https://bodybydarwin.com
Slider Image

La NASA va agafar un sobtat de metà a Mart, però no respireu les vaques espacials

2020

El metà ha tornat a les notícies, però aquesta vegada no és una manera de produir el temible pesant del clima. The New York Times va informar durant el cap de setmana que el rover Curiosity de la NASA havia topat amb uns nivells sorprenentment elevats de metà a l'atmosfera marciana a prop del cràter Gale, almenys tres vegades superior al que es va mesurar la curiositat el 2013. L'anunci, confirmat per la NASA, tornava a despertar esperances. que hem recollit signes de vida extraterrestre al planeta vermell.

"Sempre és interessant veure noves dades com aquesta, perquè ens dóna una cosa més per pensar i valorar i analitzar", diu Dorothy Oehler, geòloga planetària de Houston i científica sènior del Planetary Science Institute. La gran pregunta que hi ha a la ment de tothom és si hi ha alguna cosa que podem obtenir d’aquest pic que explica els orígens del metà marsà millor que les investigacions anteriors. “És òbviament un pols d’energia i d’interès. I estem treballant per veure com és real això ”.

Però només és això: la qüestió de la realitat de què és aquesta taca de metà i què significa per a la recerca de la vida a Mart, és sense resposta i complexa. Molt probablement, aquesta darrera observació només ens aproximarà a les respostes, en lloc de lliurar-les de forma directa.

Trobar metà en un altre món és molt important perquè és un gas que produeixen alguns microbis a la Terra. Aquests organismes, metanògens, sobreviuen en condicions amb oxigen molt baix o no disponible, i alliberen metà com a producte de rebuig. Sovint es troben a les zones humides, a les roques que resideixen a les profunditats subterrànies i, fins i tot, a les vies digestives d’alguns mamífers. Això sí, és per això que els falcons i els brots de les vaques arruïnen el món.

No obstant això, la flatulència bovina no és difícil veure com podria haver evolucionat alguna cosa com aquests organismes quan Mart era més càlid i humit, i com fins i tot podrien haver trobat una manera de sobreviure sota terra, ja que el planeta vermell es convertia en un terreny erm fred. El metà es descompon en pocs centenars d’anys un cop s’ha exposat a l’atmosfera, de manera que deu haver estat alliberat recentment el gas als nivells detectats a Mart.

Ja havíem detectat aquestes punxes, però aquestes mesures repetides no han produït molta claredat. El rover Curiosity posseeix una increïble gamma d’instruments científics a bord, però no està optimitzat per mesurar aquests gasos ni portar a terme una mena d’assajos que ens puguin donar una idea del seu origen. Oehler va treballar prèviament en una confirmació independent de la detecció de metà del 2013 de Curiosity, fet possible mitjançant observacions de l'òrbita Mars Express de l'Agència Espacial Europea. Era una evidència encoratjadora que aquests pics fossin reals.

I, tot i això, l’ESB-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter dissenyat explícitament per mirar de manera més sensible els nivells de metà de l'atmosfera marciana fins a parts per bilió res en el seu primer lot de resultats. Certament, trobem metà a Mart, però realment no estem més a prop d’entendre què significa això.

La naturalesa transitòria d’aquestes punxes només agreuja la confusió. La NASA va confirmar dilluns que la lectura de Curiosity sobre la punta de metà, que va assolir els 21 punts per mil milions, s'havia reduït fins a nivells de fons per sota de la part per milió. "Aquesta ha estat la nostra experiència amb els cims de metà a Mart", diu. "No duren gaire temps en desaparèixer després d'un o dos dies marcians. I fins i tot 21 parts per mil milions són encara dues ordres de magnitud inferiors a les que veiem aquí a la Terra.

Potser cap metà de Mars no és realment fresc. El metà pot quedar atrapat en el permafrost i el gel a la Terra, i Mart té prou gel per a contenir metà fa milers d’anys. Tot que has de fer ?, diu Oehler, estressa el planeta o canvia les condicions locals d’alguna manera que puguin desestabilitzar el gel i alliberar el gas a la superfície. Aquests rumors podrien ser causats per l’activitat sísmica, l’activitat volcànica latent, els impactes dels meteorits tot que pugui obrir falles i incomplir el segell de permafrost. H kan Svedhem, científic del projecte de la missió TGO a l'ESA, també afegeix que els canvis de temperatures provocats per efectes estacionals o diürns podrien obrir un camí perquè concentracions discretes de gas surtin a la superfície.

I tot i que el metà és un signe fort d’activitat biològica, està lluny d’un indicador definitiu de la vida alienígena passada o present. Oehler creu que és probable que almenys una part del gas provingui de processos geofísics. Els generadors abiòtics més habituals de metà a la Terra són les reaccions de Fischer Tropsch, on una forma oxidada de carboni es combina amb hidrogen per produir metà i aigua. Normalment són reaccions a alta temperatura, però hi ha algunes versions del fenomen que es pot produir en climes similars a Mart.

Una segona font de meti abiòtic és la termogènesi l´escalfament de la matèria orgànica enterrada. "Això passa a la Terra tot el temps. De fet, així és com obtenim petroli i gas de la matèria orgànica diu Oehler. Els meteorits podrien haver lliurat aquesta matèria orgànica a Mart. La calefacció per impacte podria haver-la descompost en metà i les condicions de congelació podrien tenir la va sifonar en gelosia sota terra.

El primer pas important és esbrinar d’on prové el metà. És probable que sigui una font de subfície, però fins i tot això no està confirmat. Svedham assenyala que tant TGO com Mars Express van passar a recopilar observacions notablement properes al cràter Gale al mateix temps que Curiosity. Aquest triumvirat de dades, conjuntament amb mesuraments de temperatura i vents atmosfèrics, ens podria donar un objectiu estret d’explorar.

Aquest misteri de metà marcià probablement no es resoldrà sense fer investigacions basades en el terreny a la superfície i a la superfície. "Hem de considerar la possibilitat que hi hagi processos al planeta que no siguin ben entesos; alguns mètodes o mecanismes de destrucció ràpida o segrest de metà que no es mesuren a l'atmosfera, diu Oehler. Alguns altres poden suggerir la nostra millor aposta per aquest tipus. d’estudi és el rover de Mars 2020, que podrà perforar dos metres a terra, no sona com una gesta important, però pot ser prou que faci brillar allò que passa o tot això? gas.

Una mirada interior al primer viatge en solitari fins al punt més profund de l’Atlàntic

Una mirada interior al primer viatge en solitari fins al punt més profund de l’Atlàntic

Com obtenir el millor quilometratge de gas possible

Com obtenir el millor quilometratge de gas possible

Els presets d’edició de fotos guanyen molts diners per als influencers, però és millor que facis el teu propi

Els presets d’edició de fotos guanyen molts diners per als influencers, però és millor que facis el teu propi