https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ningú sap si les llagostes senten dolor, cosa que fa que bullir-les vives més que complicades

2021

Si t'agrada menjar llagosta però mai no n'has cuinat, aquí tens un breu consell: no.

Abans d’enganxar-ne una a l’aigua bullint amb les dues pròpies mans, és fàcil imaginar les llagostes com a bestioles d’arpes grosses que no senten res mentre estan cuites vius. I escolteu, és possible que sigui cert. La ciència no ha caigut definitivament d'un costat ni de l'altre. Però un cop els heu escoltat a l'interior de l'olla intentant esclafar-se, no podreu escoltar-lo mentre mengeu una llagosta.

Cosa que, estranyament, no vol dir que no els heu de menjar. No es tracta d’una campanya contra el consum de carns delicioses i delicades de crustacis. Però, com que Suïssa va abandonar recentment el seu neutralisme històric per adoptar una posició sobre la moral de la llagosta, vam pensar que hauríem de fer una ullada a allò que la prova diu sobre si els nostres crustacis poden sentir dolor o no.

A partir del març del 2018, es considerarà un acte de crueltat animal per bullir una llagosta viva a Suïssa. Els suïssos necessitaran atordir o matar animals abans de bullir-los, i les llagostes no es podran mantenir vives amb gel. En realitat no està clar com el govern suís creu que hauria de matar-se una llagosta, però han decidit que prou investigacions suggereixen que experimenten dolor que no els podem bullir vius amb bona consciència.

El problema del dolor és que és fenomenològic, que és un terme filosòfic fantàstic per a alguna cosa realitzat només pel fet que algú ho experimenti. Si creus que tens dolor, així ho ets. Ningú més us diu que no teniu dolor, perquè possiblement no poden saber si sou o no ho sou. Si ho sentiu, hi esteu. El dolor no és més o menys real perquè altres persones o organismes poden no sentir dolor en les mateixes circumstàncies i no poden experimentar el seu dolor per si mateixes.

Això suposa quelcom de dubte per als científics. Mai no podran demostrar que les llagostes senten dolor perquè no podem saber com és ser una llagosta. Molts mamífers i altres vertebrats presenten un comportament prou semblant al nostre, i tenen sistemes nerviosos prou propers als nostres, que podem dir força definitivament que senten dolor. Un gosset ferit batega, llepa les seves ferides i evita la font de la seva lesió. Una mosca de fruita no fa aquestes coses. Intentarà evitar determinats estímuls, com una agulla aguda o una calor intensa, però no tendeix a les seves ferides. No dóna cap signe –que podem reconèixer– que està patint.

Malauradament per als amants de la llagosta, els crustacis presenten alguns d'aquests signes de sentiment. Els crancs que es treuen les urpes sembla que nodreixen la soca amputada i s’estressen quan se’ls aplica xocs elèctrics, i les llagostes que aconsegueixen un àcid suau (penseu que el suc de llimona) pintat a les seves antenes els acaraparan després, com si calés la lesió. . I sabem que ambdós evitaran l’aigua calenta.

Però no podem fer proves de comportament sols. Els humans no projectarem les seves pròpies emocions sobre animals, sobretot si ens sentim malament per alguna cosa que els hem fet. Cèlebrement, un experiment amb gossos va comprovar que l'expressió que van fer quan han fet alguna cosa malament només sembla culpabilitat perquè els propietaris de gossos projecten com se sentirien en el mateix escenari. Els gossos es posaran a la cara encara que no hagin fet res malament per mostrar subsistència al seu propietari, que sembla molest amb ells. I si fem les mateixes llagostes?

Al cap i a la fi, el seu cervell no és molt més complex que un insecte. Només tenen un centenar de mil neurones i no tenen un autèntic cervell centralitzat. Tenen un conjunt de ganglis (que és com un cervell més petit i menys organitzat format per molt menys neurones) repartits pel seu cos. En termes de capacitat mental, hi ha un argument digne que cal dir que les llagostes i els crancs no són més que grans.

Les mosques, com els crustacis, evitaran els estímuls desagradables, però només perquè és un instint per ells. S'allunyen dels objectes punxeguts de la mateixa manera que una eruga construeix les seves crisàlides i fins i tot comportaments complexos poden tenir zero pensament.

Excepte, bé, que els insectes només eviten que les coses siguin instintes. Com va dir un expert en vespa al Washington Post, una llagosta té molts reflexos de supervivència, però fins i tot quan un mantis que prega s’aboca sobre l’abdomen, una llagosta menjarà si s’alimenta. És difícil entendre un animal que sent dolor, ja que el coneixem prenent un descans al sopar enmig de ser eviscerat.

Algunes de les reaccions de llagosta a l'aigua calenta són reflexos similars. El parpelleig de la cua, per exemple, és una reacció a qualsevol estímul sobtat, tot i que sembli un intent d’escapament. I alguns investigadors creuen que és possible que el seu desig d’evitar temperatures altes només pugui ser un mecanisme de supervivència per assegurar-se que viuen amb aigua suficient de fred per prosperar. Però també sabem que els crustacis són més complicats que les llagostes. Sembla que solen ferir, per una cosa, i la seva manca de cervell centralitzat no impedeix sentir el dolor. Els polp (sí, aquest és el plural correcte) tenen múltiples cervells petits als braços, però els investigadors ara s’adonen que són força intel·ligents i, sens dubte, poden sentir dolor i patiment.

En altres paraules, és complicat. Per descomptat, podem dir que una llagosta té neurones que poden sentir alguna cosa calenta o aguda, però això no vol dir que sentin aquests estímuls. I de la mateixa manera, no ho podem dir només perquè té un cervell descentralitzat que no té capacitat de dolor. Malauradament, no podem demanar molt bé a la llagosta com se sent.

La manca de crustacis que té un cervell centralitzat no pot evitar que senti dolor, però fa que sigui gairebé impossible que estiguis segur que estàs matant els animals sense dolor. En criatures més complicades, com els vertebrats, la forma més humana de matar és tallar la medul·la espinal. Bàsicament és la mort instantània. De vegades, les persones que busquen èticament acabar amb un animal en un laboratori, com una rata o una granota, faran servir el pit: la matèria cerebral en si mateixa no té receptors de dolor, de manera que anar directament al tronc cerebral amb una aplicació punxeguda és (relativament) humana. Però, atès que les llagostes tenen ganglis en lloc d’un sol cervell, no hi ha cap lloc que es pugui orientar per a disminuir el seu sentiment. Es pot produir una mort instantània amb la possibilitat d’afrontar-los contra una roca, però estàs obligat a malgastar molta carn (que és simplement desagradable, i derrota amb l'objectiu de matar el crustacis en primer lloc).

Què cal fer un amant de la llagosta amb consciència ètica?

La resposta sembla ser: esgarrifar. No tu, la llagosta que estàs desitjant menjar. Posar els animals de sang freda com els crustacis (o insectes) al congelador o a l’aigua gelada els adormeix i no sembla que tinguin receptors de dolor que reaccionin al fred (al cap i a la fi viuen al fons de l’oceà). Per descomptat, s'escalfaran a mesura que els introduïu en aigua bullent, però sembla que la transició sigui prou ràpida perquè redueixi el temps que fan. Si encara no és cert si canvia el que senten, donat el poc que sabem sobre el dolor de llagosta. Potser us ajudarà a sentir- vos millor. Però com a mínim, oferiu al sopar una millor oportunitat de morir.

Per descomptat, encara que sabem amb certesa que les llagostes sentien dolor, no està clar que prohibiríem el consum. Sabem que les vaques experimenten angoixa quan les maten, fins i tot sabem que senten emocions prou complexes per tenir amics bovins, però la majoria dels nord-americans encara mengen vedella. És possible que tots intentéssim ignorar el seu dolor per salvar les nostres sensibilitats. Però, atès que la majoria de la gent és molt més propens a matar una llagosta a la cuina pròpia del que són, per exemple, un pollastre, és una qüestió ètica que pot arribar a incòmode a prop de casa.

Escolteu el buit sorprenentment buit entre Saturn i els seus anells

Escolteu el buit sorprenentment buit entre Saturn i els seus anells

Els pardals semblen reduir-se

Els pardals semblen reduir-se

Existeix un planeta exactament on Star Trek va dir que hauria de ser Vulcan

Existeix un planeta exactament on Star Trek va dir que hauria de ser Vulcan