https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les noves tecnologies aviat podrien permetre't provar si el seu enciam porta E. coli

2021

Durant mesos de la primavera passada, el públic va estar exposat a notícies temibles i a un patogen potencialment mortal a causa d'un brot d' E. Coli en l'enciam de romaine. L’epidèmia va ser la més gran en una dècada, afectant a prop de 200 persones a 35 estats, i en va matar cinc. Malgrat els millors esforços de la Food and Drug Administration (FDA), la font de la infecció no es va detectar mai, tot i que l’agència creu que provenia de la regió de Yuma, d’Arizona. La temporada de collita romana es va acabar a l'abril i la vida útil per a l'enciam és limitada, per la qual cosa el perill és probable. No obstant això, les noves infeccions per salmonel·la en ous i meló ja han augmentat, i és probable que hi hagi una altra infecció en el futur.

A la baixa de la producció de productes frescos, com es pot protegir de carn, fruites i verdures contaminades? Un nou tipus d'envasos alimentaris "intel·ligents" pot constituir la clau per prevenir malalties transmeses pels aliments. Desenvolupat per científics de la Universitat McMaster del Canadà i publicat al número d’abril d’ACS Nano, l’envàs controla els bacteris dels aliments i emet un senyal fluorescent si es detecta.

Els mètodes actuals per provar aliments per a agents patògens consisteixen en portar el producte a un laboratori, dissoldre'l i esperar per veure si els bacteris surten de les tàperes de carn resultants. El procés és lent, brut, i no es pot replicar fàcilment a casa o a la secció de botigues de queviures locals.

Aquesta nova tecnologia utilitza molècules que contenen fragments d'ADN que dirigeixen específicament E. coli a més d'ADN que fa que les molècules brillin amb una llum fluorescent. La resplendor fluorescent es suprimeix fins que les molècules entren en contacte amb els bacteris, que després desencadenen el senyal fluorescent i fa que les molècules s’il·luminin. Els investigadors van utilitzar una impressora d'injecció de tinta per aplicar les molècules a l'embolcall de plàstic usat per emmagatzemar aliments. Mitjançant la tecnologia, es van poder identificar rastres de E. coli en vedella crua, llesques de poma i suc de poma.

"La diferència d'aquest [mètode] en comparació amb els altres és que no necessitem obrir la mostra, portar-la al laboratori i analitzar-la. Podeu esbrinar-la abans fins i tot de començar a obrir i utilitzar [el producte] Tohid Didar, professor adjunt d’enginyeria mecànica de McMaster i un dels desenvolupadors de la tecnologia, actualment, el producte només és capaç de detectar E. Coli, però l’equip de Didar ara treballa per crear altres molècules que es puguin afegir als envasos. per detectar diferents tipus de patògens, com la salmonel·la.

La idea és identificar tots els patògens causants de malalties principals abans que algú els consumeixi i es posi malalt. Però no tots els investigadors estan d’acord amb aquesta línia de temps. Alguns defensen que és molt millor i que sigui més fàcil impedir que els bacteris causants de la malaltia es mostrin en primer lloc.

Es una tecnologia interessant que demostra una promesa afirma Sam Nugen, professora associada al Departament de Ciències dels Aliments de la Universitat Cornell que no va participar en la investigació. Tot i així, qüestiona si les proves addicionals beneficiarien realment als consumidors. "L'estratègia per a la indústria alimentària es basa més en tenir un bon mètode de prevenció", diu. Crec que confiar en proves individuals probablement no funcionaria també perquè es tracta d’una agulla en un paller de fenc.

Peter Cassell, portaveu de la FDA, va confirmar que l’agència se centra en la prevenció, no en la detecció, de bacteris perillosos. Per fer-ho, la FDA inspecciona les granges i instal·lacions de processament d’aliments cada dos anys per trobar pràctiques sanitàries i segures, però no fan proves de bacteris a no ser que hi hagi motius per sospitar un brot.

Hi ha requisits que les empreses han de seguir i complir. Estan obligats a conservar els registres i que és el que mira la FDA en inspecció, diu Cassell. Qualsevol empresa que ven o distribueix aliments ha de registrar-se i enviar els seus registres a la FDA, segons ell. No hi ha cap seguiment dels aliments un cop surtin de les granges o instal·lacions d’envasament d’aliments i ningú no comprova aliments al supermercat.

Tot i això, malgrat els esforços de prevenció actuals, cada any hi ha aproximadament 48 milions de casos de malalties transmeses pels aliments als Estats Units, que causen 3000 morts. Tot i que aquests números semblen enormes, quan els compareu amb la quantitat de menjar que consumim (aproximadament 977 milions de menjars), les contaminacions afecten menys del 5 per cent. "Si teniu en compte la quantitat de menjar que es consumeix, tenim un menjar molt segur que Nugen diu. Però tot i així, això passa, periòdicament es produiran brots".

Aquells equips de Didar s pensen que el seu mètode de prova encaixa. Actualment busquen col·laborar amb grans botigues de queviures i instal·lacions d’envasos d’aliments per optimitzar el sensor d’aquestes indústries. Creu que les molècules es podrien imprimir en envasos alimentaris estàndard per un parell de cèntims, , per la qual cosa el cost afegit per als consumidors seria menyspreable. Els investigadors també estan treballant per crear sensors reutilitzables que les persones puguin utilitzar a casa per provar les sobres amb l'objectiu d'aconseguir que el nombre de casos diagnosticats estigui més a prop de zero.

Resulta que la nostra galàxia no és tan especial com pensàvem

Resulta que la nostra galàxia no és tan especial com pensàvem

Aquest nou casc per a bicicletes pot demanar ajuda automàticament si es bloqueja

Aquest nou casc per a bicicletes pot demanar ajuda automàticament si es bloqueja

El Aston Martin, de 1965, de James Bond arriba a la subhasta, completat amb aparells de treball

El Aston Martin, de 1965, de James Bond arriba a la subhasta, completat amb aparells de treball