https://bodybydarwin.com
Slider Image

Última palla: com augmentaran o cauen les fortunes de Las Vegas amb Lake Mead

2022

"adreça": {BOULDER CITY per ": [Wilson / The New York Times / Redux RIVER DROUGHT 6 subtítols": {Mead

L'anell de la banyera es pot veure durant quilòmetres. La banda de roca de 120 peus d'altura, blanquejada gairebé blanca per aigua rica en minerals, envolta la línia de costa del llac Mead. El nivell de l'aigua ha caigut gairebé 100 peus en l'última dècada, i l'anell ha aparegut com un record important de la sequera que envolta el sud-oest americà. També representa una crisi inminente per al major dipòsit d’aigua potable dels Estats Units, que ha impulsat el projecte de construcció d’aigua més ambiciós de la història recent.

En aquest moment, a 600 metres sota la superfície blava del vidre del llac, una massiva màquina avorrida de túnels construïda a mida, gairebé fins a dos camps de futbol i més pesats que els quatre 747s, està llaurant polzada per tediosa polzada a través d'un rocòdrom mullat i fracturat. Amb una superfície de gairebé 24 peus de diàmetre, la seva cara de roca està viva amb el moviment de 44 talladors de disc i 23 ganivets. El túnel a l'estil Big Gulp que avorreix acabarà entrebancar amb un aixecador de formigó i acer instal·lat al fons del llac, com una sèquia. Dues canonades d’entrada ja transporten aigua des del llac Mead fins a Las Vegas, a unes 25 milles a l’oest. Coneguda com la Tercera Palla, la ingesta núm. 3 arribarà a 200 peus de profunditat més al llac i mantindrà l’aigua fluint mentre hi hagi aigua per bombejar.

Lake Mead està més de la meitat buida. Si l’aigua cau uns 50 peus més, la primera canonada d’entrada començarà a xuclar aire.

"Bàsicament demostra la sequera dels nostres consums existents", afirma Erika Moonin, responsable del projecte i veterana de 17 anys de l'Autoritat Hidràulica del Sud de Nevada. Hi ha una gran probabilitat que podríem perdre la ingesta núm. 1 si la sequera continua empitjorant, i les projeccions ara mateix no es veuen massa bones per als propers dos anys . Conec a Moonin, qui va combinar una brusa turquesa de seda amb les botes de punta d’acer i el barret dur, en un lloc de construcció a diversos centenars de metres de l’embassament. Ella em parla a través d’un mapa que mostra com el nou túnel d’entrada de tres milles de llargada enllaçarà amb una estació de bombeig existent a través d’un túnel connector de mitja milla de llargada. "No sense canvis reals dràstics", diu ella, "pensem que podem acabar abans que la ingesta 1 s'assequi."

La sequera actual de 14 anys és la més severa des que es va iniciar la conservació de registres del riu Colorado, el 1906, i el llac Mead ara està més de la meitat buit. El dia de la meva visita a principis de febrer, l’elevació superficial de l’aigua era de 1.108 peus sobre el nivell del mar (la Tercera Palla coneixerà el llit del llac a 860 peus). Si l’aigua cau uns 50 peus més, la primera canonada d’entrada començarà a xuclar aire. Aquest problema és Las Vegas, que obté el 90% de la seva aigua a les canonades. Però també és alarmant per a tots els del sud. La presa Hoover, a la volta de la cantonada del lloc de construcció, allibera aigua aigües avall a una sèrie de dipòsits i canals més petits que subministren aigua a comunitats de tot el sud-oest, inclòs el meu barri de Los Angeles.

Entre el 2004 i el 2013, el cabal mitjà d’aigua de la presa de Glen Canyon, just aigües amunt de la conca del riu baix del Colorado, va ser de 8, 88 milions de hectàrees. Des d'allà, l'aigua es va desviar cap a ciutats i granges de Nevada, Arizona i el sud de Califòrnia. Quan arribava a Mèxic, el flux era de 1, 55 milions de peus acres. Aquest any, per primera vegada en dècades, l’1 per cent del cabal anual es va alliberar per nodrir el delta del riu delta.

