https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els bits de bergy de fusió són més greus del que semblen, però aquest científic va trobar una manera d’estudiar-los

2020

El glaç de Groenlàndia no serveix per res al vostre nas: Cobreix una zona tres vegades més gran que Texas, conté gran part de l'aigua dolça del món, influeix en el clima de la Terra i té un registre impagable del clima del planeta. I si tot es fongués, els nivells del mar del món augmentarien uns 23 metres.

A mesura que el planeta s’escalfa, aquesta possibilitat sembla cada cop més espantosa i més probable. Es fon, i ràpid. Per sort, hi ha científics sobre el cas, i s'apropen als seus estudis sobre gel amb molta creativitat.

Agafeu a Daniel Frazier Carlson, oceanògraf del Centre de Recerca Àrtica de la Universitat d’Aarhaus que estudia com es fonen els icebergs. Quan s'enfronta a reptes de recerca, hi ha algunes formes força imaginatives d'estudiar petits trossos de gel que, tot i que rarament estudiats, tenen grans implicacions per al planeta.

"Estic constantment sorprès del complex que es pot fondre un iceberg", diu Carlson. Com podeu fer un seguiment d’alguna cosa que desapareix davant dels vostres ulls?

És un repte esotèric i Carlson ha escollit els fragments de gel més misteriosos per estudiar-los: trossets descàrrecs coneguts com a "bergy bits". Són les peces més petites del que abans eren glaciars, després els icebergs, de fet, es desintegraven ràpidament els cubs de gel. alhora perillosos i difícils d’observar.

L'adorable moniker s'apropa a trossos de gel molt més petits que tenen entre 15 i 50 peus de llarg. Però la raó per la qual existeixen no és tan entranyable: els glaçons són signes de canvi climàtic.

També són una molèstia molt gran per als investigadors. Els trossos energètics són difícils de detectar i, amb masses de fins a 5.400 tones, poden causar danys greus a les embarcacions oceàniques que poden xocar contra els trossos difícils de localitzar quan s’allunyen dels icebergs més grans. Com que pesen menys que un iceberg, suren més adequadament sobre l’aigua, cosa que els fa encara més difícils d’estudiar. Aquestes complicacions fan que sovint no es tinguin en compte els trossos bergètics en la imatge més gran de la circulació de gel i la circulació oceànica.

Carlson vol canviar això, però és extremadament car estudiar els trossos de bergy. Els rastrejadors d’icebergs comercials poden costar fins a 5.000 dòlars, i els científics sovint els col·loquen amb l’ajut d’un helicòpter, que pot agafar pressupostos fràgils. "Com que són tan cars, la gent vol obtenir la quantitat de dades dels [rastrejadors de grans icebergs] possible", diu Carlson. "Això limita el nombre que s'ha desplegat en el passat i el registre observacional s'ha esbiaixat cap a icebergs més grans."

No cal dir que va experimentar una sensació de xoc adhesiu quan es va adonar del costat d’estudiar trossos de bergia. Així que va fer el que fa qualsevol científic intrèpid quan s'enfronta a un obstacle aparentment infranquejable: aconseguir enginy.

En lloc de confiar en rastrejadors comercials, Carlson va decidir fer-ne el propi. Va inventar una cosa anomenada EXpendable Ice TrackEr (EXCITE) un dispositiu de codi obert barat i fabricat amb components fàcils de trobar. Compta amb un tracker GPS reutilitzat que sol utilitzar-se per alertar a les persones quan algú va sortir amb la seva bicicleta o vaixell.

El rastrejador està alimentat per una bateria de llanterna i embolicat en un tub de PVC. Voila Un rastrejador impermeable i reutilitzable que costa menys de 300 dòlars i triga poques hores a construir-se. I tampoc necessita helicòpter; Carlson simplement el llença a sobre dels trossos bergy i, si cau a l'aigua, flota. El rastrejador li permet estudiar com els bits es desplacen al llarg dels 30 dies aproximadament de la bateria del dispositiu, determinant com acceleren i suren al llarg del temps. I quan ho va posar a prova al Godth bsfjord, un dels vivers d’inbergs més grans del món, va aprendre molt sobre el funcionament dels trossos de berga.

"Tothom només suposa que el gel segueix aquest lent pas cap a la boca del fiord, però el tracker demostra que es recirculen i es mouen en cercles, diu Carlson, que va publicar els seus resultats i més informació sobre el rastrejador, a la revista Frontiers. a Marine Science . "Va confirmar la meva hipòtesi que el fiord és un entorn més dinàmic del que es pensava abans."

El científic també utilitza altres tecnologies de baix cost per fer front al misteri dels bits bergy, com els drons i GoPros. Les imatges de tots dos permeten a Carlson crear imatges en 3D dels trossos bergy, obtenir més informació sobre les seves bombolles i calcular el volum dels trossos de gel. També li permet estudiar els bits amb el pas del temps perquè pugui calcular les seves taxes de fusió.

Bàsicament heu de posar el GoPro a un pal i conduir el vostre vaixell al voltant de la mica de bergy, fa un riure Carlson. També el poses sota l'aigua. Això li proporciona l'equivalent a un seient de primera fila a un tros de gel que normalment es consideraria massa perillós per estudiar-lo. I, ja que confia en imatges en lloc de, per exemple, sonar, pot estar segur que obté dades del propi bergy bits i no dels icebergs propers.

Quin és el sentit de tot aquest tinteig? Per a Carlson, es tracta de tenir una visió més completa de com afecta la fusió del gel a la resta del món. L'aigua dolça que es fon, menys densa, flota damunt de l'aigua salada, creant una mescla intensa que pot disminuir la quantitat d'oxigen disponible per als organismes a la part inferior del fiord. "Si hi ha més icebergs produïts, podríeu tenir impactes sobre la biologia perjudicials no només per a l'ecosistema, sinó per a la gent de Groenlàndia", afirma.

Carlson s'admet ràpidament que quan es tracta de fer un seguiment del gel en fusió, no té totes les respostes. El treball és arriscat, fred i frenèticament depèn del temps i de la llum. Com a resultat, treballa cada cop més amb tecnologia no tripulada com el NorthROV, un ROV personalitzat que s’està provant al fiord.

"Sembla senzill, però cada vegada que crec que tinc alguna cosa pensat, aprenc alguna cosa nou i tot canvia", diu Carlson. Ara mateix, el seu enemic més gran és la manca d'informació que impulsa el seu treball en primer lloc. I és que l'amenaça darrere d'aquest repte és una amenaça encara més gran: la desaparició del mateix gel que tant intenta entendre.

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

L’autocura no ha de costar-te cap mal

L’autocura no ha de costar-te cap mal