https://bodybydarwin.com
Slider Image

La propera missió de la NASA o bé agafarà part d’un cometa, o bé anirà al voltant d’una de les llunes de Saturn

2021

A quina nova frontera ens dirigirem? Dimecres, la NASA va reduir aquesta elecció a dos, amb un anunci que va proclamar que la seva propera missió de les Noves Fronteres jugaria una etiqueta amb el cometa 67P / Churyumov – Gerasimenko o amb una llotja al voltant de la lluna de Saturn, Titan.

Les missions noves fronteres són missions de gamma mitjana destinades a explorar el nostre sistema solar. Cadascun té un pressupost amb una capacitat aproximada de mil milions de dòlars. Per a la seva comparació, el cost del Curiosity Rover i del proper Mars 2020 va cada un de més de dos mil milions de dòlars. Les anteriors missions de les Noves Fronteres ens han portat a Plutó (Nous Horitzons), Júpiter (Juno), i una d’elles (OSIRIS-REx) s’atenta cap a un asteroide. Ara és gairebé el moment d’afegir una altra missió a la llista. La NASA va demanar a concursants que s’ajustessin a un dels sis temes, entre els quals es va tornar un exemplar d’un cometa o del pol sud de la Lluna, fer proves a Saturn, explorar Venus, trobar-se amb un Astroid de Troia o dirigir-se als mons oceànics Tità i / o Enceladus.

La missió a 67P / Churyumov Gerasimenko es denomina retorn de mostra d’exploració de cometa Astrobiologia (CAESAR). És similar a la recent llançada missió OSIRIS-REx, que s’aventura a recollir una mostra del Asteroide Bennu. CAESAR recolliria uns 100 grams de material de la superfície del cometa i, després, els enviaria ràpidament les mostres a la Terra perquè els científics les analitzessin.

La possible missió de Titan es diu Dragonfly, i sona increïblement genial. Actua com un rover, prenent mesures al llarg del terra, però també seria capaç de volar a diferents punts de la superfície de la Lluna, podent volar centenars de quilòmetres del lloc inicial d'aterratge durant una missió de dos anys. Per comparació, l’oportunitat de Mars Rover ha recorregut unes 27 milles en 13 anys.

Si els 67P / Churyumov Gerasimenko i Titan us semblen realment familiars, no us preocupeu, no esteu bojos. La humanitat ha enviat representants als dos abans. En el cas de 67P / Churyumov Gerasimenko, la nau espacial europea Rosetta i el seu aterrador Philae van visitar-la a partir del 2014. Titan va fer una visita de la sonda Huygens el gener del 2005 en el marc de la missió Cassini.

Anar a valent on algú ja havia anat abans no pot semblar tan emocionant com aventurar-se a un món nou i emocionant. Però quan descobrim alguna cosa nova i interessant, sovint val la pena tornar a fer una altra ullada.

Amb Titan, és una oportunitat d’obtenir una mirada propera i a llarg termini a una lluna que tingui els ingredients potencials per a la vida. Amb CAESAR, visitar un cometa que ja ha estat mapejat significa que aquesta missió té més possibilitats d’èxit que si volessin cap a un cometa desconegut.

Però, com en qualsevol concurs, amb l'enhorabona arriba el condol. Si bé la notícia significa que tindrem un altre tret a Titan o 67P / Churyumov Gerasimenko, també vol dir que els aficionats de Venus hauran d’esperar, una vegada més a una altra missió per al nostre veí intrigant.

No es perd tota esperança per als que participen en una missió de Venus. A dues missions que no van ser seleccionades per a aquesta ronda de finançament de les Noves Fronteres, es van obtenir diners més petits per desenvolupar tecnologia per a futures competicions de missions. Una d’elles, les investigacions de composició de Venus In situ (VICI), està destinada a estudiar les roques en l’entorn notablement dur de Venus. L’altra, Enceladus Life Signatures and Habitability (ELSAH), anava a buscar signes de vida a Enceladus. Els diners els permeten l’oportunitat de continuar planificant el seu projecte de manera que si volen tornar a presentar la idea, el seu terreny pot ser més viable.

Tant Dragonfly com CAESAR tenen ara un any més per estudiar els seus conceptes de missió i donar-los a conèixer més, analitzant riscos, ajustant les propostes i perfeccionant la tecnologia. Es presentaran els seus resultats a la NASA el gener del 2019 i, a continuació, al juliol del 2019, sabrem si lloarem CAESAR o perseguim a Dragonfly.

Les millors barres de so

Les millors barres de so

Què saber sobre els nous Samsung Galaxy Note10 i Note10 +

Què saber sobre els nous Samsung Galaxy Note10 i Note10 +

Què saber sobre la lactància materna

Què saber sobre la lactància materna