Em faig botes de goma, un barret dur, ulleres de seguretat i una armilla de color taronja i segueixo Moonin per davant d’una àmplia bermuda de roca excavada i milers de lloses de formigó perfectament apilades. Ens dirigim cap a un camí de terra cap a l’eix que porta al túnel del connector i, quan hi arribem, m’enfilo cap a la “gosseta”. La caixa metàl·lica de color groc canari es tanca i, a continuació, una grua comença a baixar-la a poc a poc. l’eix. Al seu interior, és immediatament més càlid i humit. L’aigua xoca per les parets. "Passem molt temps lluitant contra l'aigua perquè estem per sota del nivell del llac", diu Moonin.

La gàbia d'aus toca cap a una mitja dotzena de treballadors de la construcció que es posen en marxa i passo per davant per mirar al túnel del connector. S'inclina lleugerament i es corba cap a la dreta abans de caure amb la negror. Un centenar de peus al nord, enllaça amb l'extrem de la vora de la Tercera Palla i, a un quilòmetre i mig més, la màquina de perforar túnels continua la seva marxa. Ara la màquina ha menjat més de la meitat de la línia de costa fins a la destinació: el "ull tou" que hi ha al costat de la pujada situada al llit del llac. En menys de dos anys, si tot va bé, l’aigua omplirà el buit on estic parat i m’afanyo cap a una estació de bombeig a tres peus de segon.

No puc evitar admirar la magnitud del projecte. Però és impossible oblidar que aquest és també un acte de desesperació, un intent de derivació per evitar que l’aigua flueixi d’un riu que en molts punts ja s’ha convertit més en un truc que en un torrent. Las Vegas i les ciutats de l'Oest continuen creixent, i això va impulsar una carrera per construir infraestructures més ràpidament que la demanda pot fer-la obsoleta.

Des de la seva capçalera a les penyes, el riu Colorado desemboca a 1.400 milles a través de cinc estats i cap a Mèxic, nodrint 40 milions de persones i regant 5, 5 milions de hectàrees de terres de conreu pel camí. Malgrat dècades de desenvolupament posterior, els drets sobre l’aigua establerts per primera vegada pel Colorado River Compact el 1922 continuen essencialment actuals. L'acord assigna 15 milions de peus d'acre cada any (es mostra una acre de terra coberta amb una capa d'aigua de peu alt) entre els set estats de la conca del riu Colorado: Wyoming, Utah, Colorado, Nou Mèxic, Nevada, Arizona i Califòrnia. El pacte també va reconèixer el dret a Mèxic a l’aigua i, el 1944, es va garantir la nació d’1, 5 milions de peus de superfície, aconseguint el total a 16, 5 milions. Durant molts anys, els estats rarament van prendre tot el que es devien; actualment, el riu no s’acosta a la demanda.

El clima agreujarà el problema. Les precipitacions a la conca del Colorado podrien disminuir un 15 per cent en els propers 50 anys.

Ara sabem que aquests drets sobre l’aigua es basaven en un greu error. "El riu Colorado està en gran mesura, " diu Peter Gleick, expert en aigua de l'Institut del Pacífic a Oakland, Califòrnia. "Hem donat més aigua del que la natura proporciona." La xifra de 16, 5 milions es basava en només dues dècades del cabal del riu Colorado. Durant el segle, des del 1906 fins al 2005, l'aigua dolça mitjana introduïda al sistema era de només 15 milions de peus. Gleick, en comptes de fluctuar com haurien de ser els embassaments, "hem estat en una situació en la qual van baixant i baixant i baixant." L'oficina federal de la reclamació ha previst que el nivell de l'aigua al llac Mead podria caure per sota dels 1.075 peus desnivell tan aviat com el gener del 2016, provocant reduccions automàtiques de les dotacions dels estats.

Encara més inquietants, els científics han après estudiant anelles d’arbres que el segle XX era un dels dos períodes més humits de 100 anys en els darrers 1.200 anys. Hi ha hagut moltes sequeres esteses al sud-oest durant els últims dos mil·lennis, algunes de durada de tres dècades o més. L’escassetat d’aigua que es produeix avui no pot ser una aberració sinó un retorn a una norma històrica.

El canvi climàtic només agreujarà el problema. Els models prediuen que les precipitacions a la conca del Colorado podrien disminuir un 15 per cent en els propers 50 anys. "Fins i tot el 10 per cent és brutal", afirma el físic marí Tim Barnett, de Scripps Institution of Oceanography. Si el canvi climàtic continua assecant-se a la regió, segons un estudi de 2009, Barnett va trobar que els subministraments d'aigua del riu Colorado podrien caure entre el 60 i el 90 per cent del temps fins a mitjan segle. Les temperatures més càlides també augmentaran l'evaporació de les aigües superficials i reduiran els embassaments naturals de les motos de neu de muntanya que proporcionen una font constant d'aigua fosa, especialment a l'estiu. Els científics no poden dir la quantitat que influeix en el canvi climàtic a la sequera actual i, en certa manera, no importa. Saben que està passant el canvi climàtic i que empitjorarà les sequeres.

Molts llocs tarden a preparar-se per a un futur així. Aquesta sequera ha estat especialment greu a Califòrnia, on l’agricultura representa el 80 per cent de tot el consum d’aigua. El quaranta per cent de les terres agrícoles de l’estat es troben submergides regularment per reg de les inundacions i els agricultors conreen conreus (com l’arròs) més adequats a un medi humit. Les factures d’aigua de molts residents es mantindran desconnectades del seu ús real, eliminant qualsevol incentiu financer a conservar fins que no entri en vigor una nova llei estatal el 2025. A bona part d’Occident, la gent no s’ha preocupat gaire per l’aigua des de l’últim. sequera estesa, a mitjans dels anys vuitanta. No passa el mateix a Las Vegas.

A gairebé tots els sentits, Las Vegas és més extrema que la típica ciutat nord-americana. Agafeu població. El 1989, a la vall de Las Vegas, hi havia 700.000 residents. Avui hi ha més de dos milions. Mentre que Los Angeles veuen una mitjana de 15 polzades de pluja a l'any, Phoenix, 8 i Albuquerque, 9, 5, Las Vegas reben només 4 polzades anuals. La mitjana diària màxima a l’estiu és de 103 ºF. La regió gairebé no té agricultura i poca indústria. En canvi, té turisme: 40 milions de persones a l’any que, quan aterren al desert de Mojave, busquen només un oasi: les fonts ballarines del Bellagio, els imitadors canals venecians, els vaixells pirates, les piscines i els camps de golf.

L’atractiu de Vegas és un excés i això s’estén a l’aigua. De fet, és difícil trobar un lloc a la Franja on no pugueu escoltar l’aigua i veure-la. La font davant del nou hotel Aria de 4.000 habitacions és més modesta que la majoria: delicats ruixats d’aigua que incorporen raigs de color. Entro al vestíbul creixent per trobar a Chris Magee. L’aigua va portar a Magee també a Las Vegas a la primera universitat en una beca de natació universitària, després com a socorrista en una piscina del centre. Ara és el director executiu d’instal·lacions sostenibles per a MGM Resorts International, propietat de l’Ària, de Mandalay Bay i d’altres propietats emblemàtiques de Vegas.

De la manera de mirar-ho, hi ha dos tipus d'aigua: consumible i no consumidor, diu. L’aigua emprada en paisatgisme és principalment consumible; s’evapora o s’emboca a terra. El no inconscient és tot el que captem enrere. Gairebé cada gota d’aigua que entra en un desguàs es torna al llac Mead. Teixim el casino i agafem un ascensor per unes dotzenes plantes fins a una suite de luxe, on Magee assenyala accessoris i electrodomèstics de baix flux. Aquí, i a totes les habitacions i cases de l’hotel de la ciutat, les aigües residuals de cada dutxa, càrrega de bugaderia i, això sí, el rentat de vàter es canalitza a una planta de tractament, es neteja, i després es renta un rentat natural i es torna al llac Mead . Una vegada que reuneixi l'aigua del dipòsit, pot tornar a introduir-se a les canonades d'admissió per ser tractades i tornar a enviar les aixetes de la ciutat. Gairebé la meitat de l’aigua que consumeix Las Vegas ara torna al llac.

La roca que hi ha a sota del llac és porosa. L’aigua de terra s’enfila pels costats i l’aigua del llac amenaça d’inundar la cambra des de dalt.

Magee m'acompanya, passant per davant de cactus punxants i de suculentes com a Seuss. Fa deu anys, no crec que algú hagués pensat alguna vegada que trobaríeu paisatgisme desèrtic al voltant d’un gran desenvolupament d’hotels de casino, diu. Com que els propietaris utilitzen gairebé el 70 per cent de la seva aigua fora, la seva propietat també ha estat objecte d’adquisició obligatòria del desert. Robert Kern és un dels policia d'aigua (oficialment, investigadors) empleats per patrullar als barris que busquen trampes. Quan em trobo amb el Kern per acompanyar-lo en rondes, és difícil imaginar-lo arribar a un enfrontament suau. La seva suau cara oberta i el seu somriure ràpid fan que sembli més com un carter amable.

Aquesta època de l´any, els residents només se’ls permet regar un dia a la setmana, diu, dirigint la seva captació cap a un barri de cases unifamiliars més antigues. Kern sovint segueix els consells dels veïns. Segons la gent, la gent és conscient de l’ús d’aigua i coneix la normativa. It s a tot arreu: a la seva factura, en línia, a la TV. Els barris estan fent policia. "Quan es va construir aquest desenvolupament, totes les cases tenien una gespa frontal i posterior, segons Kern. Mai més. L’herba pren 55 galons d’aigua per peu quadrat a l’any. Un jardí eficient en aigua pot utilitzar entre 8 i 10 galons

Las Vegas va començar a bolcar usuaris errants d'aigua el 2002, l'any més sec de la història registrada al riu Colorado. La ciutat paga ara als residents 1, 50 dòlars quadrats per substituir la gespa pel paisatgisme del desert. Les novetats poden tenir gespa a només la meitat del metrat quadrat del pati del pati, i cap a davant. Les noves propietats comercials tenen prohibit utilitzar herba ornamental. La mitjana de la franja de Las Vegas, de fet, està feta de gespa sintètica.

Mentre Kern condueix, continua mirant els canalons. Quan veu aigua, la segueix fins a la seva font. Rastregem un rivulet a una casa d’un sol pis feta d’estuc rosa. Hi ha un palmell de dàtils al jardí, però la resta és herba verda i plana. Aquest és el dia equivocat per regar, però els ruixadors van a força, amb broquetes no dirigides ruixant directament a la vorera. Kern surt del camió amb un porta-retalls i una càmera de vídeo i documenta l'escena. Diu que un propietari rep dos avisos. La primera multa és de 80 dòlars. Després es duplica fins a 1.280 dòlars per una cinquena infracció. El preu apareix com una línia de partida de la factura d'aigua. "Poden disputar -diu-, però en tots els casos hi ha un vídeo."

Des del 2002, Las Vegas ha reduït el consum d'aigua en un terç, passant de 314 galons per càpita al dia fins a 212. Es podrien fer molt més. L’aigua roman molt notablement barata, per exemple: 1, 16 dòlars per mil galons d’aigua per al primer nivell d’ús. Pago tres vegades més pel mateix aigua del riu Colorado a Los Angeles. Las Vegas es troba al bell mig del desert, en plena sequera, enmig d’un auge de la població impulsat per jubilats que volen replicar els seus jardins de la Costa Est a Mojave. Tot i així, quan es produeixen majors penúries, la ciutat pot sortir relativament bé. La tercera palla és un component clau d'aquesta pòlissa d'assegurança.

Recollir la Tercera Palla és com excavar un túnel del metro, però té un repte important: "És el túnel de màxima pressió excavat al món fins ara", diu Moonin. El llit sota el llac és porós; l’aigua subterrània s’aboca pels costats i l’aigua del llac amenaça amb inundar la cambra des de dalt. A l'interior del túnel del connector, les bosses de sorra separen un riu d'aigua a peu i mig de la zona de construcció activa; cada minut, les bombes empenyen 1.450 galons a la superfície. Els problemes d’aigua al túnel d’entrada principal són molt pitjors: quan es va iniciar l’excavació per primera vegada, els treballadors van haver de portar un equip de pluja complet.

