https://bodybydarwin.com
Slider Image

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.

2020

El pressupost proposat pel president Trump per al 2019 exigeix ​​retallades profundes en la investigació i, tot i que és poc probable que tingui tracció al Congrés, és una declaració preocupant de les prioritats de l'administració. Tal com Neil deGrasse Tyson va tuitejar La manera més ràpida de tornar a ser més feble a Amèrica: retalla els fons científics a les nostres agències que hi donin suport. "

Tot i que avui és impossible imaginar-se, la NASA gairebé mai no va existir. Fins i tot a l’alçada de la Guerra Freda, l’exploració espacial era un tema polític controvertit. La creació de l’agència espacial és un triomf del joc polític i la pressió pública i una lliçó vital per als legisladors que lluiten per la ciència.

El llançament del primer satèl·lit creat per humans, Sputnik, va provocar temors d’una ascendent Unió Soviètica, provocant un ampli suport als Estats Units per a la creació d’una agència espacial civil. L’únic problema d’aquesta narració és que és més que una mica ahistòric.

Inicialment, molts a Washington i Moscou no estaven d'acord sobre la importància de Sputnik: una bola d'alumini de 23 polzades amb un únic transmissor de ràdio que orbitava la Terra un cop cada 96 minuts. El 5 d'octubre de 1957, l'endemà del llançament, el diari soviètic Pravda va publicar un breu i sec compte del llançament a la columna a la dreta de la pàgina principal. L’única al·lusió a la naixent carrera espacial va arribar a unes paraules de l’abucat Newspeak al final de la història, prometent que Occident “presenciaria com el treball alliberat i conscient de la gent de la nova societat socialista fa els somnis més atrevits de la humanitat. una realitat ".

A Washington, la reacció inicial va ser tímida. El president Eisenhower sabia des de fotografies de reconeixement que els soviètics estaven desenvolupant coets que podien llançar un petit satèl·lit a l’espai i va respondre a les notícies del llançament de Sputnik amb restricció característica. Eisenhower va dir a la seva plantilla No hi ha cap raó per arruïnar-se les mans, només perquè els russos s'hi van aixecar primer. "Va mantenir aquesta visió en una conferència de premsa uns dies després, i va dir ara, pel que fa al satèl·lit en si, això no augmenta. les meves aprensions, ni un iota. "

Al principi, els nord-americans compartien en gran mesura la seva visió d'Eisenhower . La majoria de la gent, en aquest moment del temps aquest és dos o tres dies després del llançament No teníem por, L'exhistoriador cap de la NASA, Roger Launius, descrivint les investigacions de l'opinió pública d'aquell moment. Això m’entusiasmaven. Una nova era havia començat

No tothom era tan sagnant. El New York Times va publicar una gran història de la primera pàgina sobre la primera "lluna creada per l'home que va assenyalar que el llançament" podria proporcionar informació valuosa que es podria aplicar als estudis de vols per a míssils balístics intercontinentals. Si els soviètics poguessin enviar un satèl·lit a l'espai. El pensament va anar, potser també podrien lliurar una arma nuclear a les ribes nord-americanes. El New York Times va fer paleses les participacions als lectors. Després de la seva intervenció, Pravda va dedicar la pàgina principal al dia següent a Sputnik amb el titular El primer artificial del món. Es va crear un satèl·lit terrestre al país soviètic! "

Els demòcrates al Congrés van saltar sobre Sputnik com una oportunitat per aconseguir punts polítics mentre pressionaven per obtenir més fons per a la investigació, l'educació i l'exploració espacial. Els republicans havien utilitzat les pors del comunisme per obtenir suport públic i hostilitat cap a la integració racial per dividir els demòcrates. L'ajudant del Congrés Democràtic, Charles Brewton, va dir que Sputnik era l'arma que necessitaven per combatre, un tema que "en primer lloc podria obstruir els republicans, en segon lloc, conduir a avenços tremendes i, tercer, elegir Lyndon Johnson com a president".

Lyndon Johnson, aleshores líder majoritari al Senat, va fer servir a Sputnik per guanyar nacionalitat en el camí cap a una presidència. Va oferir una visió fantàstica -i poc versemblant- d'un futur on el país que dominava l'espai "tindria el poder de controlar el clima terrestre, de provocar sequera i inundació, canviar les marees i elevar els nivells del mar, desviar el Gulf Stream i canvia els climes temperats a frigorífics. "

Segons crèdit de Johnson, Sputnik representava una greu amenaça per a la seguretat nacional dels Estats Units, i la seva presència en el cel nocturn va suposar un cop per al prestigi nord-americà. El senador va defensar amb raó que la "mobilització completa en temps de guerra" arribés a la Unió Soviètica, dient que si es necessita més diners, gastem-ho. Si es necessiten més recursos, utilitzem-los. Si calen més hores, treballem-les. Fem el que faci falta ". Johnson no va perdre el temps per llançar una investigació congressual sobre l'estat del programa espacial dels Estats Units.

"Com tots som conscients, les audiències no es tracta de la cerca de fets. Es tracta de teatre ”, va dir Launius. Johnson i companys demòcrates del Congrés van enviar el missatge, segons va dir, que "els republicans i, concretament, Eisenhower havien caigut a la feina". El senador de Minnesota Hubert Humphrey es va burlar del "pseudo-optimisme d'Eisenhower". El governador del Michigan G. Mennen Williams va escriure un poema. denunciant el president amant del golf per la seva resposta silenciosa a Sputnik.

Oh, petit Sputnik, que vola alt Amb un bip sonor a Moscou Digues al món que és un cel de Commie i l'oncle Sam adormit.

Dius a peu de terra i en brut El Kremlin ho sap tot Esperem que el nostre golfista en sàpiga prou per posar-nos a la pilota.

Eisenhower va acomiadar els crítics i va dir: "Lyndon Johnson pot mantenir el cap a les estrelles si vol. Vaig a mantenir els peus a terra ". Però els esforços demòcrates van aconseguir canviar l'opinió pública, ja que els nord-americans van veure el satèl·lit com un símbol de l'amenaça soviètica. "És després que s'hagi convertit en un tema polític que la gent comenci a donar-li por", va dir Launius.

Empitjorant la situació, un mes després de Sputnik, els soviètics van llançar amb èxit una petita nau espacial que portava un gos perdut. El mes següent, els Estats Units van intentar llançar el seu propi satèl·lit, però el coet va esclatar a la plataforma de llançament. Junts, aquests esdeveniments van semblar que la Unió Soviètica finalment havia avançat a la cursa per la supremacia tecnològica.

"Els Estats Units van explotar una bomba atòmica el 1945", va dir Launius. "El 1949, la Unió Soviètica va explotar la seva primera bomba atòmica, així quatre anys després. El 1952, els nord-americans van explotar una bomba d'hidrogen. El 1953, els soviètics ho fan. Sembla que estan alçant-se. I ara, el 1957, van per davant. I si comences a mirar aquesta trajectòria, pots estar preocupat ”.

El 1958, diversos nord-americans creien que els russos conduïen els Estats Units a la capacitat de míssils de llarg abast i va ferir a Eisenhower a les urnes. Ike va observar que la seva qualificació d'aprovació es va reduir al 49% en els mesos posteriors a Sputnik, després de superar el 79 per cent només un any abans. Davant la decadència del suport públic i la pressió política sostinguda, va capitular davant els demòcrates.

El 1958, Eisenhower reconeixeria que "l'URSS ha superat els Estats Units i el món lliure en assoliments científics i tecnològics en l'espai exterior" i demanava el "desenvolupament i explotació de les capacitats espacials exteriors dels Estats Units". Aquest mateix any, també va treballar amb el Congrés per aprovar una llista de polítiques per accelerar el progrés científic i tecnològic dels Estats Units, incloent:

contingut ":"

La creació de l'Agència de Projectes de Recerca Avançada, que va investigar tecnologies militars avançades. L’agència acabaria produint ARPANET, el precursor d’internet. (Trump vol desfer-se de l'Agència de Projectes de Recerca Avançada.)

contingut ":"

La aprovació de la Llei nacional sobre educació en defensa, que reforçava l’educació científica proporcionant, entre altres coses, préstecs per a estudiants per a aquells que excel·lien en matemàtiques, ciències o enginyeria. (Trump ha demanat retallades importants en l’educació científica.)

Johnson i els seus aliats van aconseguir aprovar aquestes mesures malgrat les objeccions inicials de la Casa Blanca. En la ment d'Eisenhower, tenia un programa espacial raonable abans que Sputnik, i en algun nivell ho va fer. Va gastar una quantitat de diners no insignificant, però tot va ser per a coses del tipus de seguretat nacional: coets, míssils balístics i un satèl·lit espia ", va dir Launius. "La creació d'una nova burocràcia era una cosa que no creia necessària. Estava obligat a fer-ho.

Preguntat sobre si la NASA s’hauria creat sense la pressió política de Johnson i els seus aliats, Launius va dir: “No, probablement no. Vam fer activitats espacials? És clar. Hauria estat la visió d’una agència civil separada que no tingui cap funció militar? Probablement no, almenys encara no. ”

Launius va dir que Sputnik és un exemple d'equilibri puntual. "Les coses es mantenen a la quilla uniforme durant un temps, i després succeeix alguna cosa que canvia la dinàmica i s'apodera", va dir. "Hi ha gent que havia volgut fer les coses que es van produir després de Sputnik, però abans no van tenir la seva capacitat perquè hi havia massa inèrcia en el sistema polític. I ara van tenir l'oportunitat de fer-ho. "

En aquesta història hi ha lliçons per als legisladors que treballen per incrementar el finançament, per exemple, per a la investigació en energia neta. En lloc de treballar cap al consens, podrien prendre una lliçó de Lyndon Johnson cap al 1957.

De la mateixa manera que els demòcrates van advertir una vegada de la supremacia tecnològica soviètica, els legisladors actuals podrien invocar l’auge de la Xina, que va en el camí d’esdevenir una superpotència d’energia neta en un segle que es definirà per l’allunyament dels combustibles fòssils. La Xina està actualment en vies de doblar el finançament per a la investigació en energies netes. Per mantenir la competència, els Estats Units han de fer el mateix.

Ja la majoria dels nord-americans estan preocupats per perdre llocs de treball a la Xina, mentre que vuit de cada deu volen més finançament per a la investigació d’energia neta. Els polítics que treballen per augmentar notablement el finançament de la investigació no necessiten esperar consens al Congrés. Més aviat, com Lyndon Johnson, podrien utilitzar un problema urgent amb un ampli suport públic per difondre els seus opositors polítics.

Podrien argumentar que Trump està dormint al volant i va deixar volar la investigació nord-americana mentre la Xina es posiciona com la propera gran potència econòmica. O poden indicar que la Xina exporta els seus panells solars a tot el món, mentre que els fabricants nord-americans lluiten per mantenir-se al dia. O potser clamen perquè el govern federal recuperi el prestigi nord-americà invertint en els programes que van convertir els Estats Units en l'única superpotència mundial.

Estalviar ciència pot suposar un fang fosc. Però a vegades això és el que es necessita per aconseguir la feina. Com Johnson va dir una vegada, "Mentre us estalvieu la cara, esteu perdent el cul."

Jeremy Deaton escriu per a Nexus Media, un reportatge sindical que abasta el clima, l’energia, les polítiques, l’art i la cultura. El podeu seguir a @deaton_jeremy .

Una forma de lluitar contra la grip aviària: el pollastre extra-CRISPRed

Una forma de lluitar contra la grip aviària: el pollastre extra-CRISPRed

Adobe Project Project Bounty utilitza AI per pintar animació en il·lustracions estàtiques

Adobe Project Project Bounty utilitza AI per pintar animació en il·lustracions estàtiques

Doneu-me això: Què menja la fusta i els cops amb energia neta?

Doneu-me això: Què menja la fusta i els cops amb energia neta?