https://bodybydarwin.com
Slider Image

Megapíxels: La NASA va capturar a l'espai un tret d'una 'corona' de vacances

2022

Aquesta temporada està plena d’històries sobre estrelles que guien viatgers cap a destinacions més llunyanes, però les imatges de l’arxiu de la NASA mostren una guia estel·lar d’un tipus diferent. El punt central d'aquesta "corona" de vacances és una estrella brillant coneguda com RS Puppis, o RS Pup en definitiva. RS Pup és el que s’anomena variable Cefeid: una estrella que s’enfosqueix periòdicament i es fa més brillant. El canvi de lluminositat es deu a la inestabilitat Es tracta d’estrelles grans i de curta durada que ja s’acosten al final de les seves reserves químiques de combustible i no mantenen transferències constants de la temperatura d’una capa a una altra. Els astrofísics poden utilitzar la variabilitat de la llum d’aquestes estrelles per calcular la distància que es troben (6.500 anys llum, en aquest cas), permetent-los servir com una mena de paraula còsmica.

RS Pup recorre una d'aquestes pulsacions cada 41, 5 dies, amb un ràpid augment de la brillantor seguit d'un descens molt més lent al seu estat més fosc. És 200 vegades més gran que el nostre sol i deu vegades més massiu, amb una brillantor mitjana 15.000 vegades més gran que la nostra modesta estrella amfitriona.

L'anomenada porció de corona de la imatge és en realitat una nebulosa que envolta RS Pup; una regió d'espai interestel·lar rica en gas i pols còsmica. Aquesta nebulosa es fa especialment semblant per la lluminositat rebot de RS Pup, cosa que significa que diferents núvols de pols de la nebulosa reflecteixen explosions de llum brillant en diferents moments. Feu un cop d'ull a un vídeo de l'efecte, que es coneix com a ressò lleuger:

En realitat no estem veient que el gas de la nebulosa es mogui per l'espai. Estem veient que la llum de RS Pup s’allunya de l’estrella, creant el que sembla ondulacions en un estany quan troba pols reflectants en el seu camí.

No és la primera imatge espacial temàtica de vacances de la NASA. L’agència ha batejat extraoficialment un altre objecte "la nebulosa de la corona i l’any passat va donar el cas que la nebulosa planetària NGC 6326 semblés un ornament de vacances. La NASA també s’ha sabut endinsar en l’esperit de les festes per a Halloween, el 4 de juliol, i els premers del cinema Star Wars. Podríem arribar a ser cínics sobre la màquina de contingut interminable que no s’atura mai, o bé podríem gaudir del fet que l’espai és tan bell i tan ple de varietats que es poden recopilar imatges còsmiques enganxades a gairebé qualsevol ocasió.

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Com construir una talaia de rellotgeria

Com construir una talaia de rellotgeria

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart