https://bodybydarwin.com
Slider Image

La vida a Los Angeles era brutal per als gats dentats de sabre

2021

Si fóssiu un bisó massiu de la era del gel, que brollava sobre l'herba a les planes brumoses de Los Angeles, hi ha una bona possibilitat que un gat dentat de sabre us pugui tirar a sobre, fixeu-vos les peülles a terra i intenteu enfonsar el seu ganivet. Sabers com els de la jugular. En aquest moment, probablement estigueu cargolats, però no morireu sense haver de lluitar desagradable i tremolosa.

És probable per això que els gats dentats amb sabre eren tan freqüentment maltractats i ferits.

Els investigadors van analitzar milers d’ossos de gats dentats de sabre dels La Brea Tar Pits (filtres de petroli fang que es trobaven al bell mig de Los Angeles) i van comprovar que els gats sovint lesionaven les columnes vertebrals, probablement a través d’episodis violents d’enrotllament i tensió. Els resultats publicats recentment a la revista Nature Ecology and Evolution suggereixen que aquests gats assassinats, encara que equipats amb sabres de sis polzades, encara no podrien matar amb facilitat.

"Van estar lluitant amb les seves preses i es van excavar amb les urpes perquè poguessin mossegar-se el coll o subratllar-ho diu Christopher A. Shaw, un investigador associat a La Brea Tar Pits que durant tres dècades ha ajudat a identificar un trauma sobre els ossos del gat. "Veus lesions puntuals en gats grans moderns, però la freqüència en gats dentats de sabre és enorme".

Durant dècades, els científics de Los Angeles van treure milers d’ossos de les fosses 61 i 67, que van conservar fòssils tacats de quitrà d’uns 340 gats. Aquesta vasta col·lecció va permetre als científics de l'estudi examinar un ampli mapa d'ossos de gats, des de cranis fins a cues. Els investigadors van comprovar que els traumes, que incloïen fractures curades i soques musculars severes, apareixien en hotspots oberts en els esquelets dels gats, agrupats a les espatlles i les dorsals. La zona més torturada era la columna vertebral lumbar. Una vèrtebra específica aquí, la lumbar 1, mostrava un trauma a la meitat dels ossos observats.

Després d’una tarda d’intentar aferrar-se a una bèstia de puny furiosament, no és de sorpresa que aquests gats marxessin de l’escena carmesina amb l’esquena torturada.

"Em sento com que es despertessin i serien una mica rígids segons Caitlin Brown, l'autor principal de l'estudi i estudiant de doctorat en ecologia i biologia evolutiva a la UCLA.

I no va ser com si els gats dentats de sabre tinguessin captura fàcil per a les preses. Avui, Los Angeles pot estar carregat de cotxes, però fa 12.000 anys estava ple de depredadors.

"No eren el gat superior", diu Brown, que va assenyalar que els gats dentats de sabre compartien la terra amb óssos ràpids, jaguaris i lleons americans. La seva vida seria bastant dura. Van competir amb molts depredadors.

Tot i que els gats canins intimidatoris podrien fer que els animals semblin indomables, realment no va ser així. "En realitat no és fàcil ser carnívor", diu Shaw. Els animals que intenten menjar no donen cooperació. No diuen here s la meva gola.

Mentre que les freqüents ferides d’esquena retraten una vida dura d’aquests depredadors, els traumes no van matar els gats de la Brea. El quitrà.

El petroli surt del sòl al centre de Los Àngeles, recollint-se a la piscina i als forats (és tècnicament el grau més baix de petroli brut, però és anomenat quitrà). En aquestes fosses, hi ha una increïble nou ocasions de depredadors extrets del quitrà que de les preses. Això és estrany, perquè els herbívors normes criatures de poca intensitat viatgen en grans ramats normalment depredadors.

Però a les fosses de quitrà, probablement depredadors com gats dentats de sabre i llops terribles eren atraïts per animals carnosos que havien pres un fatídic pas en el terreny negre enganxós i negre, i hi ha poques coses que exciten un depredador sanguinari més que un immobilitzat. menjar. Així, a mesura que els gats i els llops s'abocaven, també s'haurien enganxat al quitrà. En una tragèdia del Plistocè, depredadors i preses van morir junts.

A partir de la mateixa fossa que els investigadors van recol·lectar els ossos de gat dentats en sabre, milers de fòssils de llops terribles —que clarament no són animals mitològics— també es van reunir al llarg dels anys. Això va permetre a Brown i al seu equip comparar el nombre total d’ossos de llops i gats que van patir lesions als ossos lliures de traumatisme. Els resultats van mostrar que els gats dentats de sabre eren més propensos a ferir-se a la feina que els llops. Els ossos de gat mostraven signes de trauma un 4, 3 per cent de les vegades, mentre que els ossos de llop només un 2, 8 per cent de les vegades.

Mentre que els gats rebien un trauma a l’esquena, els llops van patir la major part de les lesions al cap i al coll, cosa que té sentit perquè els canins s’utilitzen la boca per capturar les preses, deixant el cap més susceptible de lesions.

Al prehistòric de Los Angeles, aleshores, els gats engreixats i sabers eren encara més propensos a ferides que els llops mossegats que li donaven un cop de peu a la cara. A més, es van produir una acarnissada finalització dels lleons i els óssos, per no parlar del quitràs enganxós i asfixiant.

Es fa una meravella si els gats haurien preferit avui Los Angeles. És assolellat la majoria de dies de l’any, tot i que la majoria de Los Angelinos estan d’acord que el trànsit a les autopistes 101, 405 i 10 poden ser intimidants.

"Probablement s'haurien atemorit i es van escapolir", afirma Shaw. "Però qui sap, potser han cregut que els éssers humans eren deliciosos."

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell