https://bodybydarwin.com
Slider Image

La propera missió de la NASA ens donarà InSight a l’interior de Mart

2022

De totes les meravelles del nostre sistema solar, no hi ha cap lloc més enllà del nostre planeta que s’hagi estudiat amb més intensitat que Mart. Des que els humans vam arribar per primera vegada a les estrelles, hem enviat més de 21 naus espacials diferents per estudiar el nostre veí de color rovell. En aquest moment hi ha dos rastrejadors que circulen per l'interior dels cràters i sis satèl·lits a l'aire lliure. Però tota aquesta activitat encara no és suficient: Mart està a punt d’aconseguir un resident més.

En aproximadament una setmana, la NASA llançarà un productor anomenat InSight. Aquest serà el primer aterrador que es va enderrocar sobre la superfície polvoritzada d’aquí a deu anys des que el sastre de Fènix va arribar a tocar prop de la tapa polar del nord el 2008. A diferència del recent rover Curiosity, landers com InSight i Phoenix no es desplacen per tot el planeta. En canvi, exploren el seu entorn fermament plantat al lloc on van desembarcar.

Tot i que Mart ha captat l'atenció durant dècades, encara no hi ha moltes coses sobre això. Sabem que té un nucli central, però els científics no sabem el gran que és o el que està fet. Podria ser petita i densa: formada per ferro i níquel com el nostre nucli, o més gran i feta amb diversos tipus de materials. Sovint s’anomena Mart com un planeta mort, però en realitat és força actiu. Tenia volcans actius fa només 50-100 milions d’anys, relativament recentment en termes geològics, i als investigadors els agradaria saber més coses sobre com es van formar i per què van deixar d’eruprar-se.

"Tot el que fem amb InSight és intentar entendre com es va formar i evolucionar Mart", afirma Mark Panning, co-investigador de la missió InSight. "Per agrupar tota la imatge sobre com es van formar els planetes terrestres, hem d'entendre aquesta part bàsica de Mart i la seva història." La missió de InSight és veure sota la superfície de Mart per resoldre aquests grans misteris i això vol dir que viatja. amb alguns equips altament especialitzats.

InSight desembarcarà a una regió anomenada Elysium Planitia, a una mica al nord des d'on circula el rover Curiosity. Un cop aterri, passarà dos mesos fent servir el braç robotitzat per posar els seus instruments científics a la superfície, el més sensible és el sismòmetre especialment elaborat. No es tracta només d’un sismòmetre, com els que mesuren els terratrèmols a Califòrnia; aquest instrument és tan sensible que pot mesurar el moviment del sòl per la distància dels àtoms simples. Si Mart frena fins i tot un valor de distància dels àtoms, InSight l’atraparà.

A continuació, desplegarà el seu instrument HP3 que martellarà fins a 16 peus a terra. L’HP3 és essencialment un gran termòmetre que es mantindrà al sòl durant un any marcià complet o dos anys terrestres. Quan Mart orbita el sol, l’HP3 monitoritzarà el flux de la temperatura interior de Mart.

Entendre els moviments interiors i els nivells de calor de l’interior de Mart pot dir-nos molt sobre com és realment actiu Mart. Podria haver-hi magma calent que encara flueix per sota de l'escorça del planeta, o fins i tot hi podria haver signatures de volcans actius. Els membres de l’equip es refereixen a Mart com un planeta “goldilocks” perquè és més gran que la lluna, però més petit que la Terra. La lluna va perdre gran part de la seva calor abans que la Terra ha conservat molt. El nostre planeta és tan actiu que la tectònica de plaques, els volcans i altres processos geològics produïts per aquesta calor interna esborren contínuament els registres de la història molt primerenca de la Terra. Activitat com aquesta es basa en la calor que vol escapar de les profunditats del nucli del planeta. Mart es troba entre algun dels nostres propis planetes i la nostra petita lluna inactiva, cosa que el converteix en un lloc fantàstic per comprendre millor les diferències i similituds dels petits cossos rocosos del nostre sistema solar interior.

No només InSight serà la primera nau espacial dissenyada per estudiar l’interior de Mart, sinó que converteix la història d’una altra manera. Per primera vegada, la NASA ha dissenyat dos satèl·lits en forma de cubesats, en miniatura (aproximadament de la mida d’un maletí) per viatjar al costat d’InSight durant el viatge a Mart durant el qual serviran de relés de comunicació. Una vegada que estigui en òrbita al voltant del planeta, serà testimoni de l’entrada d’InSight a l’atmosfera fent referència a les dades a la Xarxa d’Espai Profund de la NASA, permetent a l’equip de missió conèixer l’estat del procés d’aterratge. Aquest treball en equip i un llarg recorregut donaran a MarCo cubesats el titular dels primers cubesats interplanetaris llançats a l’espai. Si aquest relleu funciona de la manera que l’espera l’equip, podria canviar la manera de comunicar-se les missions planetàries durant entrades atmosfèriques perilloses en el futur. Normalment, les naus espacials que entren a l'atmosfera depenen dels satèl·lits més grans per als relés de comunicació, però només funcionen una vegada que una nau espacial es troba al planeta. Cubesats com MarCo poden rastrejar i actualitzar la missió al llarg del camí, afegint un nivell d’assegurança a una missió.

Si suposem que tot va bé amb el llançament i l’aterratge, InSight podria proporcionar-nos una perspectiva única sobre el famós planeta del costat. Poc després de desembarcar, els científics començaran a combinar alguns dels majors misteris del planeta vermell i, per això, ens ajudaran a aprendre més sobre el nostre propi lloc del sistema solar.

La finestra de llançament s'obre oficialment el 5 de maig a les 4:05 del matí. InSight es llançarà des de la base de la Força Aèria de Vandenberg a Califòrnia, convertint-la en la primera missió planetària llançada des de la Costa Oest. La nau espacial viatjarà durant sis mesos a Mart, on s’ha d’aterrar a Elysium Planitia el 26 de novembre d’aquest any.

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Com construir una talaia de rellotgeria

Com construir una talaia de rellotgeria

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart