https://bodybydarwin.com
Slider Image

La fusió del gel probablement no provoca temps extrems a l’hivern, però hi ha connexió

2020

Els escèptics sobre el canvi climàtic sovint apunten a hiverns recents i rècord com a evidència de l'escalfament global. Però, en realitat, els gasos d’efecte hivernacle poden ser tan responsables dels hiverns extrems com de les ones de calor. Durant dècades, els experts han observat que la fusió del gel a l’Àrtic (causada pel canvi climàtic) coincideix amb els hiverns inusualment amargs a latituds més baixes.

El gel marí es forma a la tardor i s’espesseix a l’hivern, creant una barrera entre l’oceà i l’aire. Però, a mesura que es fa escalfar l’Àrtic, alguns científics del clima han suggerit que el gel en fusió envia el nostre clima als extrems. La lògica és que la calor de l’oceà podria viatjar més fàcilment a l’atmosfera sense gel per bloquejar-ne el camí. L’escalfament de l’aire àrtic podria crear un cicló d’alta pressió que envia un corrent d’aire fresc al sud, canviant finalment la circulació d’aire global i alterant els patrons meteorològics. D’aquesta manera, un àrtic sense gel podria desencadenar aparentment hiverns brutals arreu del món. Però les noves investigacions suggereixen que no pot ser un simple cas de causa i efecte: hi podria haver alguna cosa més gran en joc.

En un nou treball publicat a Nature Climate Change, Russell Blackport, un company de matemàtiques que estudia el modelatge climàtic a l’Àrtic de la Universitat d’Exeter a Anglaterra, i els seus col·legues demostren que tot i que la pèrdua de gel marí i hiverns durs coincideixen. no causa aquesta última.

Aquesta relació entre la fusió del gel de l’Àrtic i el refredament continental “ha estat controvertida des de fa més de deu anys”, afirma James Overland, un climatòleg que investiga l’Àrtic a l’Administració Nacional de l’Oceàni i l’Atmosfèric (NOAA) i no estava involucrat en l’estudi actual.

Amb aquest treball, els autors afirmen haver reposat el debat. L’equip de Blackport va contemplar els 40 anys de dades climàtiques a l’Àrtic, Amèrica del Nord i Euràsia i va comparar les dades meteorològiques reals amb informació dels models climàtics, que són programes informàtics que imiten i prediuen aproximadament els patrons climàtics.

Primer es van fixar en la física: concretament, com la calor que es mou entre l’oceà i l’atmosfera a l’Àrtic, un procés anomenat flux de calor turbulent, afecta el clima a les regions més del sud. I el que van trobar era en contrast directe amb la teoria original. Quan el gel marí es va fondre i l’oceà va escalfar l’aire àrtic, no va provocar hiverns més durs en les dades meteorològiques reals o els models climàtics. Tanmateix, quan es va produir el revés quan l'aire àrtic va escalfar l'oceà les latituds mitjanes van experimentar temperatures més fresques.

És possible que un únic canvi atmosfèric enviï aire fred a latituds més baixes i aire càlid a l’Àrtic on es fongui el gel, afirma Blackport. Els dos efectes poden ser simultanis, però un no causa l'altre.

A continuació, van mirar el calendari. En els anys en què els hiverns durs van coincidir amb el gel marí fos, la seqüència dels esdeveniments es va desactivar. Els hiverns freds tendien a produir-se primer, un mes abans que es fongués gel de mar important a l’Àrtic. Si Blackport es fongués hiverns durs, diu Blackport, el gel es foneria primer.

Finalment, el grup va dur a terme experiments controlats amb dos models climàtics, HadGEN2 i EC-Earth, que es van establir el més a prop possible de les condicions actuals. En el model podem fondre el gel marí de forma artificial i supervisar els efectes sobre la circulació de l´aire i les temperatures continentals, afirma Blackport. La manipulació dels models climàtics va donar els mateixos resultats que el món real: la fusió del gel marí no provocà que els hiverns empitjoraven.

Abans, semblava que hi havia discrepància entre el clima real i els models climàtics. Molta gent va pensar que la correlació [entre el gel marí i els hiverns extrems] era real, però que els models no demostraven la resposta causa-efecte, que els models climàtics eren equivocats, diu Blackport. . Però, en recórrer detingudament les dades d’observació i comparant-les amb els models, els investigadors van trobar que el que podria haver semblat causa i efecte era només una correlació. Els models climàtics poden ser més precisos del que es pensava.

Tot i que la fusió del gel marí no provoca condicions hivernals extremes, les dues continuen estretament lligades, segons l'estudi. I Overland of NOAA adverteix que és prematur descartar totalment la causalitat. Tot i que els dos processos es veuen impulsats per canvis atmosfèrics, segons ell, la fosa del gel marí, un cop iniciat, podria ajudar a reforçar els patrons de clima de refrigeració.

Però si els hiverns de fusió i gel són efectes secundaris dels canvis atmosfèrics, què és el que condueix l’atmosfera? Un estudi del 2014 va suggerir que l'escalfament tropical podria ser culpable, però Blackport continua sent escèptic. El seu equip ara utilitza el mateix mètode per determinar si la connexió entre l’escalfament de l’Àrtic i els hiverns durs es pot produir, en canvi, per un comportament ondulat inusual al jet-stream (una banda estreta de forts corrents d’aire que es mouen pel món).

S’espera que el desglaç de l’Àrtic no causi hiverns de rècord, afirma Overland. La pèrdua de l’ecosistema gelat és prou devastadora per si sola. Tot i així, les dades més recents mostren que el problema és molt més complicat que una simple causa i efecte. Una ullada al temps real ens diu que el gel de l’Àrtic i els extrems hivernals estan íntimament vinculats.

L’esfondrament mortal a Itàlia converteix els focus en ponts envellits de tot el món

L’esfondrament mortal a Itàlia converteix els focus en ponts envellits de tot el món

Es pot descobrir un rosegador inusualment gran i arbrat de les illes Salomó

Es pot descobrir un rosegador inusualment gran i arbrat de les illes Salomó

L’anorèxia pot ser més complicada del que ens pensàvem

L’anorèxia pot ser més complicada del que ens pensàvem