https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nova Zelanda acaba de cuidar una infestació de ratolins de 3,6 milions de dòlars

2021

En comparació amb Nova Zelanda, tots som terribles en desfer-nos dels ratolins. El país acaba d'eradicar totalment els 200.000 rosegadors que corrien al voltant de la subantàrtica illa Antípodes.

A diferència de la majoria de les trampes del ratolí de tot el món, no es tractava d’ajudar els humans. De fet, els humans no es beneficiaran en absolut d’aquesta missió. No hi ha gent a l'illa d'Antipodes i mai no n'hi haurà. És una reserva natural remota i patrimoni de la humanitat, ja que acull un gran nombre de plantes i animals que no es troben enlloc més del món. Quatre aus terrestres, 21 espècies vegetals poc comuns i una dotzena d’insectes són úniques a l’illa.

Notareu que els ratolins no figuren a la llista. Els ratolins no són originaris de les illes Antípodes, de la mateixa manera que no són originaris de cap altra part de Nova Zelanda. Així que quan van arribar amb vaixell (al costat dels baleners i segelladors i exploradors) van envair. Els ratolins són excel·lents invasors. Són petits, creixen ràpid, mengen una dieta àmplia: s’infiltraran en qualsevol lloc i en qualsevol moment. En les darreres dècades, el Departament de Conservació de Nova Zelanda es va adonar que els ratolins i altres mamífers estaven decimant plantes i animals autòctons, especialment en illes com Antípodes. Menjaven tot, inclosos els pollets d'aus rars que no havien evolucionat cap protecció contra els rosegadors. Ja havien esborrat dos tàxons d’insectes i havien obligat dues espècies d’ocells de l’illa principal a altres més petites en alta mar.

I el govern neozelandès va començar a eliminar sistemàticament els ratolins.

Tenien experiència en aquesta zona, perquè Nova Zelanda és una nació insular sense mamífers terrestres. Ovelles, ratolins, gats, estoigs, eriçons, cérvols, tots els que han arribat amb humans els darrers centenars d'anys. Això vol dir que el Departament de Conservació (DOC) ha hagut d’esbrinar maneres efectives de desfer-se dels depredadors de mamífers abans. Abans havien eradicat ratolins d’algunes illes més petites properes a la part continental, però l’esforç d’Antípodes va suposar el projecte Million Dollar Mouse és un dels majors intents de desfer-se d’una zona de ratolins. L’illa Antípodes té unes 2.100 hectàrees, que és aproximadament 1, 5 vegades la mida de l’aeroport internacional de Los Angeles (això sona petit, però només cal que passeu a Google Maps i mireu com d’enorme és).

Per eradicar ratolins a tota l’illa, però, primer heu d’aconseguir que hi hagi tot un equip de persones. Això vol dir un viatge en vaixell de tres dies des de la punta sud de Nova Zelanda, fins a la zona subantàrtica, aportant tots els subministraments que necessitarien amb ells (podeu llegir sobre The Chorizo ​​Affair, en el qual per accident van rebre 382 paquets de xoriço). en lloc de 35, al seu brillant bloc). No hi ha cap port, així que la tripulació de 13 persones va haver de pujar dalt dels penya-segats per arribar a l'illa i van dormir en petites cabanes sense electricitat. Es van mantenir durant diversos mesos a l’hivern del 2016, repartint l’esquer verí sobre tota l’illa en dos tractaments separats 4.400 lliures.

Entremig, van baixar a alguns altres treballs de conservació. Van etiquetar ocells i van recollir insectes. Van enquestar poblacions d’animals. Menjaven molta quantitat de xoriço, de vegades amb pizza.

Tota la missió no va trigar a posar-se en marxa, però després van haver de tornar a terra ferma i esperar. Una part del problema per eradicar els ratolins és que són tan danyats de trobar. No els podeu matar i, de seguida, busqueu proves que estaran morts. Probablement mai trobareu dos ratolins solitaris en una illa de 2.100 hectàrees, i dos ratolins puguin fer molts danys un cop comencin a endinsar-se. Per tant, heu de marxar, esperar i veure si la població rebota d’aquí a un parell d’anys. Si hi va haver cap ratolí el 2016, hi hauria molts fills per al 2018.

Al començament de l'any, un equip va tornar a l'illa per comprovar-se i va passar setmanes intentant trobar qualsevol rastre a tots els petits crítics. Van comprovar els papers de mastegar que quedaven enrere per trobar proves de picades de ratolí. Van agafar dos gossos adorables per adormir-se dels buggers. I no van trobar res. Sense ratolins.

Això és, per dir-ho contundent, enorme. Sí, només és 1, 5 vegades la mida d’un aeroport gran. I sí, és només una illa i una remota. És una mínima part dels ecosistemes fràgils del món i un percentatge encara més reduït de les espècies de risc del món que han salvat. I es van trigar 3, 6 milions de dòlars per fer-ho.

Però la qüestió és que ho van fer. Es pot fer. Es tracta, segons va escriure la BBC, "un dels projectes més sofisticats d'eradicació de plagues mai realitzats al món". Bàsicament és una prova que almenys en alguns casos podem estalviar ecosistemes d'espècies invasores. Pot ser que altres nacions insulars puguin seguir els passos de Nova Zelanda, i si bé les àrees terrestres més grans podrien ser impossible de desfer-se totalment de les plagues, les tècniques que van utilitzar aquí podrien informar sobre com s’apropen altres països a la lluita contra les plagues.

Els kiwis són bàsicament els principals experts mundials en eradicació d’espècies invasores: els seus mètodes són el nivell d’or ara. Han tingut més projectes d’èxit que gairebé qualsevol altre país del món. I necessitaran molt més. El govern neozelandès s’ha compromès a alliberar tot el país d’espècies invasores cap al 2050, cosa que per a un país sense mamífers autòctons serà tot un repte. Però és exactament com ho heu de fer: una illa alhora.

Watch SpaceX llança el nou satèl·lit de caça del planeta de la NASA

Watch SpaceX llança el nou satèl·lit de caça del planeta de la NASA

Set ordres automatitzades de telèfons intel·ligents que heu de provar

Set ordres automatitzades de telèfons intel·ligents que heu de provar

Els productes químics dels vostres cosmètics no estan regulats

Els productes químics dels vostres cosmètics no estan regulats