https://bodybydarwin.com
Slider Image

Escolteu el buit sorprenentment buit entre Saturn i els seus anells

2021

La nau espacial Cassini de la NASA va col·locar dimarts entre Saturn (el planeta que porta anys estudiant) i els anells del gegant de gas. Aquesta va ser la segona de 22 maniobres d’aquestes, l’última de les quals enviarà a Cassini cuidant a l’atmosfera de Saturn per trobar un final ardent el 15 de setembre.

Però, fins i tot amb les 20 immersions restants, els científics ja comencen a rebre dades sorprenents d’aquests passis sense precedents.

Quan el Cassini va fer la seva primera immersió el 26 d’abril, enginyers de la NASA van maniobrar en realitat el plat d’antena de la nau espacial per servir d’escut protector; els preocupava que partícules de pols, restes dels trossos de roca que formen els anells de Saturn, puguin malmetre l’electrònica de Cassini. No esperaven partícules més grans que el fum, però a velocitats de 77.000 mph, la nau espacial podria haver estat arruïnada per una col·lisió mal cronometrada amb fins i tot aquests fragments de pols.

Però aparentment aquestes precaucions eren innecessàries: la regió sembla estar relativament lliure de pols.

"La regió entre els anells i Saturn és" el gran buit ", segons va dir el responsable del projecte Cassini, Earl Maize, va dir en una declaració. Aquesta és una bona notícia per als enginyers de l'equip: si el primer pas de Cassini mostrés un camp de fragments de pols, haurien tingut per continuar utilitzant la seva antena com a escut, però aquest posicionament els hauria impedit l'ús de determinats instruments en determinats moments, ara saben que poden avançar amb una nau espacial no protegida (excepte en el cas de quatre immersions que faran arribar l'òrbita a través del zona més polvoritzada de l’anell D interior).

"Cassini es mantindrà en el camí, mentre que els científics treballen el misteri de per què el nivell de pols és molt inferior al previst de Maize.

Però, quin buit és el buit? Per sort, tenim una ajuda d'àudio. Quan les antenes de ràdio i ràdio de plasma de Cassini (RPWS) de Cassini xoquen amb partícules de pols, les (molt) minúscules explosions que resulten creen senyals elèctriques que els investigadors poden convertir en formats d’àudio i visuals fàcils. La RPWS s’estén més enllà de la cobertura protectora del blindatge girat per plat de Cassini, de manera que va proporcionar als investigadors un retrat de la densitat de partícules de la zona fins i tot quan la resta de la nau espacial evitava les col·lisions.

Primer, escolteu l’enganxada, l’escletxa i el pop de la pols amb què va col·lidir Cassini durant un creuament d’un avió del 18 de desembre:

Es pot escoltar que Cassini va xocar amb més partícules i "va escoltar" més pops sota la creu de l'anell Janus-Epimetheus, visualitzat per la punxa vermella del vídeo. Ara escolteu les dades RPWS de la primera immersió del timbre Grand Finale:

"Va ser una mica desorientant no vam sentir el que esperàvem escoltar William Kurth, director de l'equip de RPWS a la Universitat de Iowa, va dir en un comunicat." He escoltat les nostres dades des de la primera immersió diverses vegades. i probablement puc comptar amb les mans el nombre d’impactes de partícules de pols que sento. "

La sorprenent i convenient l·lustració només és un tast de la fantàstica ciència que Cassini farà segur durant els seus últims mesos. La nau espacial ha estat un dels majors èxits de la NASA: la seva missió principal de fer un seguiment del sistema Saturn només es va mantenir fins a quatre anys, però dues extensions han mantingut durant gairebé deu dècades més. El seu sacrifici final donarà als investigadors una mirada sense precedents sobre els anells i l'atmosfera de Saturn, permetent-los aprendre coses noves sobre l'origen i la composició del planeta.

La nau espacial hauria de recuperar el contacte amb la Terra més tard aquest matí, enviant dades de casa a la seva segona immersió. El tercer creuament d’anells tindrà lloc el 9 de maig.

Els estudiants d’enginyeria pretenen fer cervesa a la lluna

Els estudiants d’enginyeria pretenen fer cervesa a la lluna

Les ones gravitacionals només ens van mostrar una cosa encara més fresca que els forats negres

Les ones gravitacionals només ens van mostrar una cosa encara més fresca que els forats negres

Per què és més perillós tenir greix del ventre?

Per què és més perillós tenir greix del ventre?