https://bodybydarwin.com
Slider Image

VAB de la NASA: un garatge per al Saturn V

2022

L’edifici del Vehicle Assembly és un dels edificis més emblemàtics de l’època espacial, l’edifici dissenyat per allotjar el coet vertical Saturn V de la Lluna tan gran que la seva ombra és visible de manera sorprenent a les imatges de satèl·lit. Igual que el programa espacial dels anys seixanta, es va moure ràpidament des de l’inici fins a la finalització. Les imatges fetes durant la seva construcció mostren tot el que es necessita per construir un garatge per a coets massius.

Un breu antecedent dels llocs de llançament americans

El White Sands Proving Ground a Nou Mèxic (que fou rebatejat com a White Sands Missile Range el 1958) es va fundar el 1945. Era un lloc dels Estats Units continentals on l'Exèrcit podia estudiar i llançar amb seguretat el V-2 recuperat i el nord-americà. fabricava míssils lluny de zones poblades. Però, abans de molt, els coets de White Sands van sobrepassar el lloc de la prova. El comitè Long Range Proving Ground va ser creat per trobar un lloc per llançar coets més grans amb intervals més llargs. Els possibles llocs del nord de Washington amb un abast al llarg de les illes Aleutianes d'Alaska i prop d'El Centro, Califòrnia, amb un abast al llarg de la costa de Baixa Mèxic van ser aprovats finalment a favor de l'estació aèria naval de Cape Canaveral, Florida. Aquest lloc va oferir 15.000 hectàrees de terra en un clima favorable, un rang de proves al límit de l’oceà Atlàntic, i va quedar aïllat de les zones poblades tot i que és fàcilment accessible per carretera, ferrocarril i barcassa.

L'11 de maig de 1949, el president Truman va establir el terreny conjunt de demostració de llarg abast a Cape Canaveral i va transferir el comandament del lloc a la força aèria recentment inceptada. El 31 de juliol de 1950, el primer coet es va aixecar del lloc, un coet V-2 de dos etapes Bumper.

Una mica més d’una dècada més tard el 1961, el joc de coets havia canviat. L'exèrcit continuava desenvolupant míssils com a armes, però la nova Administració Nacional d'Aeronàutica i de l'Espai també estava desenvolupant coets que transportarien homes a la Lluna. El coet per a aquesta auditiva missió va ser el Saturn V, un coet més gran i potent que tot el que el cap Canaveral havia vist mai. Abans que pogués anar a la Lluna, la NASA havia de trobar la manera de construir i llançar el coet mamut.

Grans coets arriben al Cap

El primer pas per convertir el cap de Canaveral en un Moonport va ser ampliar el lloc. El 1962, la NASA va comprar 80.000 hectàrees de terra a l'illa de Merritt, on establiria l'equipament terrestre i llançaria coixinets. Però va haver-hi més per llançar un Saturn V que un llançament.

La NASA va contractar cada etapa del Saturn V a una companyia diferent: la primera etapa va ser a Boeing, la segona etapa a l'Aviació nord-americana i la tercera etapa als avions de Douglas. Els contractes de naus espacials també es van adjudicar a diversos contractistes. El mòdul de comandament i servei a Amèrica del Nord i el mòdul lunar a Grumman. Com que la missió sortiria de Florida, tenia sentit provar i muntar totes les peces els coets i la nau espacial al lloc.

El muntatge de la pila Apollo directament al coixinet de llançament no queda fora de dubte. Hi havia massa proves de pre-llançament per executar-se. Tenir les peces d’un coet assegudes a la plataforma de llançament exposades als elements al llarg de la fase prèvia al llançament d’una missió va demanar problemes, particularment amb les estacions d’aire salat i huracans de Florida. El que la NASA necessitava era un edifici que protegís la pila Apollo dels elements fins que estigués llest per a la seva transferència a la plataforma de llançament.

La necessitat del lloc complet de muntatge Apolo-Saturn de 363 peus va suposar l'edifici de muntatge vertical; el 3 de febrer de 1965 es va canviar el nom a Vehicle Assembly Building, en previsió d'un futur on es reunissin coets i naus espacials, no necessàriament verticalment.

** Dissenyar una casa per a Saturn V **

El disseny del massiu edifici de coets va recaure en quatre empreses de Nova York conegudes col·lectivament com URSAM. Max Urbahn va supervisar els aspectes arquitectònics de la construcció de VAB, Roberts i Schaefer van cobrir els elements estructurals, Seelye, Stevenson, Value i Knecht van ser els responsables de totes les consideracions d'enginyeria civil, mecànica i elèctrica, i Moran, Proctor, Mueser i Rutledge es va encarregar de posar els fonaments de l'edifici.

Les empreses que dissenyen el VAB van haver de pensar en alguns reptes abans de plantejar-se el disseny final. La pressió acústica i les vibracions del llançament de Saturn V van ser un dels problemes. Tot i que la plataforma de llançament es trobava a tres quilòmetres del lloc del VAB, la pressió acústica d’uns 145 decibels tindria el poder de danyar la pell de l’edifici. Una altra preocupació era la forma de l’edifici. Un simple edifici quadrat prou alt per allotjar el Saturn V podria convertir-se en un estel de caixa durant una forta tempesta.

Els arquitectes i enginyers van trobar solucions a aquests problemes. Es van instal·lar sobre un fonament de pila i una sèrie de bigues de creuament que feien que l'edifici soni estructuralment contra les intempèries. Els panells aïllats d’alumini enganxats a les banderes d’acer protegirien el VAB i qualsevol cosa que hi ha al seu interior de qualsevol alteració acústica durant un llançament.

Pujar en un avió?  A continuació s’explica com s’inspeccionen per mantenir-los en seguretat

Pujar en un avió? A continuació s’explica com s’inspeccionen per mantenir-los en seguretat

Un 43 per cent de descompte d’un ratolí de jocs de Logitech i altres ofertes que hi ha actualment

Un 43 per cent de descompte d’un ratolí de jocs de Logitech i altres ofertes que hi ha actualment

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil