https://bodybydarwin.com
Slider Image

Conviure amb un linx, per la ciència

2021

A continuació es mostra un fragment de La vida interior dels gats de Thomas McNamee.

El conegut biòleg de la vida salvatge John L. Weaver va tenir una idea de com observar un animal en estat salvatge amb més precisió i intimitat que no s’havia fet mai. Després de considerar una sèrie d’espècies, el juny de 1992 va comprar a una granja de pell a prop del llac Flathead de Montana, un gatet de linx de Canadà de vint-i-cinc dies. Es va triar acuradament el seu moment: Va obrir els ulls per primera vegada l'endemà. "Volia que ens imprimeixin en nosaltres (el teixidor, la seva dona Terry i la seva filla Anna), per veure'ns de seguida com la seva família." A casa, a les afores de Missoula, en un carril suburbà que feia suport al Rattlesnake Wilderness, alimentaven el gatet cada dues o tres hores tot el dia. Gairebé mai no estava de les seves mans, i dormia als seus llits, però Chirp —també anomenat per la seva simpàtica vocalització de salutació—, tot i que gentil i mai agressiu, no es convertia emfàticament en una mascota de casa. Quan tenia deu setmanes, anava ruixant tots els racons a la vista i arrencant els mobles.

El teixidor va construir una gossera de panells de tanca d’enllaç a cadena al pati del darrere, de trenta-dos per setze peus en horitzontal i vuit peus d’alçada. "Volia provar amb quina rapidesa desenvolupava la seva capacitat de captura de preses", recorda, "i així un dia quan encara tenia deu setmanes, vaig posar una llebre de raquetes de neu captivada en viu. Tres vegades la seva mida. Va agafar-la i la va matar exactament de la manera que espereu que hi hagi un linx: una picada ràpida a la part posterior del coll.

Una mesura de l’èxit del biòleg a l’alça del linx per acceptar el seu companyerisme va ser que podia obrir la porta de la gossera i entrar directament sense deixar de banda, i —adolescent ara—, Chirp volaria per vint-i-vuit lliures. i embolcallar-se al voltant de les seves espatlles com una roba de pèl de linx. Ell li donaria massatges de tot el cos que duraven quinze a vint minuts (i passaria per llepar-se metàl·licament la cara i el cap per tot arreu). El seu objectiu era en cap cas fer una mascota d'ella sinó que l'habitués a la seva proximitat física en una mesura suficient que quan arribés a l'edat adulta pogués muntar-li un collet de ràdio al voltant del coll i seguir-la en estat salvatge mentre caçava. Va saber, sabia, un cop punyent a través d’un dens bosc d’avet, amb les extremitats agulles baixes i el raspall que li rajava la cara mentre es va avançar a través de la neu per mantenir-se amb ella: sostenint una antena de tres peus al mateix temps. —Però, per mantenir-la sota una observació tan propera, tindria de lluny les dades més detallades que s’han recollit mai sobre aquesta espècie rara i notòriament evasiva.

En el seu segon hivern, va portar a Chirp a les muntanyes, i ella era tot el que esperava, tolerant el seu seguiment, però sense fer-li cas, es va centrar completament en la seva caça. "Sempre m'havia preguntat sobre els llargs embulls que tenen els linxs a les orelles", diu Teixidor. “Diverses persones havien tingut diverses teories, però cap d'elles em va semblar adequat. Aleshores, un any, Chirp va excavar un cràter a la neu i es va enganxar fins que tot el que podies veure d'ella era la part superior del cap i aquelles dues llargues orelles. A una llebre que s’està movent a prop, potser podria semblar una altra llebre. Va mesurar les orelles i una quantitat de orelles de llebre amb raquetes de neu i encara més orelles de linx a una granja de pells, i es van adaptar perfectament. Es va camuflar, a l’espera!

Weaver i alguns dels seus col·legues estaven desenvolupant tècniques de genotipat no invasiu, utilitzant el cabell per identificar l’espècie, el sexe, l’edat i diverses altres característiques d’animals atrets a estacions d’aroma. Treballant amb Chirp, va formular un enganxós i feixuc cabret Segret secret! insisteix que es podia arrebossar en pegats de catifes i clavar als arbres i duraríem mesos sense perdre la potència. Quan finalment vaig encertar la barreja adequada, Chirp només es va tornar boig per ella fregar i fregar i fregar aquella glàndula, ja sabeu, que tenen al llarg de les mandíbules Aquí va deixar una bona mostra d'ADN de els cabells a enviar per analitzar-los. Quan acabessin els seus experiments de rastreig o perfum per al dia, generalment, Chirp només s’asseuria i esperava que el teixidor la fes per la seva espatlla i la portés a la muntanya cap a la seva captura.

Chirp es va tornar tan gentil que Weaver va començar a portar-la a reunions de grups comunitaris i a les escoles. I m’assegurí que la professora tenia tots aquests estudiants de primer nivell tots tranquils i asseguts al terra a un dels extrems de l’habitació i, després, vaig deixar que Chirp entrés., revisant-los, esbufegant i buscant, no sonant. Els nens estaven glaçats. Li havien dit que no hi havia termes insegurs, no tocar-la. No crec que hagués passat res, però ho vaig jugar segur. De vegades, jo l’aguantava a la falda de tal manera que sabia que podia controlar-la i, aleshores, vaig deixar que els nens la petessin una mica.

Una nit del cinquè any de Chirp, algú va caure al pati del darrere dels Teixidors i, per causes desconegudes, va obrir la gossera de Chirp . No la van tornar a veure mai.

Què diria John Weaver a una persona que pensés criar un linx del Canadà com a mascota?

"No ho facis. No ho facis. Chirp gairebé va destruir casa nostra. A nom de la ciència, ja ho sabeu, però ... bé, no, un linx? Un linx no pot ser una mascota."

Extracte de La vida interior dels gats de Thomas McNamee, publicat per Hachette March 2017. Publicat amb permís.

Popular Science es complau en oferir-vos seleccions de llibres nous i destacables relacionats amb la ciència. Si sou un autor o editor i teniu un llibre nou i emocionant que creieu que seria ideal per al nostre lloc web, poseu-vos en contacte! Envia un correu electrònic a

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit