https://bodybydarwin.com
Slider Image

Los Alamos Lab demostra un reactor per als viatges espacials

2020

Per a naus espacials, realment no podeu superar l'eficàcia i la simplicitat d'un subministrament d'energia nuclear. Des de les sondes Pioneer fins a la Mars Rover Curiosity, una bateria nuclear permet un goteig lent d’electricitat on l’energia solar seria poc pràctica o impossible, i les piles de combustible o altres bateries s’escorrerien. Però els generadors termoelèctrics de radioisòtop, com s’anomenen, donen una nau espacial sobre el valor de suc de la bombeta de la llar: i necessiten plutoni-238, un isòtop inestable i difícil d’aconseguir.

Els assistents d’enginyeria nuclear del laboratori nacional de Los Alamos tenen una alternativa: els reactors de fissió nuclear amb energia d’urani que converteixen la calor en electricitat.

Els científics van provar un nou reactor nuclear basat en canonades de calor en un test anomenat DUFF, per a la demostració que utilitzava les flissions de la Flattop, en un experiment prop de Las Vegas recentment. És la primera demostració d’un sistema de reactor nuclear espacial per produir electricitat als EUA des de 1965, segons LANL.

És un disseny molt senzill, utilitzant calor procedent d’una reacció de fissió d’urani i transferir-la a un parell de motors Stirling. Un cilindre de quatre polzades d'urani enriquit constitueix el nucli i les canonades de calor es refreden, traslladant aquesta energia als motors. Aquests motors de pistó lliure produïen electricitat en 24 watts.

Un motor real basat en l'espai hauria de fer molta més calor i seria capaç de produir aproximadament un quilowatt d'electricitat, però l'experiment va demostrar que el concepte pot funcionar.

D’acord amb el subministrament d’energia nuclear més eficient, les naus espacials podrien fer la seva feina i transmetre les seves dades amb més rapidesa, segons LANL. També permetria a la NASA utilitzar menys plutoni, utilitzant materials molt més fàcils d’obtenir.

Finalment, els reactors podrien augmentar-se cap als sistemes de propulsió de les naus espacials, proporcionant una font de combustible fiable i segura per a viatges de llarga distància, segons LANL.

Per què encara no ha cremat el sol?

Per què encara no ha cremat el sol?

13 regals d’amfitrió i amfitriona que us estalviaran aquesta temporada de vacances

13 regals d’amfitrió i amfitriona que us estalviaran aquesta temporada de vacances

La setmana passada en tecnologia: Sí, Elon Musk realment va fer de "flamethrower"

La setmana passada en tecnologia: Sí, Elon Musk realment va fer de "flamethrower"