https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els lleons que mengen l’home ens poden agradar perquè som malhumorats

2021

El 1898, un esforç britànic per construir un pont ferroviari a través d'un barranc a Tsavo, Kenya, es va detenir quan un parell de lleons van començar a recollir els treballadors un per un i menjar-los.

Comprensiblement, els treballadors que encara no havien estat menjats no estaven contents per això. Tampoc els militars britànics van supervisar el projecte de construcció. El tinent coronel John Patterson finalment va disparar i va matar els dos lleons, assegurant que sempre seria un èxit en els sopars. "Oh, Bertie, vas disparar una guineu? És bo per a tu, estimat cap. T'ho he explicat alguna vegada que he disparat dos lleons que menjaven els homes?"

Patterson també va guanyar alguns diners en la història, escrivint un llibre viu sobre l'experiència, incloent escoltar els lleons menjant a una persona fora de la seva tenda de campanya, aixafar els ossos i purgar-se d'una manera suposadament terrorífica. També va vendre les restes dels lleons al The Field Museum, a Chicago, on van ser envasades, exposades i estudiades intensament des de llavors.

Ara, en un document publicat dimecres a Scientific Reports, els biòlegs han trobat proves que suggereixen que Patterson podria haver exagerat una mica. Investigacions anteriors van demostrar que els lleons que menjaven els homes probablement van matar 35 persones en lloc de les 130 víctimes que Patterson assegurava que van venjar. Però ara, els investigadors també posen en dubte la crisi dels ossos que Patterson va informar gràcies a una nova manera de mirar rascades microscòpiques a les dents.

"És difícil entendre les motivacions dels animals que van viure fa més de cent anys, però els exemplars científics ens permeten fer només allò que Bruce Patterson (sense relació amb John), va dir en un comunicat." Com que el Field Field conserva les restes d'aquests lleons., els podem estudiar utilitzant tècniques que haurien estat inimaginables fa cent anys ".

Bruce Patterson, coautor del nou treball, és el comissari de mamífers MacArthur al Museu del Camp i fa anys que estudia els lleons. Al 2000, va trobar danys a les dents dels lleons que van suggerir que no podrien anar després de les seves fonts alimentàries normals, com les gaseles, que requereixen molta força de la mandíbula per enderrocar-se. Els maldecaps dels lleons potser els han impulsat a dirigir l’atenció cap al següent saborós morrall del menú: els humans.

Però, eren tan lleus els aliments que menjaven els humans al ras? Probablement no, segons esgarrapades a les dents.

La paleontòloga Larisa DeSantis sol estudiar les dents fossilitzades dels gats de dents de sabre de llarga extinció, els lleons americans i els lletons negres, mirant-se fines rascades a les dents per esbrinar quins tipus d’aliments menjaven abans de morir.

Ella també mira les dents dels animals moderns, escanejant la superfície per veure com una dieta de carn i una dieta de carn i ossos es tradueix en la roba blanca de blancs. DeSantis escaneja les dents (o colades de les dents) amb una ampliació 100 vegades més gran i realitza les exploracions a través d’un programa que descobreix si els rascats de l’esmalt van de la mateixa manera o si són més aleatoris, amb punxar i cicatritzar a la dent.

En les seves exploracions, les hienes que trinquen els ossos tenen les dents més punxades i cicatritades (a nivell microscòpic) que els guepards, que solen deixar els ossos de les seves preses. DeSantis, diu que els lleons moderns solen caure en algun lloc entre aquests dos.

Però els lleons que menjaven els homes que va estudiar, inclòs un menjador de Mfuwe, Zàmbia, que va matar sis persones el 1991, tenien dents que eren molt més que els lleons en captivitat, que es mengen carns més suaus i preparades, que cap altra cosa. Lluny de menjar-se els ossos, les dents mostraven que els menjadors se'ls enganxaven a les coses més suaus, com la carn humana.

És difícil evitar les motivacions d’un lleó, però sembla que aquests lleons no tenien gana desesperada; si ho haguessin tingut, probablement haguessin acabat els restes del menjar. En lloc d'això, simplement estaven aprofitant una font de preses abundant: nosaltres.

“Els humans hem convertit en una solució fàcil al seu problema. Els humans no han estat una presa típica de lleons ", diu DeSantis, fent una pausa. "Tampoc som atípics".

Els lleons Tsavo i Mfuwe no són els únics lleons que mengen humans per aquí. Entre el 1990 i el 2004, 563 persones van morir per lleons a Tanzània. I, com que el canvi climàtic i les poblacions humanes en creixement obliguen els humans i els lleons, no hi ha cap raó per pensar que els lleons no aprofitaran la situació.

"A mesura que abunden les preses en decadència, la gent augmenta en nombre", afirma DeSantis.

DeSantis diu que analitzar exemplars històrics com els lleons Tsavo i Mfuwe podria ajudar els investigadors a analitzar com han canviat les preferències dietètiques en els depredadors amb el temps i quina influència han tingut les activitats humanes en aquestes preferències.

Però això vol dir que la conservació d’exemplars a les col·leccions museístiques és cada cop més important. Tot i que les analítiques modernes no puguin eliminar la informació d’un exemplar, no s’explica què pot comportar el futur.

"Són tècniques que no eren possibles quan es van vendre els exemplars al Museu del Camp fa 100 anys", afirma DeSantis.

Resulta que la nostra galàxia no és tan especial com pensàvem

Resulta que la nostra galàxia no és tan especial com pensàvem

Aquest nou casc per a bicicletes pot demanar ajuda automàticament si es bloqueja

Aquest nou casc per a bicicletes pot demanar ajuda automàticament si es bloqueja

El Aston Martin, de 1965, de James Bond arriba a la subhasta, completat amb aparells de treball

El Aston Martin, de 1965, de James Bond arriba a la subhasta, completat amb aparells de treball