https://bodybydarwin.com
Slider Image

Neil deGrasse Tyson explica per què importa la matèria fosca (i és una mena de frenètica)

2021

A continuació, es mostra un fragment d' Astrofísica per a Persones amb Cura de Neil deGrasse Tyson

Així que la matèria fosca és la nostra frenesia. No tenim ni idea de què es tracta. És una mica molest. Però necessitem desesperadament els nostres càlculs per arribar a una descripció precisa de l’univers. Els científics solen ser incòmodes sempre que hem de basar els nostres càlculs en conceptes que no entenem, però ho farem si ho hem de fer. I la matèria fosca no és el nostre primer rodeo. Al segle XIX, per exemple, els científics van mesurar la producció d'energia del nostre Sol i van mostrar el seu efecte sobre les nostres estacions i clima, molt abans que ningú sàpiga que la fusió termonuclear és la responsable d'aquesta energia. Aleshores, les millors idees incloïen la suggestió ridible de manera retrospectiva que el Sol era un cremat de carbó. També al segle XIX, vam observar astres, obtenir els seus espectres i classificar-los molt abans de la introducció del segle XX de la física quàntica, cosa que ens dóna a entendre com i per què es veuen aquests espectres de la manera que ho fan.

Els escèptics implacables podrien comparar la matèria fosca d’avui amb l’hipotètic “èter” actualment defectuós proposat al segle XIX com el medi transparent i sense pes que impregna el buit de l’espai pel qual es movia la llum. Fins que un famós experiment de 1887 a Cleveland va demostrar el contrari, realitzat per Albert Michelson i Edward Morley a la universitat Case Western Reserve, els científics van afirmar que l'èter hauria d'existir, tot i que una evidència no recolzava aquesta presumpció. Com a ona, es creia que la llum requeria un medi a través del qual es propagés la seva energia, tant com el so necessita aire o alguna altra substància per transmetre les seves ones. Però la llum resulta ser molt feliç viatjant pel buit de l’espai, desproveït de qualsevol mitjà per portar-lo. A diferència de les ones sonores, que consisteixen en vibracions de l’aire, es va trobar que les ones de llum eren paquets d’energia autopropagables que no necessiten cap assistència.

Norton i companyia

La ignorància de la matèria fosca difereix fonamentalment de la ignorància absoluta. L’èter va ser un marcador de lloc per a la nostra comprensió incompleta, mentre que l’existència de la matèria fosca no deriva de la simple presumpció sinó dels efectes observats de la seva gravetat sobre la matèria visible. No inventem la matèria fosca fora de l'espai; en canvi, deduïm la seva existència de fets observacionals. La matèria fosca és tan real com els molts exoplanetes descoberts en òrbita al voltant d’estrelles diferents del Sol, descoberts només a través de la seva influència gravitatòria sobre les seves estrelles hostes i no a partir de la mesura directa de la seva llum.

El pitjor que pot passar és descobrir que la matèria fosca no consisteix en la matèria, sinó en una altra cosa. Podríem estar veient els efectes de les forces des d’una altra dimensió? Sentim la gravetat ordinària de la matèria ordinària travessant la membrana d’un univers fantasma contigu al nostre? Si és així, es podria tractar només d’un assortiment únic d’universos que formen part del multivers. Sona exòtic i poc creïble. Però, és alguna cosa més boig que els primers suggeriments que la Terra orbiti al Sol? Que el Sol és un dels cent mil milions d’estrelles de la Via Làctia? O que la Via Làctia no és sinó una de les cent mil milions de galàxies de l’univers?

Tot i que qualsevol d’aquests relats fantàstics es demostri veritat, cap d’ell canviaria l’advocació invocada de la matèria fosca la gravetat de les equacions que fem servir per entendre la formació i l’evolució de l’univers.

Altres escèptics indiscutibles podrien declarar que seeing és creient un enfocament a la vida que funciona bé en molts esforços, incloent enginyeria mecànica, pesca i, potser, cites. També sembla que és bo per als residents de Missouri. Però no fa bona ciència. La ciència no es tracta només de veure, sinó que es tracta de mesurar, preferiblement amb alguna cosa que no són els teus propis ulls, que estan intrínsecament connectats amb el bagatge del teu cervell. Aquest equipatge és més sovint que una llista d’idees preconcebudes, nocions post-concebudes i biaix directe.

Neil deGrasse Tyson extret de l’ astrofísica per a persones amb pressa . Copyright 2017 de Neil deGrasse Tyson. Amb el permís de l’editorial, WW Norton & Company, Inc. Tots els drets reservats.

Popular Science es complau en oferir-vos seleccions de llibres nous i destacables relacionats amb la ciència. Si sou un autor o editor i teniu un llibre nou i emocionant que creieu que seria ideal per al nostre lloc web, poseu-vos en contacte! Envia un correu electrònic a

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació