https://bodybydarwin.com
Slider Image

El metà és escàs, però això no vol dir que no hi hagi vida a Mart

2020

Trobar metà en un altre món és com trobar pa ratllat en un rastre: és un indicador, un detall que dóna raons per fer més preguntes i potser trobar respostes, en aquest cas relacionades amb la vida extraterrestre. És per això que les notícies del Mars Rover Curiosity a finals de la setmana passada són una mica decebedors: buscant metà al voltant, Curiosity no va trobar res de res.

Però la manca de metà no defugeix necessàriament les esperances de trobar proves de vida a Mart. I la curiositat encara podria obtenir millors mesures de l’hidrocarbur, ajudant els científics a comprendre quant hi ha i d’on prové. El misteri del metà està lluny d’acabar, va dir Geronimo Villanueva, professor ajudant de recerca de la Universitat Catòlica que té la seu al Centre de Vol Espacial Goddard de la NASA.

En general, el metà és un indicador que alguna cosa del planeta ha canviat, va explicar Villanueva. L’atmosfera tènue de Mart, que només és aproximadament un 1 per cent d’espessor com la de la Terra, és molt estable, un signe distintiu d’un lloc mort. "Per tal que les coses canviïn, hi ha d'haver una mena d'activitat que hagi dit." O bé l'activitat geològica i el metà podrien ser un indicador d'això o podria ser un indicador de la vida ".

Divendres, científics del Jet Propulsion Laboratory van dir que l’anàlisi de mostres de Curiosity a la suite de Mart no en va trobar gairebé res. Chris Webster, director d'instrument per a l'espectròmetre làser sintonitzable que forma part de SAM, va dir que podria informar amb un 95 per cent de confiança que Mart té entre 0 i 5 parts per mil milions de metà. "El que és bàsic és que no hem detectat fins ara metà en detecció de metà. També va dir que l'equip ha trobat proves que Mart ha perdut almenys la meitat del seu aire original.

Una mica com el 95 per cent del metà de la Terra (quatre àtoms d'hidrogen lligats a un àtom de carboni) prové d'organismes vius, per la qual cosa podria ser una balma de la vida, és per això que la manca de grans quantitats de metà marsà és una mica decebedora per a l'astrobiologia. Però el metà que falta encara no explica proves prèvies del gas a Mart. Villanueva es troba entre els que ho han vist.

Va comentar Villanueva, el metà alliberat a l'atmosfera de Mart, per vida o per qualsevol altra cosa, hauria de quedar en forma diluïda durant uns 300 anys. Però ell i altres han detectat metà en el passat recent, només per veure que desapareix en observacions posteriors.

"No sabem què vol dir això. Hauríem de veure-ho. Es diluiria, però, tot i així, hi hauria algun romanent.

El 2009, Villanueva i col·laboradors de Goddard van denunciar una enorme captació de metà a l’hemisferi nord de Mart sis anys abans. Enormes plomalls de l’hidrocarbur es van filtrar a l’atmosfera a un ritme comparable a un famós i massís abocador de petroli i gas a Santa Bàrbara, Califòrnia, però en observacions de seguiment, mitjançant els telescopis Keck de Mauna Kea, l’equip no va veure res. . Els científics encara no saben el que va causar aquest plomall de metà ni on va anar.

Villanueva va dir que si prenguessis les signatures de metà del 2003 que ell i el Michael Mumma de la NASA van observar, i les distribuiríeu per tota l’atmosfera marciana, la concentració estaria al voltant d’uns 5 o 6 ppb, d’acord amb el que la Curiosity veu al cràter Gale. Per què és interessant? Indica que l’alliberament de metà, que té ara uns 10 anys, probablement no és una característica recurrent. Si fos així, l’ambient obtindria més metà a mesura que passés el temps. "Si va passar, va passar un cop va dir Villanueva.

També és interessant perquè significa que es podria trobar més metà a qualsevol altre lloc a Mart, va afegir. El fet que la curiositat no ho vegi no vol dir que no estigui en cap altre lloc. La setmana passada, Webster i altres científics de JPL es van assaltar ràpidament que Curiosity seguirà buscant. Per la seva banda, Villanueva va dir que es va sorprendre de la gran barra d’errors en els càlculs de l’equip SAM: la curiositat pot fer millor que una confiança del 95 per cent entre zero i 5 ppb, va afegir, que va afegir que està entusiasmat per veure mesures refinades.

Tot i que la curiositat redueix les concentracions de metà de Mart amb més precisió, és possible que el gas no sigui el resultat de la vida. Existeixen moltes explicacions sobre un escàs metà a Mart: els cometes podrien aportar-lo, o pot ser el resultat d'interaccions entre les aigües subterrànies de fa molt temps i certs components de la roca, com l'olivina, un mineral curiós que s'acaba de trobar. També és possible que Mart tingui microbis, però no produeixen metà, va dir Villanueva. Encara hi ha moltes investigacions per fer abans de respondre aquestes preguntes.

"Mart és tan àrid i un lloc tan inhòspit, si veieu quantitats molt reduïdes de metà, són rellevants. Pots pensar en alguna activitat subsuperfície, potser en una activitat geològica o en la vida que va dir Villanueva." Però el gas per si mateix no ho fa. No t’ho explico molt. Cal anar més enllà ".

Les Carolines lluiten contra els mosquits huracans de mida níquel

Les Carolines lluiten contra els mosquits huracans de mida níquel

L’antic cosí del cocodril va desafiar les normes familiars, va donar vida a viure joves

L’antic cosí del cocodril va desafiar les normes familiars, va donar vida a viure joves

Ara és la vostra oportunitat d’enviar el vostre nom fent malbé a l’atmosfera del Sol

Ara és la vostra oportunitat d’enviar el vostre nom fent malbé a l’atmosfera del Sol