Des que va irrompre el seu terreny fa sis anys, el projecte de 817 milions de dòlars ha estat afectat per retards i despeses de despesa. El 2010, els treballadors van arribar a una zona de falla, que va provocar inundacions i van obligar els enginyers a reposicionar el túnel a grans despeses. El 2012, un treballador de la construcció de 44 anys va morir i un altre ferit per un flux de morter d’alta pressió, que va ser alliberat quan una secció de formigó es va deixar anar del mur del túnel. Durant els darrers dos anys, la màquina de perforar túnels s’ha alternat entre el mode atmosfèric i el mode pressuritzat, cosa que requereix que el cap del tallador pressioni una butxaca d’aire a la cara de la roca per evitar que l’aigua s’obliga. Fins al moment s'ha trobat amb 14, 5 bars de pressió hidrostàtica.

El progrés ha estat lent. Des que va començar el túnel per a la ingesta núm. 3 el 2012, el pujador ha fet una mitjana de només 35 peus al dia en mode atmosfèric. El mode pressionat avança fins a cinc peus al dia. Si la construcció acaba el juliol del 2015, tal com es vol esperar, el projecte passarà tres anys més tard. Per descomptat, si no és probable, hi ha més retards. Encara li queda més d’una milla per recórrer.

Mentrestant, l'Autoritat Hidràulica del Sud de la Nevada treballa en un pla B encara més audaces: un gasoducte terrestre de 250 milles i 3 mil milions de dòlars que transportaria aigua dels aqüífers de les valls rurals de l'est a Las Vegas. Es va proposar per primera vegada fa 30 anys, segueix encallat en plets. La construcció continua com a mínim una dècada.

No fa gaire, podria semblar que els projectes d’obres públiques de Las Vegas eren una anomalia: mesures extremes per a una ciutat extrema. Ara estan preparant les coses per venir. A Carlsbad, Califòrnia, s'està construint una planta de dessalació de mil milions de dòlars i una canonada de 10 milles que es preveu que abasti el 7 per cent de l'aigua de San Diego cap al 2020. Al nord del nord, els ciutadans han participat en un intens debat sobre un projecte estimat de 15 mil milions de dòlars. cavar dos túnels sota el del Sacramento – Delta de San Joaquín– un pla que milloraria l’entrega d’aigua del riu, alimentada per motxilla de neu de Sierra Nevada, a agricultors i ciutats del sud.

Sierra Nevada va tenir un any baix de neu rècord, però la mateixa setmana que vaig estar a Las Vegas, els amics de Facebook van publicar selfies triomfants flotant a través de dos peus de pólvora fresca a les estacions d'esquí de Colorado. A l'abril, quedava clar que grans parts de la conca hidrogràfica del riu Colorado havien agafat un trencament; La motxilla de neu de la conca del Colorado va arribar fins al 115 per cent de la normalitat. La quantitat d’aigua que es fongui acabarà a Lake Mead depèn d’un càlcul complicat de quan i de quina velocitat es fon.

El que és cert: no serà suficient. Com observa Gleick de l’Institut del Pacífic, “La infraestructura hídrica que vam construir al segle XX no ens servirà necessàriament al segle XXI. Haurem de fer les coses de manera diferent. ”I ens costarà. A mesura que les ciutats creixin i el canvi climàtic, l’aigua es farà més valuosa i caldrà gastar més diners per gestionar-la adequadament. En definitiva, el preu que paguem per l’aigua també s’hauria d’incrementar. Com que no hi ha quantitat de palles no pot aportar aigua suficient una vegada no hi ha aigua per moure's.

Aquest article va aparèixer originalment al número de juny de 2014 de Popular Science.

Què sabem sobre el nou responsable de l’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia

Què sabem sobre el nou responsable de l’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia

Com s’utilitza el peix daurat per obtenir un hivern dur

Com s’utilitza el peix daurat per obtenir un hivern dur

El cosí pelut de la rata nua no també sent cap dolor

El cosí pelut de la rata nua no també sent cap dolor