https://bodybydarwin.com
Slider Image

Una nova missió explorarà una anomalia gravitatòria estranya al voltant de la Terra

2020

Alguna cosa estranya passa a les naus espacials que es mouen per la Terra per augmentar la gravetat: de sobte s’accelereixen i les seves trajectòries canvien de manera inesperada. És un canvi minúscul, però prou que els físics hagin començat a prendre nota. L’Agència Espacial Europea planeja una nova missió que pugui mesurar aquesta anomalia de gravetat i esbrinar si hi ha una física nova i desconeguda.

Abans de dirigir-se a destinacions més llunyanes del sistema solar, les naus espacials sovint es fan voltes al voltant de la Terra, de manera que la gravetat del planeta proporciona un impuls per enviar-les al seu camí. En diversos casos a la dècada de 1990 i a principis dels anys 2000, els científics van veure un canvi inexplicable en la velocitat de les naus espacials després dels seus rapelats més propers a la Terra. No ho van veure en acció, en part, perquè els satèl·lits no es van iniciar la sessió a la xarxa espacial profunda quan va passar i, fins i tot, quan hi havia, hi ha un retard de deu segons entre les adquisicions de dades. Però sabien que passava perquè les trajectòries de les naus espacials van canviar.

Els científics no podien rastrejar un arc hiperbòlic per la fona, només podien rastrejar arcs entrants i sortints, amb una petita diferència entre ells. Aquesta petita diferència prové d’un impuls de velocitat que ningú no pot explicar. És massa un error introduït per alguna cosa com el vent solar, la influència d'un altre cos celeste o el propi "arrossegament de marcs" de la Terra, ja que es produeix un espai temporal al seu voltant.

"Com a resultat, l'origen encara desconegut de l'anomalia volant podria assenyalar la presència de física nova o 'exòtica' en joc, possibilitat que no s'hauria de prendre amb escreix escriptura dels autors d'un nou treball, Jorge Paramos, de la Universitat Tècnica de Lisboa i Gerald Hechenblaikner de la productora europea de satèl·lits Astrium.

Podria ser que les nostres equacions de gravetat siguin equivocades, cosa que seria interessant. Podria ser que les mesures de la trajectòria de les naus espacials siguin equivocades, cosa que seria una mica menys excitant. De qualsevol forma, algú ha de determinar què passa. L’ESA és desenvolupant una missió que pot ser capaç de fer-ho, però encara no hi ha un compromís ferm.

El Test de l'Espai-Temps i l'Equivalència Quàntica Test Space (STE-QUEST) és un grapat de missions que busquen explicar la gravetat i per què no es pot compatibilitzar amb les interaccions febles, fortes i electromagnètiques amb una reconfortant teoria de tot. La relativitat general es desglossa en algun lloc al llarg de la línia entre els regnes macro i quàntics, però els experiments fins ara no han estat prou potents per veure on i com. STE-QUEST completarà diverses proves amb una precisió increïble per tancar aquest punt. Una prova mesurarà la forma en què es mouen els àtoms en un camp gravitatori mentre es troba en una òrbita excèntrica al voltant de la Terra.

Tal com va assenyalar KFC al bloc de física arXiv, la nau espacial Juno completarà un volant l'any que ve per preparar-lo per a la seva missió a Júpiter. Si els científics veuen la mateixa anomalia, aquesta seria una forta motivació per aprovar aquesta missió i esbrinar el que passa.

Per què encara no ha cremat el sol?

Per què encara no ha cremat el sol?

13 regals d’amfitrió i amfitriona que us estalviaran aquesta temporada de vacances

13 regals d’amfitrió i amfitriona que us estalviaran aquesta temporada de vacances

La setmana passada en tecnologia: Sí, Elon Musk realment va fer de "flamethrower"

La setmana passada en tecnologia: Sí, Elon Musk realment va fer de "flamethrower"