https://bodybydarwin.com
Slider Image

Coneix Boxee, el projecte de pirates informàtics que es va convertir en el corrent principal que et podia portar a cable

2020

El 1994, Avner Ronen es trobava a les Forces de Defensa israelianes, segons ell, al primer lloc de les IDF amb un equip connectat a Internet. Algú hi va mostrar algunes fotos de nudie, sens dubte descarregades amb dolorosa lentitud, però fotos de nudie. "Vaig veure immediatament el potencial d'Internet que em va dir Ronen, amb gairebé una gran quantitat de somriure com he vist mai a les nostres entrevistes. Això no és gaire.

Va ser l’inici de la implicació de Ronen amb internet, l’inici del camí que acabaria conduint a un trasllat del seu Israel natal a una oficina àmplia, oberta i vagament industrial del barri de Flatiron de Manhattan, completa amb un gos amable i requisit. Ronen és el fundador i conseller delegat de Boxee, una empresa que està a l’abast de llançar Boxee TV, una caixa de mitjans de temps en temps real, que canvia de lloc, que ens podria alliberar de la tirania dels proveïdors de cable, tot i que Ronen té molta cura de no per dir-ho així.

Al capdavall, necessita aquells tirans i són molt, molt prudents amb ell i el que fa. Això és perquè la història de Boxee no suggereix una empresa que jugui bé. Es tracta d’una empresa sorgida d’un projecte de pirates informàtics que va fer immediatament un enemic de Microsoft, una empresa que després va enfuriar NBC-Universal, Fox i ABC-Disney piratant Hulu. Avui en dia, es tracta d’una empresa que treballa amb Comcast, de totes les empreses, per protegir el contingut d’aquest últim, i una empresa que no té cap tipus d’afectació per reflexionar sobre noves formes i probablement més molestes de publicar anuncis. I una empresa que acull l’alcalde de la ciutat de Nova York per a operacions fotogràfiques d’inici inicial. Tot seguint reproduint els vostres episodis pirates, BitTorrented, de Breaking Bad . En total 1080p.

El televisor Boxee podria substituir la vostra subscripció per cable. Almenys, és la més propera que ha arribat qualsevol caixa. I probablement devia provenir d’una empresa com aquesta.

* * *

Aquí és com va començar. Cap al final del segle, els pirates informàtics van començar a notar alguna cosa molt interessant sobre les consoles de joc, els jugadors i els hackers que sovint són els mateixos. Ja no eren els electrodomèstics dèbils, barats i d’una sola funció. El Dreamcast es podria connectar a Internet i allotjar jocs multijugador. La PlayStation 2 tenia ports USB. I, el més curiós, hi havia una nova consola de totes les empreses, Microsoft. La Xbox, llançada el 2001, va ser increïblement potent per a la seva època i, el que és més important, va construir molt més com un PC que altres consoles de jocs. Va ser el primer a tenir un disc dur integrat (només 8 GB, però tot i així). Tenia una gran unitat de DVD-ROM voluminosa i un sistema operatiu molt similar al de Windows 2000.

El 2000, gairebé ningú tenia un ordinador connectat als seus televisors. L’any 2001, tots els jugadors de Xbox n’havien tingut un - sobretot, sense saber-ho.

Microsoft tenia algunes eines prou sofisticades de prevenció de pirates informàtics a la Xbox, però la idea d’un ordinador comú i barat connectat al televisor era massa evident per evitar l’interès dels hackers. Al cap d'un any, hi havia diverses persones de tot el món que intentaven convertir la Xbox en un centre de mitjans. A finals del 2002, s'havien unit. El seu projecte es va batejar Xbox Media Player, tot i que aviat seria rebatejat com a Xbox Media Center. XBMC, tal com era aleshores i encara es coneix, és el projecte de mitjans de codi obert per acabar amb tots els projectes de mitjans de codi obert.

El 2002, podia reproduir imatges, música i vídeos des de la unitat òptica, des del disc dur o des dels ordinadors de la xarxa. Si teniu un Roku des de fa anys, és difícil explicar com era de boig, però fa deu anys això no passava. El 2002, no vau descarregar cap vídeo i no vau reproduir cap tipus de suport de res, a més de potser fotografies. Vau llogar DVD i els vau reproduir amb reproductors de DVD. Podeu descarregar vídeos de serveis P2P com LimeWire i KazAa, però la selecció va ser àmplia, les connexions eren lentes i teníeu una bona raó de combregar un virus per error. Recordeu que BitTorrent només portava un any i no era gaire utilitzat. Es tracta de tres anys abans que iTunes vengués vídeos i sis anys abans que debutés Netflix Instant Watch. Això és tres anys abans que YouTube fins i tot existís. Els mitjans no físics seguien muntant cavalls, i XBMC era una il·lòcta locomotora de vapor. Els individus de les taules de missatges XBMC amb noms com "d7o3g4q" han dissenyat alguna cosa millor del que fins i tot podrien somiar les grans companyies tecnològiques de l'època. Apple, Microsoft, Sony, Google, Amazon: xumps. d7o3g4q: No és un esbufec.

El 29 de juny de 2004 va aparèixer el primer llançament estable de XBMC. Al llarg dels primers anys de la dècada de 2000, el projecte de codi obert va atraure desenes de desenvolupadors increïbles, tots aportant les seves pròpies idees i el seu propi codi, a la seva època, sense diners. Al 2006, XBMC podia reproduir qualsevol tipus de vídeo o àudio, des del seu disc dur, des de fonts d'internet burgeses com YouTube i Launch.com o des d'altres ordinadors de la xarxa. Tenia aplicacions, per a la climatització i la navegació web. Podeu extreure els DVD al vostre disc dur. Podríeu obrir imatges de portades de TV i pel·lícules d’IMDb o l’art d’àlbums d’AllMusic. Podríeu restablir tot, fer que sembli com vulgueu. Cap al 2007, podríeu descarregar vídeos BitTorrented directament a la vostra Xbox.

Això no era completament ni tan sols legal, per descomptat. Va incomplir els termes del servei de Microsoft, ja que fos il·legal o simplement la seva garantia no està clara, però està clar que Microsoft no va aprovar oficialment, ja que a totes les Xboxes XBMC es prohibia Xbox Live, el servei de multijugador en línia. Després hi havia els elements més importants, òbviament, que respectaven les regles del programari. Podria gestionar qualsevol desena o més d’emuladors: voleu jugar a Mario Kart 64 a la vostra Xbox? No hi ha cap problema. O qualsevol joc NES, SNES, Atari, Genesis, Sega Master System o PlayStation que desitgés. També podia jugar a jocs Xbox cremats il·legalment. D’aquesta manera es publicitarien la majoria de modificadors (les persones que crearien una d’aquestes xboxes XBMC per a vostès). No mencionarien que aquest hack podria revolucionar el cinema a casa: diria que pots jugar a Halo gratis.

Els proveïdors de contingut probablement no es van adonar gaire de la XBMC, tot i que es podien reproduir pel·lícules i programes de televisió piratats, la pirateria descarregada en aquest moment no és un gran problema. Però més endavant, miraven enrere i veien que el projecte feia molt fàcil eludir el cable.

L’altra cosa amb XBMC va ser que va ser horrible la creació, segons els estàndards actuals. Microsoft s'havia esforçat bastant per bloquejar aquest tipus de coses: hauríeu de passar per un complex software de hack, mitjançant una explotació glitch en determinats jocs, o bé heu de trencar la Xbox i instal·lar un xip mod. . Quan tenia el meu fabricat, a l’estiu del 2006, vaig portar la meva Xbox a una zona tranquil·la de la ciutat de la Universitat, a Filadèlfia, on un adolescent amb habilitats nerd molt més enllà de la meva va obrir-lo, va piratejar el programari, va instal·lar un disc dur de 200 GB. Havia portat amb mi i carregà tot tipus de fruites: emuladors, ROM, aplicacions, pells, uns quinze jocs Xbox complets, tot per cinquanta dòlars. De sobte, vaig tenir un set-top box més avançat que qualsevol cosa al mercat: un dia, més avançat que qualsevol cosa al mercat, durant tres o quatre anys més.

XBMC tenia tot el potencial al món, però no tenia cap edició. Era la seva força i la seva debilitat. Tot el que necessitava era que algú ho reconegués.

* * *

Avner Ronen no era nou a les startups el 2007, quan Boxee va començar de debò. Després de deixar les Forces de Defensa israelianes, va crear Odigo, un servei de missatgeria instantània, el 1998, quan encara era a Tel Aviv. Odigo va ser venuda a Comverse, una empresa de tecnologia més gran, amb l'objectiu d'utilitzar missatgeria instantània mitjançant missatges de text SMS, el 2000, però la companyia va tancar Odigo dos anys després. Ronen va continuar a Comverse fins al 2004 com a cap d'adquisicions, però diu que el seu cor no hi era. El 2003, va ser presentat al Windows Media Center, una interfície mig i interessant en els PC Windows que va ser dissenyada amb grans miniatures i gran text, el que ara es coneix com a "interfície de deu peus".

La interfície de deu peus s'utilitza per a les interfícies d'interès de televisió: el vostre Roku, Apple TV, el vostre Nintendo Wii, fins i tot el servei de cable, totes són interfícies de deu peus, dissenyades per funcionar mentre us assegueu al sofà, a deu metres de distància. . Però el 2003, l’experiència va ser primitiva i horrible. Així s’aconseguia per obtenir contingut digital al televisor: teníeu un ordinador d’escriptori gegant i el connectàveu directament al televisor, utilitzant un teclat i un ratolí per controlar-lo. "Va ser un desastre Ronen. Llavors, l'amic de la infància de Ronen, Tom Sella, que ara és el director general de Boxee, li va mostrar un hack anomenat Xbox Media Center.

Crec que Ronen va veure a la comunitat XBMC de la mateixa manera que ho feia Bill Gates, quan va ser presentat al projecte el 2005: com un grup de talent inicialment desorganitzat. Yuval Tal, ara el cap de recerca i desenvolupament de Boxee, va ser escollit a mà dels desenvolupadors d'elit XBMC. "Hem parlat amb la majoria d'ells que Ronen diu i Yuval era l'únic israelià". Boxee està dirigida pràcticament exclusivament per israelians; a més de Ronen (CEO), Sella (COO) i Tal (R&D), el CTO de la companyia és Roee Vulkan (va ser l'instructor de Ronen a l'exèrcit israelià), i el seu cap de producte és Idan Cohen, que Ronen va interpretar a Comverse. quan va marxar.

És una mica difícil saber amb Ronen si té records entusiastes de XBMC o si només ho veia com una idea important però poc realitzada; com molts israelians (advertiment: generalitzacions, però a mi se'm permet fer generalitzacions sobre israelians perquè sóc jueu), és estoic i impassible i molt, molt confiat, tot i que és un noi més divertit del que sembla al principi. Sobre XBMC, va dir "Va ser una experiència fantàstica, però tan difícil de fer". És a dir, aquí hi ha alguna cosa fantàstic, però no una cosa que la majoria de la gent mai podria utilitzar. Avner va començar a pensar molt seriosament en alguna cosa com XBMC, però que seria útil per a gent normal. "La XBMC era per als frikis, segons els frikis, diu. El que volíem era per a la gent, pels frikis."

XBMC, com a projecte de codi obert, té molts altres projectes basats en ell, ja que qualsevol pot utilitzar qualsevol d'aquest codi. Alguns nois tenen una idea al cap que poden fer una versió una mica millor i poden agafar tot el codi que vulguin, de forma gratuïta, i fer-ho. Per continuar sent part de la comunitat XBMC, heu d’utilitzar una part substancial d’aquest codi i també contribuir amb tot allò que feu al flux, de manera que qualsevol altre pugui utilitzar-lo. O podeu "bifurcar-se amb el permís dels executants del projecte i sortir al vostre compte. Quan teniu la bifurcació, ja no deveu res a la comunitat, tècnicament i podeu treballar amb el vostre propi producte sense haver de col·laborar amb ningú més" .Però probablement vulgueu tornar a rebre ajuda menor, de manera que no us convertiu en un enemic del projecte que us va generar: solucions d'errors, aquest tipus de coses.

A finals del 2006, Avner s’havia unit amb Tom Sella, que originalment l’havia presentat a XBMC (i, no casualment, al seu veí del barri del suburbi de Tel Aviv quan els dos eren al vuitè grau), i Yuval Tal, el nou. xicot XBMC enganxat. La idea inicial: una caixa que utilitza una versió més senzilla de XBMC que connectés i reproduiria, com un reproductor de DVD, que seria fàcil per a tothom de comprar, configurar i utilitzar. Van llançar els inversors i van ser rebutjats àmpliament. "Els inversors van dir que seria massa difícil d'operar, massa car, massa difícil d'obtenir ingressos, afirma Ronen.

Així, sense diners per fabricar maquinari, el flamant equip Boxee es va proposar crear programari (primer software Mac, perquè 1) l’equip va utilitzar tots els Mac i 2) el programari del centre de mitjans d’Apple, Front Row, el seu equivalent a el sempre subestimat Windows Media Center: era brossa. Va ser al voltant del 2007. Si mireu el bloc Boxee d'aquell moment, no veieu gaire xerrades sobre Front Row. Principalment, el que veus és que Avner parla de tecnologia, només hi ha alguns relacionats amb el que fa Boxee. Heu pensat en BlackBerry v. IPhone, que, recordeu, va ser un debat real el 2007. Heu pensat en Kindle i en la gestió de drets digitals. També els seus pensaments sobre Kanye West v. 50 Cent, viatges amb avió i cafè. Es mostra seriós sobre el cafè, ja que tots els que treballen a l'escena d'inici han de ser legalment. No crec que ningú llegís el blog en aquell moment.

Però l’equip de Boxee treballava intensament en una nova bifurcació de XBMC, un nou tipus de programari que fos fàcil d’instal·lar, fàcil d’utilitzar, que donaria accés al que volien els empollinats, alhora que és prou fàcil d’utilitzar per passar com es diu Avner. "la prova de cangur". El seu objectiu final, que és el que va fer que Boxee fos tan diferent de la resta de forquilles XBMC, és que un desconegut a casa seva agafi un comandament a distància i obtingui les meravelles d’Internet al televisor sense haver-se confós ni intimidat mai. Hi ha una bona probabilitat que això sigui una tasca impossible.

* * *

Boxee per a Mac es va llançar al juny de 2008, per a l'aclamació immediata del nerd. Lifehacker li va encantar. CEA, l’organització comercial per a la indústria d’electrònica de consum, va concedir a la companyia 50.000 dòlars (la meitat dels quals Boxee va fer la devolució a XBMC sense ànim de lucre; tenien prou inversors potencials en aquell moment per no haver de preocupar-se de diners. Durant el proper tres anys recaptarien 28, 5 milions de dòlars en tres etapes de finançament.)

A mitjans de juny del 2008, els membres del Boxee van acollir el Fòrum del desenvolupador de XBMC a Amsterdam. Boxee, tot i que ha fet enemics durant els anys d'alguns nerds durs que veuen les ambicions principals de Boxee com una traïció, s'ha mantingut en bones condicions amb la comunitat XBMC, en part a causa d'esdeveniments com aquest. L'allotjament de l'esdeveniment va ser agut; Aleshores Boxee, tot i que tenia plans més grans, es basava en el nucli de XBMC i el grup que es va reunir a un pub d'Amsterdam (i "va celebrar la nit aquesta nit segons Ronen, tot i que no va detallar com alguns dels més assolits del món" Els nerds podrien celebrar-se a Amsterdam) van ser els millors del món per fer. L’equip de Boxee, en aquell esdeveniment, va contribuir amb un munt de solucions de codi al flux d’aplicacions i també va ajudar a XBMC a constituir-se com a organització sense ànim de lucre., que els proporciona certes proteccions legals, eren les brindis de XBMC.

Boxee volia Netflix, Amazon, Hulu, Vudu i tots els altres agregadors que començaven a oferir streaming de vídeo. Boxee també volia controlar a fons el seu producte, cosa que mai podreu fer en un projecte de codi obert veritablement obert com XBMC. És complicat si voleu obtenir ingressos, ja que legalment, qualsevol persona pot alliberar lliurement exactament el que vau publicar.

Va ser una jugada necessària per separar-se de la XBMC. En aquell moment, XBMC havia guanyat popularitat, cosa que era bona i dolenta, bona perquè molta gent en tenia coneixement, i dolent perquè el programari només és moderat legal, i el 2008 els proveïdors de contingut (com les empreses de cable i les discogràfiques) tenien molta més por i agressius que ara. (Cosa que està dient alguna cosa, perquè els proveïdors de contingut són extremadament espantats i agressius ara mateix.) "Les empreses de contingut no estan gaire còmodes amb el codi obert diu Avner." Vam pagar el preu per algunes de les coses més antigues, així que encara estàvem pensats com intentant pertorbar [la seva configuració molt lucrativa] ".

* * *

Al 2008, un parell d'usuaris de Boxee i antics desenvolupadors de XBMC, a Carolina del Nord, Ronen creu que va aconseguir piratejar el tipus de TV Apple de primera generació inútil d'Apple per executar Boxee. "Al principi ens vam sorprendre, perquè no creiem que es pogués fer, diu Ronen". Però després va tenir molta tracció amb els usuaris. "Boxee, que no tenia res a veure amb el projecte, va haver de ser oficialment neutral, no volen passar pel mal aspecte ni d’Apple ni dels proveïdors de contingut, però en secret van quedar emocionats, els va donar la voluntat i els mitjans per tornar als fabricants de maquinari que originalment els havien rebutjat i dir "mira! La gent vol realment això! "

I, segons Ronen, Boxee a Apple TV "mai va ser una gran experiència". La instal·lació encara era difícil (no tan difícil com la instal·lació original de XBMC-on-Xbox, però dura) i "l'experiència no era optimitzada, de manera que es va entendre lentament, ja que el programari va ser dissenyat per a Mac, en lloc de la Apple TV amb poder. Però això comporta un argument encara més fort. Si la gent els agrada tant, imagineu-la quant els encantarà quan ho fem bé!

El 2009, D-Link, conegut principalment per encaminadors i altres accessoris sense fil, va bit. Es va necessitar gairebé dos anys de treballs de disseny turbulents a vegades que la primera Boxee Box es veia llançada. Originalment, Boxee treballava amb Nvidia a més de D-Link, però van trobar que el xip Tegra 2 de Nvidia, una CPU / GPU de baix consum, no era prou potent ni prou segur com per fer el que Boxee volia. Boxee va acabar passant amb un processador més intel·ligent Intel Atom: un detall minuciós, un detall que li importa, però quan es tracta d’una empresa tan pertanyent a la comunitat de nerd, es tracta de coses i es comenta.

La Boxee Box va ser dissenyada per Astro Studios, que crearia productes importants com la Xbox 360 i la Nike Fuelband, i el disseny de la caixa és molt peculiar. "Els vam dir que no volem un altre dispositiu de pizza amb aparença d'encaminador. Ens agradaria fer una declaració amb el disseny industrial diu Ronen. Sembla que algú prengués un senzill cub negre i el llançés al" de terra, gira a l'aire i enganxant un dels seus racons a la terra. Ronen l'anomena "caixa enfonsada". És molt a prop de ser un cub increïblement avorrit; en canvi, és asimètric i és diferent a qualsevol altra cosa que es connecta al televisor. Quan es va anunciar, la gent es va queixar que no s'acumulava amb les seves consoles de joc, les caixes de cable i qualsevol altra cosa que connectés als televisors. Van perdre el punt. "Sí, no s'acumula, diu Ronen. Se suposa que és una peça de conversa i, a més, no necessitareu cap altre gadget per veure vídeo. Llavors, a qui li importa si es pot apilar?

El comandament remot va suposar una gran victòria. Crec que és indicatiu de tot el que fa bé Boxee, perfecte tant per a usuaris com per a principiants. És una cosa petita esvelta, lleugera i fina. A un costat hi ha un coixinet direccional, un botó de reproducció / pausa i un botó de darrere. Això és. No necessiteu res més, regularment. 19 vegades sobre 20, aquests pocs botons són tot el que necessiteu, de manera que elimineu la resta. El cop de genialitat del comandament del remot és que a la cara inclinada del comandament, teniu un teclat QWERTY de maquinari complet: lletres, números, símbols. És fora de vista quan no ho desitgeu, fàcil d'utilitzar quan ho necessiteu. Fa que els comandaments que utilitzin Roku i Apple TV semblin ineficients. Tant Roku com Apple et deixen totalment encallat si vols buscar: pel·lícules a Netflix, vídeos per comprar a la botiga de vídeos, per a aplicacions noves.

Una de les aplicacions que no tenia ni ha tingut mai és Hulu. És possible que el Boxee hagi trencat amb XBMC, però no s'havia trencat amb el sabor de la pirateria que els va causar.

* * *

Assegut amb el Ronen perpetuament vestit de samarretes de Boxee en una de les sales de conferències vidriada de Boxee, és fàcil deixar-se xuclar en una conversa sobre tot el que vol parlar sobre Ronen. És un orador molt bo, malgrat el seu anglès just-on-the-the-wrong-of-perfect; sembla com si t’estigués donant tota la veritat, tot el temps, i em vaig trobar assentint juntament amb gairebé tot el que va dir. Parlarà de diners, per exemple, la quantitat de Boxee i la quantitat que fa, sense dubtar-ho. (A l'anunci per a la caixa de Boxee, va dir que "el 2012 hauríem de començar a guanyar diners. Això és el que vam dir als nostres inversors", cosa que no dirien la majoria dels consellers delegats.) És un arguer concis i adeptes, ajudat per la de fet, realment estem d’acord amb els problemes i les possibles solucions en la indústria. Però també és subtilment bo per traslladar la conversa a temes on estigui còmode, on pugui parlar sobre els punts forts i els objectius de Boxee. Volia parlar de Hulu i crec que no. Ni tan sols estic segur que estava cagey; Crec que només podria estar malalt de parlar del temps que la seva empresa va cargolar amb els noms més importants del contingut durant uns mesos.

El 2009, a mesura que Boxee estava dissenyant la propera Boxee Box, Hulu Plus no existia: no hi havia aplicacions Hulu per al vostre telèfon, tauleta o TV, i era totalment compatible amb els anuncis. Hulu va començar com un experiment per als proveïdors de contingut, propietat conjunta de NBC-Universal, Fox i Disney-ABC, per veure si podien guanyar diners amb tota aquesta cosa "a Internet". Tenien molta por d’Internet, però gràcies a l’esforç d’alguns directius i dissenyadors amb talent, d’alguna manera van crear una cosa realment divertida malgrat ells mateixos. Per descomptat, també hi van aplicar tones de restriccions i, el 2009, una de les restriccions més importants va ser aquesta: Hulu és només per a ordinadors.

En aquell moment, Boxee tenia un navegador web, construït a Mozilla, la plataforma sobre la qual també es construeix el popular navegador Firefox. Mai no ha estat especialment fàcil ni agradable navegar per internet en un televisor amb cap càlcul, però Boxee sempre ha tingut l'opció, per si de cas. I això significava que podríeu navegar cap a Hulu.com i veure els seus programes Hulu en la seva totalitat: a la vostra televisió.

Hulu es va assabentar i els seus propietaris van xafar. No estaven disposats a traslladar el seu experiment d’internet des del portàtil a la sala d’estar. Així que van bloquejar que Boxee accedís a Hulu. Boxee el va desbloquejar fàcilment. Durant uns mesos durant el 2009, no sabríeu, en obrir el vostre navegador web Boxee, si Hulu funcionaria o no; Hulu estava bloquejant constantment Boxee i Boxee desbloquejava constantment Hulu. "No va ser fantàstic per als consumidors, tot i que els va encantar [Hulu] diu Ronen. Es va convertir en una batalla de David i Goliat. A un costat, Boxee, una startup descarada que només vol que el contingut sigui gratuït i la gent sigui feliç. Per un altre costat, altres companyies de contingut que priven als usuaris de coses fantàstiques per raons per les quals els lectors de blocs de gadget no estaven gairebé satisfets. Era una empresa antiga i una nova, una corporació vs. una nova, petita o petita. Boxee passava a ser legítim, passant a ser mainstream, però aquest va ser un reflex de pirateria. Tu dius que no puc fer això? Ja ho veurem. Al final, Hulu va bloquejar completament l'accés al seu lloc.

No està clar si això era bo per a Boxee com a empresa. Em va cridar molt l'atenció, almenys en els tipus de llocs on es podia atreure l'atenció entre les companyies tecnològiques. Els lectors de Slashdot, Gizmodo i Engadget es van adonar d’aquesta jove i jove empresa. Però també podria haver causat danys innombrables a l'estat de Boxee com una arrencada de streaming de mitjans de comunicació en la qual un proveïdor de contingut podria confiar. Ronen va argumentar que Boxee realment no feia res dolent; Boxee, certament, no es va eliminar els anuncis ni permetre als usuaris descarregar vídeos de Hulu ni res dràstic, en realitat; només els permetia utilitzar Hulu en tota la seva forma en una pantalla més gran. Però Hulu no ho veia així.

Vaig preguntar a Ronen si es va penedir de la tornada i el retrocés. Va ser l’única vegada en les nostres discussions que mai no semblava segur de què dir. "Per fi va crear una idea errònia, que Boxee era un grup de pirates no simpàtics. Però també va augmentar la visibilitat de la companyia i, probablement, va contribuir al llançament eventual de Hulu Plus en un munt de dispositius connectats, tot i que Boxee mai no ho ha fet. ara té una debilitat important del producte, tot i que Ronen assegura que Hulu (que és propietat però que és propietat separada dels pares proveïdors de contingut) "sempre ens ha agradat molt". com va acabar tot el tema. "És difícil dir si això era una mala idea que va dir.

* * *

El Boxee Box es va publicar el 10 de novembre de 2010 a un preu de 199 $. Era significativament més car que els seus principals competidors, Roku i Apple TV, i tenia problemes de programari importants quan es va llançar. Mai vaig fer cap revisió de PopSci, per exemple, perquè el fet no es connectaria a la meva xarxa domèstica durant setmanes, fins fins a una actualització del firmware. Jo no era l’únic amb aquest problema; Ronen ho escriu per fer proves beta incompletes. Però també es va llançar desgraciadament poc preparat. Sense Netflix, sense Hulu (bé, mai Hulu, però tot i així), sense Spotify. El llançament va ser prematur.

La comunitat principal també tenia els seus problemes amb el Boxee Box. Un client BitTorrent que havia estat en una versió inicial de la caixa es va eliminar abans de la seva publicació ("Volíem treballar amb companyies de mitjans de comunicació!", Diu Ronen), i va haver-hi restriccions importants per D-Link per evitar que els usuaris es poguessin modificar. programari del seu maquinari. Va situar-se especialment als usuaris de Boxee de la vella escola, perquè en aquell moment Boxee es basava encara en el nucli XBMC, un nucli creat per funcionar amb un maquinari bloquejat. Els usuaris van veure el conjunt de funcions de Box com a concessions per a la indústria dels mitjans de comunicació, una traïció a l'etos de codi obert "tot hauria de ser disponible".

I, tanmateix, en retrospectiva, Ronen pensa que el defecte del Box Boxee és que s’inclina en el sentit contrari: era massa tecnològic. Ell va acabar "reflectint les nostres pròpies necessitats percebudes, en lloc de dissenyar-les per al mercat de masses", diu. La majoria dels usuaris de XBMC intenten fer tot el que XBMC pot fer. "Podríem haver aconseguit la caixa de codi més obert que mai digui Ronen, però llavors no podríem No han tingut Netflix, Vudu i Pandora, a les aplicacions a les que els agrada ". La lluita per equilibrar les arrels de la companyia en el piratejat de codi obert amb el seu futur esperançador com a actor principal i legítim de la indústria dels mitjans significa que l'equilibri és una veritable preocupació." Alguns la gent va dir que venem a l’home, diu Ronen. "Bé. No podem fer feliços a tots".

El pla de Boxee Box era fer que es fes gairebé tot el que el maquinari pogués gestionar, amb coses molt particulars deixades fora per no atreure els proveïdors de contingut. "Ho vam fer gairebé massa complicat i massa potent, diu Ronen. En aquell moment, Boxee encara atenia la facció d'extrems nerd, el tipus que escriuria publicacions de missatges enfadats sobre com Boxee Box no admet discs durs de tres terabytes o certs alts. "Els formats d'àudio definits. Tot i això, la companyia va dedicar molt temps a assegurar-se que podia gestionar SMB, UPnP, DLNA i moltes altres sigles que només entenen una mica".

Però la Boxee Box va agafar lentament vapor i es va convertir en un dels millors productors de mitjans del mercat. Va tenir Netflix, Vudu i Spotify. Va patir diversos redissenys d'interfície, cadascun per a millor. S’ha simplificat, es va centrar en allò que era important. Mai no es va convertir en un èxit, però el vaig començar a veure als apartaments d'alguns dels meus amics més desagradables. Feia coses que cap altre jugador podia fer, és a dir, gairebé tot. Baixeu un vídeo .MKV de BitTorrent? Boxee el transmetrà des del portàtil o des d’un disc dur connectat al mateix. Podeu veure vídeos de YouTube o vídeos musicals a Vevo. Podries veure Netflix o escoltar Pandora. Podríeu comprar vídeos de Vudu, un servei sota demanda com Amazon o iTunes. Es manté com un dels tres dispositius, el període, que poden utilitzar AirPlay, una característica creada per Apple, de totes les empreses, una de les idees més emocionants en tecnologia. Ben aviat, Boxee va llançar una excel·lent aplicació per a iPad que controla ambdós Boxee Box i permet que el vostre iPad serveixi de centre de comunicació per si mateix. Al 2011, el Boxee Box ja no tenia por als meus companys d’habitació. I el 2012, la companyia va començar a experimentar amb alguns productes secundaris que van donar a conèixer el Boxee Box de nova generació.

Al febrer, Boxee va llançar el dongle Live TV, un dispositiu USB que es connecta a la part posterior de la caixa de Boxee i li dóna els poders de la televisió en directe. Va arribar amb una antena d’alta definició, que a ciutats com Nova York pot enganxar unes dotzenes de canals. No sembla una cosa tan gran. Al setembre d'aquest any, Boxee va llançar la seva primera aplicació (aparentment) sense relació amb Boxee, anomenada Cloudee. Cloudee sembla una altra aplicació "Instagram per a vídeo"; filmar un vídeo, compartir-lo amb qui vulguis. Es poden veure des de qualsevol dispositiu. Combina aquests dos, però, i tens alguna cosa força diferent: el fonament del Boxee TV, la seqüela del Boxee Box.

* * *

El Boxee TV, anunciat avui, és una caixa plana i poc dramàtica que sembla principalment un Roku. ("Tenim prou reptes per vendre aquesta caixa, explica Ronen. No volem que la forma de la caixa formi part"). Té una antena d'alta definició integrada, a més d'un nou sistema operatiu més senzill, però encara pot fer tot el que el Boxee Box podria. (L’un perjudici: el comandament ja no té un teclat QWERTY a la part posterior. Ronen diu que la gent no l’utilitzava gaire sovint. Però es perdrà.) El televisor Boxee serà disponible el dia 1 de novembre per 99 dòlars, la meitat del preu del Boxee Box en el llançament i, a la vegada, amb Apple TV i les millors caixes Roku.

Però, per a Boxee, la part més important del televisor Boxee és totalment separada del maquinari: Cloud DVR. Podeu gravar fins a dues hores de televisió de transmissió en directe de forma gratuïta o obtenir emmagatzematge il·limitat per 15 dòlars al mes. (Té dos sintonitzadors perquè pugueu veure una cosa mentre enregistreu una altra.) Aquest emmagatzematge no es troba en un disc dur com un TiVo o qualsevol caixa que obteniu de Comcast o Verizon; tot està emmagatzemat al núvol, per cortesia de l’allotjament d’Amazon. Graveu el que vulgueu, tant com vulgueu i mireu-lo a qualsevol lloc i en qualsevol moment. Es diu No Limits DVR, i estarà disponible primer als vuit mercats de televisió dels Estats Units, i hi haurà més diners.

Podeu gravar tots els episodis de Seinfeld i tenir una marató amb l'iPad quan us poseu malalt en una habitació d'hotel a Iowa. Mireu l’episodi d’última nit de Parcs i esbarjo a l’iPhone mentre esteu al tren. Per descomptat, no és compatible amb el cable, l’única opció per a això seria una CableCard, que és bastant cara, enorme, ineficient i que necessita instal·lació, però, remarca Ronen, el 80% dels 100 millors espectacles i 95 dels més importants. Els 100 primers esdeveniments esportius van ser emesos per televisió el 2011. És una cosa que ningú no ha provat abans, ja que no condono la paraula "interrupció" de la tecnologia, sinó que pertany tota la idea de la televisió. El temps i el lloc ja no importen. Tot depèn de tu.

* * *

No sé si Boxee vendrà moltes unitats de televisió Boxee. El concepte és una mica difícil d’explicar en poques paraules, i el que fa és tan diferent dels seus competidors. Roku és un dispositiu d'aplicació: oh, coneixeu Netflix i Hulu i Pandora? Aquestes aplicacions al vostre telèfon i ordinador? Ara estan a la televisió. Apple TV, també: tot el contingut iTunes? Ara és a la vostra televisió. Però Boxee TV està fent alguna cosa diferent: està dient "oi, com veus la televisió? Ho pots fer diferent i potser millor". Això és una venda més difícil.

Però el que m'agrada de Boxee, i de Ronen, és que crec que ho aconsegueixen . Ells aconsegueixen que el contingut sigui rei. Roku té tres-centes aplicacions? A qui l'importa. Podeu veure el partit de futbol? No, no. L’important per a Boxee és que les persones puguin veure el contingut que desitgen, de la manera que ho serveixi millor. És per això que no us enganyen amb coses de la segona pantalla, com SmartGlass de Microsoft, ni traslladen les xarxes socials als seus productes. No pensen que això millori l'actuació de veure el vídeo al vostre televisor. I tot el que fa a Boxee TV consisteix en millorar la televisió.

I asked Ronen where the idea for the cloud TV came from. Most ideas in the tech world are an evolution of something else--oh, that's cool, why don't we do it a little better. But the cloud TV, there isn't really anything like it. If you give him a chance, Ronen will talk about content forever. Content is everything for him. He saw a hole in the amount of content a streaming box could provide--live TV--and filled it, in the best way he could come up with. That doesn't seem to be the way other companies in this field think. The Roku Stick, for example, is not about content. It's just smaller hardware. Does that really improve your viewing experience? Not for Ronen.

* * *

Ronen said, more times than I bothered to count, that Boxee TV is not about cutting the cord. Some of his reasons make sense; if you're a dedicated baseball fan, or you love HBO's shows, the Boxee TV isn't a viable alternative to cable for you. A cool addition, maybe, but not an alternative. But I suspect most of his opposition is out of a desire not to make content providers any angrier at him than they have to be. Because for those first signing up for cable, the new blood that keeps cable subscriptions going, they now have a choice. On-demand video, plus a DVR that's more limited (it can't handle cable channels like MTV or CNN) but also kind of, well, better, plus live TV, plus music apps and YouTube and Vevo? It's a pretty persuasive argument. Ronen might deny that it's a cord-cutting device, but the packaging on the box says "Save Up to $1, 000 A Year, Reduce Your Cable Bill."

The concept of a cord-cutting box as a revolutionary tool is absurd, of course. Something as entrenched and profitable as cable TV doesn't just fall apart when something more interesting comes along. But for a lot of people, especially of the younger generation, this is the first box that really can do everything we need it to, with the possible exception of sports. Movies on Netflix, sports and broadcast shows live or on the DVR, cable shows through Vudu. Everything is where you want it, when you want it. That's the future.

And it came from a company which has at various times hacked content providers, and encouraged protective legislation with content providers. That's probably the way it has to be. Bigger companies could theoretically do this, maybe even do it better--Apple is rumored to be working on pretty much the same idea--but Apple runs iTunes, and needs content providers on its side. Microsoft and Amazon and Google are in the same boat. That doesn't mean they can't or won't do it sometime in the future, but that complication does open the door for someone smaller, maybe a little less risk-averse, to try something big. And maybe become a major player themselves.

El fum recent dels incendis forestals va ser tan devastador, els científics ho van utilitzar per estudiar l'hivern nuclear

El fum recent dels incendis forestals va ser tan devastador, els científics ho van utilitzar per estudiar l'hivern nuclear

Regals per a les persones que t'estimes i t'agraden

Regals per a les persones que t'estimes i t'agraden

Com reservar els vols més barats possibles

Com reservar els vols més barats possibles