https://bodybydarwin.com
Slider Image

La selecció natural no pot explicar la bizarra trompa d'aquest error

2022

Els saltamontes ( Membracidae ) són, en molts aspectes, res especial. Abundant a tot arreu, però a l'Antàrtida, hi ha prop de 3.200 espècies d'aquest parent de cigarons ( Cicadoidea ) i llagosta (Cicadellidae). Cada individu mesura entre dos i vint mil·límetres. Viuen uns mesos, durant els quals s’alimenten de saba. Tenen algunes característiques socials però no tenen una capacitat extraordinària que els distingeixi d’altres insectes socials.

El que separa els saltadors d'arbre és el seu capgròs. Cada espècie té el seu propi model de casc engrandit i ornat, conegut pels entomòlegs com a pronotum. Alguns semblen espines, altres com fulles o formigues. D'altres, encara tenen formes massa estranyes perquè s'anomenés el Diccionari anglès d'Oxford. Fins i tot els barrets d’un casament reial no podrien faltar a l’extravagància d’aquest cascos. I, a diferència de totes les princeses i duquesses, els arbres han de dur la seva fàbrica 24/7, des del naixement fins a la mort.

El casc dels arbre dels arbres és difícil de justificar des del punt de vista de la selecció. El fet de trontollar-lo afegeix una càrrega energètica considerable, de manera que hauria de fer alguna cosa important. Quina pot ser la seva funció útil? El jutjat, el sospitari habitual quan es tracta de trets exagerats, s’elimina per l’absència de dimorfisme sexual. Els cascos es distribueixen per igual en ambdós sexes; hom pot distingir els mascles i les dones només per part dels seus genitals. L’aerodinàmica, una altra funció possible, desafia el sentit comú. Mentre que alguns cascs s’agilitzen, d’altres no ho són. I, en tot cas, el pes extra és perjudicial per volar. El camuflatge és una aposta més forta, però també problemàtica. Fins i tot en els casos en què la forma o els colors del casc s’ajusten a l’entorn, un insecte sense casc amb els mateixos colors i una altra forma idèntica seria millor equipat per ocultar-se, sent la meitat o més petit. En absència de mímiques més petites, és raonable inferir que el casc no és una eina antipreditadora.

Aleshores, per a què serveix el casc? Benjamin Prud homme i Nicolas Gompel ofereixen una resposta basada en el seu acurat estudi dels arbres: res. A partir del descobriment que el casc és un tercer parell d’ales que va perdre la seva funció original, recorren a la tesi de Darwin sobre els òrgans vestigials. Els cascos il·lustren com una estructura o un òrgan, alliberats de la seva funció original, són libert al joc lliure de les diverses lleis del creixement . . . i proporciona un nou substrat per a la diversificació morfològica. Però, contràriament als òrgans vestigials típics, com l’apèndix humà, la pelvis del pitó i la cama de la balena, que es degeneraven amb el pas del temps, els arbres Els cascos continuen evolucionant a una escala més gran. Alguns mesuren dues vegades o tres vegades la mida de la resta del cos al qual estan units. Els arbres d'arbre il·lustren l'observació dels romanes que els trets específics que diferencien les espècies els uns dels altres poden ser útils per als científics, però són inútils per a les espècies mateixes.

Sembla que el contable miserós es va adormir de servei unes 3.200 vegades. No es pot acreditar aquest resultat a la natura biaix en excés. Aquest biaix només s'aplica als trets que són importants per a les espècies i no als òrgans vestigials; on la preservació no té cap efecte sobre la supervivència, no hi ha factors de seguretat i, per tant, no hi hagi una probabilitat més gran de creixement desaprofitat. Els òrgans vestigials s’han d’esforçar, no expandir-se. Tot i això, a llarg termini, i per causes insondables, predominava el més gran i freakier. Els resultats són obres mestres artístiques, però des d’un punt de vista selectista, són pura herejia. Més de tres mil elefants blancs? Això és moltes excepcions.

La gran pregunta que envolta els cascos és la que hem trobat abans. Com pot ser viable aquest excés? Com és que aquest inútil i excés de sobrepès compleix amb la anatomista francesa del segle XVIII, Marie Fran ois Xavier Bichat s la definició de la vida: el conjunt de funcions que resisteixen la mort ? No hem de dubtar de la voluntat de viure dels arbres. Tal com va dir Baruch Spinoza, Cadascuna cosa, en la mesura que pugui pel seu propi poder, s'esforça a perseverar en el seu ésser. Una altra manera de pensar-ho és reconèixer que els organismes resisteixen al canvi, sent la mort la màxima. cas. El canvi s'obté amb una retroalimentació negativa, que torna al sistema a l'equilibri, en contraposició al feedback positiu, que allunya el sistema de l'equilibri original.

Hi ha tres mecanismes que, de concert, poden explicar com funciona aquesta perseverança en organismes vius: variació facilitada, homeòstasi i norma de reacció. La variació facilitada afirma 3.000 milions d’anys de selecció natural seguits de 400 milions d’anys de riscos, follies i un desenvolupament idiosincràtic d’una altra manera; l’homeòstasi preserva el medi interior de l’organisme contra les pertorbacions externes i internes; i la norma de reacció significa que cada genotip pot produir una gamma de fenotips sense cap nova variació genètica. Aquests mecanismes formen una xarxa de seguretat natural que permet als mediocres sobreviure i prosperar.4 Aquesta teoria dóna per fet la distinció entre les dues evolucions. Durant la primera, que es va produir al llarg d’aquests 3.000 milions d’anys de vida a la Terra, l’adaptació enmig de la competència va produir canvis fonamentals en la naturalesa de la vida. Durant la segona, la xarxa de seguretat és tan robusta que totes les espècies són prou bones com per sobreviure i experimentar amb variacions de mida, forma i altres aspectes selectivament neutres.

Hauria de subratllar que aquesta teoria de la xarxa de seguretat és només això, una teoria. No puc demostrar que expliqui les nostres observacions sobre la naturalesa, però crec que proporciona un complement útil a la saviesa dominant, omplint els seus buits.

Com hauria de quedar clar, la selecció natural té un paper crític en aquesta teoria: és l’enginyer que hi ha darrere de la xarxa de seguretat. Però aquest paper va durar “només” tres mil milions d’anys. Des del període mitjà cambrià, la selecció positiva s’ha reduït al paper d’arquitecte i dissenyador, mentre que l’eliminació natural (tolerància natural) predomina. El CCCP i l’homeòstasi es van solucionar i optimitzar mitjançant un procés selectiu, després del qual les espècies eren lliures de jugar amb aparença i escala. L’extraordinària diversitat de formes corporals que hi ha a l’Esquena de Burgess —fòssils de 508 milions d’anys— demostra el poder de la infraestructura fixa. La xarxa de seguretat era tan forta que la loteria genètica podria produir tota mena de desviació sostenible. Els cascos dels arbre dels arbres demostren que les desviacions han de ser extremes abans, segons ens diu el nostre epígraf, "la sentència de falta de testimoni es paga i la pena d'extermini". La xarxa de seguretat és la garantia de la natura per als més aptes i mediocres. L’excel·lència no fa mal ni és necessari.

Fins i tot el mediocre pot ser prou bo. La xarxa de seguretat de la natura beneficia, naturalment, els humans. Però hi ha alguna cosa especial, perquè hem guanyat l’arbitrament final de la vida. Hem de tenir una avantatge sobre tots els altres. Si el meu argument es manté, aquest avantatge no ha estat seleccionat. La nostra victòria va ser guanyada per un òrgan que imposa enormes càrregues selectives i, en tot cas, ningú guanya on la competència no s'acaba.

Extracte adaptat de GOOD ENOUGH: LA TOLERÀNCIA PER A LA MEDIOCRITAT EN LA NATURA I LA SOCIETAT de Daniel S. Milo, publicat per Harvard University Press. Copyright © 2019 per part del president i membres de la Harvard College. Utilitzat amb permís. Tots els drets reservats.

Conegui els experts que intentin mantenir el material nuclear fora de les mans equivocades

Conegui els experts que intentin mantenir el material nuclear fora de les mans equivocades

Com sembla la Terra als cossos celestes més allunyats

Com sembla la Terra als cossos celestes més allunyats

El camp magnètic de Júpiter té dos "pols sud"

El camp magnètic de Júpiter té dos "pols sud"