audiència van preguntar-se si els diners que ja s’han invertit a la ISS han valgut la pena, el comitè no té la millor trajectòria a l’hora de donar suport a la bona ciència.

No volem caure preses de la fal·làcia dels costos enfonsats, però sembla una vergonya abandonar un projecte massiu just després d’acabar de construir-lo. L'ISS ha tingut millores importants des que va començar el muntatge el 1998, i només en els darrers anys es van augmentar els mòduls finals.

Res d’això vol dir que l’ISS hauria de finançar-se per sempre. Amb l’augment d’empreses de viatges espacials privats com SpaceX i Virgin Galactic, l’ISS podria passar a ser assumit per la indústria algun dia, sobretot si altres empreses interessades a desenvolupar productes per a l’ús a l’espai exterior pagarien grans diners per experimentar a bord. O potser Elon Musk decidirà que vol convertir-lo en la seva pròpia casa privada de vacances. Qui pot dir?

La clau aquí és decidir de veritat. Per agafar tota la informació disponible, avaluar-la i fer un moviment. Set anys poden semblar edats, però no es triga un munt de temps per prendre una decisió crucial. És poc probable que la NASA aconsegueixi un impuls pressupostari prou gran com per permetre'ls continuar totes les vies, per la qual cosa aquesta qüestió de finançament impulsarà l'agència cap a una ruta o una altra. La pilota al vostre pati, comitè de la ciència de la casa. Ha arribat el moment de moure's.

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils