https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aprendre a cultivar a Mart realment podria estalviar l’agricultura a la Terra

2021

Quan vaig parlar per primera vegada amb Gene Giacomelli, ell tenia vista sobre una vinya en forma de terra.

Degustació de vins aquella tarda a la vall Napa de Califòrnia, la primera missió de Giacomelli va ser visitar el seu fill, viticultor. Però el científic de plantes va afirmar que el seu cap de setmana també es dedicaria a realitzar investigacions científiques importants. "Per descomptat, algun dia, anem a embotellar vi en un altre planeta que va dir des de la seva perxa a la part posterior d'un camioneta.

Durant més d’una dècada, Giacomelli ha dirigit un projecte amb la National Science Foundation per cultivar aliments a l’Antàrtida, cosa que la NASA i altres veuen com un facsímil adequat del que pot ser la vida a la lluna i a Mart. Si bé l'objectiu públic del projecte és entendre millor com funcionaria l'agricultura a l'espai exterior, Giacomelli també espera millorar l'agricultura aquí a la Terra. Resulta que aquests objectius poden convergir aviat. Si la humanitat es pot convèncer, és molt aviat per abandonar aquest planeta per al proper, els desenvolupaments de l’agricultura de Mart es podrien tornar a casa per aixecar-se a la vall de Napa i a tot el país.

Com tothom ja sap, aquest planeta té actualment alguns reptes força inèdits. Tant és així que Stephen Hawking va afirmar aquesta setmana que només tenim 100 anys per aconseguir que els humans s’instal·lin en un altre lloc de la galàxia o que tota la nostra espècie s’enfronti a l’extinció. La seva afirmació és força dubtosa, però és cert que el nostre futur sembla bastant desolador.

Preneu Califòrnia. Fins a aquest hivern, l’estat havia estat sufocat per la sequera des de feia anys. La manca d’aigua de pluja va provocar l’ús excessiu dels dipòsits d’aigua subterrània en terrenys agrícoles. Ara, la fèrtil vall interior de l’Estat s’està enfonsant, a més de 2 metres per any, ja que el nivell freàtic es desinfla com un globus perforat a la superfície. I si bé la sequera es va reduir temporalment per una tempesta de neu recent, segons la majoria calcula que aviat tornarà. Francament, el futur de l’estat s’assembla molt a Mart modern.

El quart planeta no té fonts d’aigua llestes conegudes, i les tempestes regulars de pols engoleixen grans corrents del planeta. Per reformar-lo, necessitaríem armes nuclears o un escalfament global estimulat artificialment. Tot i així, aquests processos podrien passar fins a 100.000 anys fins a fer que el planeta estigués a prop d’habitable. Califòrnia pot estar assecant-se, però encara proporciona a la nostra nació tot, des d’ametlles i alvocats, alhora que creix fins i tot el cactus més robust una planta coneguda per ser exactament el contrari de l’alta conservació és difícil d’imaginar a la conca de Borealis de Mar .

Tot i així, sembla que molts han renunciat als problemes perniciosos de Califòrnia, tot i mantenint-se a Mart com a pati de jocs innovadors. Amb el tipus adequat i un bon pla, la narrativa sembla anar, el nostre veí més proper serà habitable en breu. Elon Musk, un noi de cartell de colonització espacial autònom, està provant activament samarretes i coets resistents a la radiació espacial destinats a portar-nos a Mart. La NASA i l’Agència Espacial Europea s’hi han unit amb la mania, fent funcionar els seus propis hivernacles lunars i nous rovers a través del timbre.

Enmig de l’horror i el hoopla, ens fa una pregunta: si creiem que podem alimentar una petita colònia d’éssers humans amb menjar cultivat en un terreny desèrtic inhòspit, sense aigua i sense oxigen, per què no podem trobar maneres de mantenir agricultura al planeta que ja coneixem? Dit d'una manera més clara, quina és la diferència entre viure de forma sostenible avui a Mart o a Califòrnia en els 100 anys?

No és exactament una barrera tecnològica. Si algú diu que arribar a Mart és més fàcil que en aquest moment millorar que el planeta on ja estem, mentirà. A més, els forts objectius de fora de terra com Musk només han estat reforçats per avenços tecnològics reals i relativament recents en aquest planeta. "Quan es mira cap a l'exterior, es produeixen moltes innovacions, tal com tenim en el programa espacial, diu l'ex-historiador de la NASA, Steven Dick. Als anys 90, les llums LED es van patentar per al creixement de les plantes i han permès als agricultors créixer plantes cada vegada més grans. en menys espai i temps.El desenvolupament de tècniques hidropòniques on les plantes es cultiven sense sòl permeten als astronautes de l’Estació Espacial Internacional cultivar la seva pròpia barreja d’amanides en gravetat zero.

Giacomelli i el seu equip han incorporat aquestes novetats i altres novetats al seu disseny d’un hivernacle lunar de bucle tancat proposat. En teoria, els astronautes podrien créixer la meitat del menjar que necessiten cada dia i generar tota l’aigua que necessiten per beure i l’oxigen que necessiten per respirar mentre viuen a Mart. "Pensa-ho com diu un robot biològic Giacomelli del seu sistema, que imagina que seria un cilindre de 18 a 8 peus, aproximadament de la mida d'una piscina al pati del darrere. L'orina d'un astronauta es netejaria i processaria i alimentaria a les plantes. creixerien hidropònicament i s’alimentarien per llums LED alimentades per panells solars o fins i tot per un reactor nuclear portàtil. A mesura que les plantes creixen, produirien humitat, que s’extreuria i es condensaria a l’aigua potable. El cicle es repetiria una i altra vegada ". Mantindràs les plantes vives i et mantindran en vida diu Giacomelli.

Però després d'anys refinats de la idea, el prototip de Giacomelli segueix sent això: una prova del concepte, no una màquina real de fer verd. Tot i que podríem utilitzar el sistema aquí i ara, la voluntat d’implementar la tecnologia a la Terra sembla limitada al propi Giacomelli. Diu que el sistema romandrà probablement fins que la NASA o alguna altra agència pensi el seu lloguer a Mart.

Altres empreses agrícoles espacials i han experimentat un escepticisme similar als terratrèmols. Quan Dickson Despommier va proposar per primera vegada la idea d'una granja vertical, la gent va quedar intrigada. Però la consideraven més un projecte científic que no pas una revolució agrícola viable. "Creien que l'agricultura era una cosa tan natural com fer-ho:" Com podríeu posar-ho en un edifici? ", Diu Despommier. "No pensen en el Dust Bowl, no pensen en la fallida del cultiu, la sequera a Califòrnia, les plagues i les llagostes i els ocells que mengen les llavors". No deixem de pensar en totes les coses no naturals que ja hem fet, sosté, i els grans reptes que la natura continua presentant.

En les dècades intervingudes, l’agricultura vertical –que consisteix en apilar densament els conreus en espais tancats i utilitzar tècniques hidropòniques i LED per cultivar-les– no ha revolucionat l’agricultura. Però és una part cada cop més important d’un sector agrícola que es diversifica lentament. Actualment, hi ha unes 100 granges en explotació als Estats Units, diu Despommier, i moltes més esquitxen el món. S'han adoptat més àmpliament els hivernacles que es basen en la llum del sol i els fertilitzants tradicionals, amb més de 230 milions de peus quadrats de producció d'hivernacle al país. Tot i que depenen de les forces naturals com la llum, els hivernacles són un vincle necessari en l’evolució de l’agricultura, permetent que cultius de temporada en temporada com el tomàquet es puguin cultivar durant tot l’any.

Això és degut a que el producte que prové d’un hivernacle és igual a l’agricultura a l’aire lliure en cost, però l’agricultura vertical i altres tècniques d’edat espacial encara són costoses, encara que ja no ho siguin prohibitivament. Daniel Schubert, expert en granges espacials de l'Agència Espacial Alemanya, ha realitzat dos estudis per analitzar aquesta bretxa econòmica persistent. Fa cinc anys, va trobar que el cultiu de matèria orgànica amb hidropònica i llums LED costava 12, 80 dòlars més per quilo que l’agricultura tradicional al camp alemany. Això va ser decebedor, però va vèncer -i ho ha demostrat- el preu fins i tot es reduiria a mesura que les eines del comerç es posessin a l’abast i els agricultors es tornessin més eficients en aquest nou mitjà. La tardor passada, un nou estudi va revelar que el cost actual és de només 3, 20 dòlars més per quilo, i que probablement continuarà baixant. Creu que això demostra que la tecnologia dissenyada per als extrems de l’espai es pot implementar al nostre propi barri.

A més d’aquests avenços, hi ha actualment un milió d’innovacions en l’agricultura terrestre. A Itàlia, els investigadors estan provant les aigües, literalment, per comprovar si realment és viable l’agricultura submarina. Monsanto i altres investigadors estan treballant en el desenvolupament de llavors resistents a la sal i a la sequera.

Malgrat aquesta tendència a l'alça dels mètodes agrícoles alternatius, encara sembla que s'està movent més ràpidament a la taula de redacció de Mart de Musk del que es troba al terreny de Califòrnia. Mentrestant, les pertorbacions dels antics equilibris de la Terra es produeixen a un ritme més ràpid que mai. Al pròxim segle, Califòrnia probablement serà encara més resistent a les nostres pràctiques actuals, tret que es reabsorbeixin les emissions del carboni passades i es redueixin les empremtes futures. I és probable que Mart continuï inhòspit, encara que finalment una missió tripulada incompleixi la seva atmosfera fina i polsosa.

Dick, l’historiador de l’espai, té raó que se’ns empeny a innovar quan pensem sobre les novetats i les pròximes. Però no puc ser l’únic que se senti una mica sec i desinflat —com el gelat espacial que vam tastar de petits— quan té la possibilitat de renunciar a aquest planeta en busca d’un altre. Potser hauríem de reflexionar sobre el que ha colonitzat gairebé cada polzada de la Terra al planeta abans de passar cap al següent. I potser el que hem de descobrir no és la promesa d’un nou planeta, sinó la resolució de corregir els errors que ja hem comès.

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils