https://bodybydarwin.com
Slider Image

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart

2022

Els núvols marcians no són tan impressionants com els que gaudim a la Terra, però el fet que el planeta sigui capaç de fer-los és absolutament notable. És una roca petita i freda i infernal i seca, molt llarga del món més càlid i humit, probablement fa milers d’anys. La seva atmosfera és només un 1 per cent de gruixuda com la de la Terra. Els científics sempre han lluitat per entendre com Mart podria continuar fent núvols malgrat hi anés tant en contra.

Resulta el planeta vermell com un petit truc per la màniga. En les noves troballes publicades a Nature Geoscience aquesta setmana, un grup de científics suggereix que els impactes de meteorits podrien ser la clau per a la formació de núvols marcians.

"Els núvols a Mart són extremadament tènue segons Victoria Hartwick, una assistent de recerca de la Universitat de Colorado a Boulder i l'autor principal del nou estudi. Estan fets de gel d'aigua com els que sobrevolen la Terra: gotes d'aigua es condensen sobre una partícules (sovint sal marina, fum o contaminants d’algun tipus) i formen un petit nucli de gel que continua acumulant cada vegada més condensació. S’ha suposat que fa temps que la pols mineral s’allunyava de la superfície proporcionava les úniques partícules per sembrar. aquests núvols.

"És aquí on va començar el problema", afirma Hartwick. És fàcil veure com els vents de Mart poden elevar la pols a l’aire aproximadament una dotzena de milles. Però els núvols es formen regularment en estrats de fins a 30 quilòmetres o més.

Una pista sobre com pot succeir això prové de la Terra. L’anàlisi més proper dels núvols marcians que tenim són els tipus prims, nets i alts, inclosos els núvols noctilucents. "Aquests núvols a la Terra són molt bells al cel just després de la posta de sol, i és per això que es diuen que brillen nocturns", diu el coautor de l'estudi Brain Toon, també a la Universitat de Colorado a Boulder. "Victoria sabia que aquests núvols a la Terra es formen en les restes de meteorits que cremen a l'atmosfera com a estrelles que disparen."

El nom formal d'aquestes runes és en realitat força metàl·lic: fum meteòric, conegut com el subproducte cremat de grans de pols interplanetaris originats per un meteor que surt a l'atmosfera. "Les partícules de fum són increïblement petites, potser deu vegades més grans que un àtom diu Toon. Però, per a cada estrella de rodatge, n'hi ha moltes ."

Mart no és aliè als visitants meteòrics. I l’òrbita MAVEN de la NASA, encarregada d’estudiar l’atmosfera del planeta i responsable d’esbrinar per què va desaparèixer l’atmosfera de Mart, ha constatat que els grans gelats resultants poden acabar amb l’atmosfera de Mart. Aproximadament 2, 2 a 3, 3 tones de grans de pols provinents del fum meteòric cauen a l'atmosfera cada dia marciana.

"Volíem afegir aquesta font de nuclis de gel de gran altitud al nostre model, per veure si podríem reproduir els camps observats en núvols de gel de l'aigua de l'atmosfera mitjana", afirma Hartwick.

Hartwick i el seu equip van dur a terme una sèrie de simulacions informàtiques per a la formació de núvols a Mart, i van descobrir que el fet de factoritzar el fum meteorològic conduïa a que els camps de núvols d'atmosfera mitjana s'observessin una i altra vegada. Injecteu alguns meteors més a l'equació i les partícules que resulten ajuden a proporcionar llavors que permeten que els nuclis de gel es formin molt per sobre de les 18 milles a l'aire.

Ara per ara, no està clar si hi ha alguna fluctuació causada per temporades o altres canvis. Hartwick i el seu equip sospiten que esdeveniments com el volant d’un cometa probablement ajudessin a aportar més pols al planeta i fomentarien més formació de núvols. S'han observat núvols a l'atmosfera del planeta vermell per sobre de les 60 milles (en gran mesura invisibles a simple vista), però no està clar si el fum meteòric és el motor per a la seva formació a tan alta altura. Tot això encara requereix molta més investigació.

Però, en general, les troballes ajuden a il·luminar la importància de les variables externes en el govern del clima i del clima marcians. Un enorme interès, ja que els humans fan plans més seriosos per visitar el planeta vermell i un dia hi van establir un assentament. En alguns models, per exemple, s'han pogut observar núvols d'alta alçada per escalfar el clima marcià primerenc. "A la història del sistema solar, el flux de material meteòric hauria estat més gran, de manera que la formació de núvols mitjançant aquest mètode podria ser més important i potencialment important", afirma Hartwick.

Toon sospita que en el passat una abundància de núvols a gran alçada podria explicar com es van poder formar les valls del riu Mart fa uns milers de milions d’anys, en un moment Mart devia ser més fred del que ara (ja que el sol feia efectivament més clar). Aquesta teoria no està exempta de controvèrsies, ja que els núvols a gran alçada haurien tingut problemes per formar-se, però aquesta nova comprensió sobre com sembren els núvols dels estrats mitjans podria aplicar-se encara a les capes més altes de l'atmosfera.

Preneu nota en els futurs terraformadors: "És possible", diu Hartwick, "que els núvols que es formessin a l'atmosfera mitjana poguessin escalfar el planeta per sobre de la congelació", una perspectiva molt interessant per a qualsevol persona interessada a tornar a habitar Mart. És difícil creure una cosa tan transitòria com un núvol que pugui ser una cosa tan gran, però com passa amb la majoria de les coses de la ciència, mai és una bona idea comptar les coses petites.

Conegui els experts que intentin mantenir el material nuclear fora de les mans equivocades

Conegui els experts que intentin mantenir el material nuclear fora de les mans equivocades

Com sembla la Terra als cossos celestes més allunyats

Com sembla la Terra als cossos celestes més allunyats

El camp magnètic de Júpiter té dos "pols sud"

El camp magnètic de Júpiter té dos "pols sud"