https://bodybydarwin.com
Slider Image

La majoria dels estudis científics només utilitzen subjectes masculins. Aquí és per què és una idea terrible.

2022

"Els coloms, o les colomes de roca com la gent els diu que són fantasioses, són criatures fascinants va dir Rebecca Calisi, professora de neurobiologia, fisiologia i comportament de la Universitat de Califòrnia, Davis." Una persona mitjana pot considerar-les com comunes o avorrides o com a plagues, però els coloms han estat desbloquejant secrets durant la biologia i la reproducció durant segles. Charles Darwin fins i tot va mantenir els coloms i es va inspirar, en part, en ells. "

Calisi és coautor d’un estudi recent de la revista Scientific Reports que analitzava les diferències en les expressions genètiques de la hipotàlima-pituïtària-gonadal, bàsicament els sistemes que ens impulsen a fer bebès, tant de coloms femenins com masculins. L’expressió gènica és el procés mitjançant el qual s’activen o s’activen determinats gens de manera que expressen determinats trets. L’exemple clàssic és el color dels ulls: una persona pot portar el tret per als ulls blaus, però, segons els altres gens que portin, aquest tret podria expressar-se en blau, avellana o fins i tot marró. Aquest estudi és únic no només pels seus resultats, que creen una mena de marc fundacional que altres poden utilitzar per estudiar l'expressió gènica en el futur, sinó també perquè la investigació reconeix en realitat alguna cosa sovint ignorada en la ciència: que existeixen dones.

Les dones estan molt mal representades en la ciència, no només com a investigadores, sinó també com a matèries. Fins i tot en estudis sobre animals, fins a un vuitanta per cent dels subjectes són homes (malgrat que hi ha aproximadament tantes dones al món com homes). Menys de la quarta part dels subjectes en assaigs clínics són dones. I quan els assajos inscriuen dones, generalment només s’estudien amb la forma més biològica “semblant als homes” (quan no ovulen ni menstruen). És una mica com intentar estudiar les precipitacions en un dia assolellat. Els investigadors diuen que ho fan perquè el cicle ovàric fa que l'estudi de les dones sigui "complex". Però, va assenyalar Calisi, això de fet és representatiu del que és l'experiència femenina, per la qual cosa hem de trobar una manera d'estudiar-ho ".

De fet, com que no estudiem les dones, sovint les emmalaltim. Les dones són molt més propenses que els homes a experimentar resultats negatius per la medicació, en part perquè les dones metabolitzen les drogues de manera diferent. Fins i tot la vostra vacuna contra la grip típica, que està calibrada per als homes, inclou el doble de la dosi que necessita la seva mitjana de dona. I el focus femení fa mal també als homes: les dones, per exemple, són més propenses a patir l’esclerosi múltiple de la malaltia, però els seus símptomes acostumen a ser més lleus. Què hi ha de les dones que les posa en risc més gran per a la malaltia, però també millora els seus símptomes? I es pot utilitzar per ajudar a tractar la malaltia en homes?

"Hi ha sexisme a molts nivells diferents, i això afecta definitivament el rigor de la ciència que es fa", va dir Calisi.

Van ser les similituds, no les diferències, entre els sexes que van atraure Calisi als coloms. Per començar, els coloms masculins i femenins semblen exactament el mateix. Els coloms no tenen marques específiques per sexe, com les plomes brutes que separen els paons dels pèsols o el diferencial de mida de les àguiles calbes masculina i femenina (les femelles són més grans). I els coloms, com la majoria de les aus, tenen genitals interns, testiculars i ovaris, de manera que no es pot dir que un colom masculí d'una coloma femella només cal mirar-lo. Finalment, com els humans, tant els coloms masculins com els femenins cuiden els joves, encara que a diferència dels homes humans, els coloms també lacten.

"Els coloms produeixen cèl·lules especialitzades en els sacs de cultiu. Quan neixen els pollets, les cèl·lules s’aprimen per produir aquesta substància lletosa, semblant a formatge cottage, ric en llet, proteïnes, greixos, anticossos, moltes coses bones, com la llet materna humana ”, va dir Calisi. “Les hormones com la prolactina que ajuden a controlar la lactància en les aus són les mateixes que les mares humanes fan servir per estimular la producció de llet”.

Així que els coloms semblaven un bon lloc per començar. Calisi i un equip d’investigadors, entre els quals Matthew D. MacManes, genetista de la Universitat de Nova Hampshire, va mirar els coloms per preguntar-los com es comporten els gens de manera diferent en els mascles enfront de les dones. Concretament, es van fixar en l’hipotàlem, que és bàsicament el centre de control de la reproducció al cervell; la glàndula pituïtària, que s’uneix directament a sota de l’hipotàlem i produeix i segrega moltes de les hormones; i les gònades, que es manifesten com els ovaris en les dones però en els mascles es converteixen en testicles. I tots aquests sistemes també són presents en els humans.

El que van trobar és que l'activitat gènica diferia entre homes i dones en tots aquests teixits. "Per descomptat, s'esperaria que els homes i les dones fossin diferents quan es tractés d'aquests teixits implicats en la reproducció, sobretot quan es comparen els testicles amb els ovaris deia Calisi. El que era interessant és que els gens difereixen en l'hipotàlem i la hipòfisi, fins i tot. quan les aus no es dedicaven activament a la reproducció: cortesia, aparellament o cura.

A la hipòfisi, que en un colom és aproximadament la mida d’un gra d’arròs, uns 200 gens eren més actius en els mascles que en les dones, mentre que uns 150 gens eren més actius en les dones que en els mascles. Dit d’una altra manera, el mascle i la femella tenien gens similars, però se n’han activat diferents.

"Això ens fa preguntar-nos: contribueix la hipòfisi a que un mascle sigui un mascle i un femení una femella?", Va dir Calisi, "Què fan tots aquests gens? No sabem de la majoria d'ells. "

És un estudi fundacional: Calisi i el seu equip seguiran aquesta línia de consulta. Però és el tipus de pregunta que només es pot plantejar –i eventualment respondre– estudiant ambdós sexes. És per això que Calisi diu que, estudiant principalment els homes, “ens falten les oportunitats d’utilitzar la diversitat per ampliar la manera de fer preguntes i resoldre problemes”.

"Aquest treball no es va fer per combatre el sexisme que va afegir Calisi. Hem inclòs els dos sexes perquè això és el que s'hauria de fer".

L’ISIS està llançant bombes amb drons a l’Iraq

L’ISIS està llançant bombes amb drons a l’Iraq

Un munt d’animals vius han surat de Japó a Oregon sobre brossa de plàstic

Un munt d’animals vius han surat de Japó a Oregon sobre brossa de plàstic

Un clima càlid que condueix als castors gegants en època de gel

Un clima càlid que condueix als castors gegants en època de gel