https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els llacs del nord-est estan salant perillosament, i és culpa nostra

2021

Sal. Pot ser que estigui encantat de tenir-lo a la vostra aigua de pasta i als seus oceans, però al llac d’aigua dolça del seu barri proper, és un intrús poc desitjat.

Malauradament, la sal s’està enfilant cada cop amb més freqüència a mesura que els humans s’apropen més i més a prop dels llacs, abocant quantitats creixents de sal a les carreteres a l’hivern. En un estudi publicat dilluns a PNAS, els investigadors van mirar 371 llacs repartits pel nord dels Estats Units i el sud del Canadà, des de Minnesota i Michigan fins a Maine i Ontario, una zona coneguda com la regió dels llacs nord-americans.

Els investigadors van escorcollar registres públics per trobar llacs relativament grans (amb una superfície aproximada de 10 hectàrees) amb 10 anys de dades sobre els nivells de clorur del cos d'aigua. Després van mirar la zona que envoltava el llac per veure quantes carreteres hi havia a prop. Si fins i tot es va pavimentar fins i tot un percentatge de la superfície terrestre dins d’una zona tampó que s’estén a 1.640 peus de la vora del llac, aleshores el llac tindria molt nivells de salinitat.

"Els llacs són realment bons per mostrar canvis ambientals a llarg termini", afirma Hilary Dugan, autora de l'estudi principal. A diferència dels rius, que solen mostrar contaminació salada en punts forts, els llacs mostren un canvi constant amb el pas del temps.

Molts tipus de sal usats a les carreteres són químicament similars a la sal de taula (NaCl) o al clorur de sodi. La presència d’embolics de sal amb la capacitat de l’aigua de congelar-se en una capa relliscosa i gelada a les carreteres a l’hivern. Però quan el temps s’escalfa, tota aquella sal es renta de les superfícies impermeables de les carreteres, de les voreres i dels aparcaments. Acaba acumulant-se al sòl i acabant essent rentat per la pluja i la nevada a les aigües superficials com llacs i rierols com a components de sodi i clorur.

Igual que tenir massa sal és dolent per a vostè, massa clorur pot ser dolent per al medi ambient. Pot destruir plantes i fer que les aigües siguin menys hospitalàries per a plantes i algues natives.

Dugan afirma que la sal es nota en aigua potable a uns 300 mil·ligrams per litre o una culleradeta de sal a cinc galons d’aigua. És aleshores quan comences a tastar la diferència, i és al voltant d’aquesta concentració que la sal comença a posar estrès a les plantes i animals d’aigua dolça, que s’han adaptat a viure en aigua extremadament dolça.

La sal de carreteres també afecta el medi ambient d'altres maneres. Mentre es troba a la carretera, pot atraure animals amants de la sal com els cérvols, augmentant la possibilitat d’accidents de trànsit i de trànsit.

El clorur també pot fer que l’aigua sigui més corrosiva. A Flint, Michigan, els investigadors van trobar que el clorur procedent de la sal de la carretera feia que l’aigua del riu Flint fos tan corrosiva que quan la ciutat va canviar les fonts d’aigua, l’aigua es va desaprofitar a les canonades de plom, creant la crisi d’aigua en curs.

Però encara hi ha esperança.

La bona notícia és que sempre podem millorar la qualitat de l’aigua, diu Dugan. A diferència del fòsfor o d'altres contaminants que poden caure en sediments en un llit durant llargs períodes de temps, els clorurs es queden a la columna d'aigua i poden treure's gradualment fora d'un llac a mesura que entra nova aigua al llac. Si milloreu l’aigua que entra cap a un llac, podreu refrescar el llac, diu Dugan.

Atemorits per l’augment del preu de la sal, els governs ja han començat a adoptar mesures més conservadores d’ús de sal, només utilitzant la quantitat necessària per garantir la seguretat pública. Però els propietaris poden ajudar a reduir també. Una sola tassa de cafè de 12 oz és tot el que necessiteu per salar una longitud de 20 peus d’entrada. Dugan també recomana salar a temperatures que sabeu que seran efectives. Per sota de 15 graus Fahrenheit, la sal seca en una superfície és inútil i no evitarà que es formi gel.

Dugan diu que, tot i que aquest és el major estudi del seu tipus analitzar els nivells de salinitat dels llacs de tota una àmplia regió, encara hi ha moltes preguntes per respondre, entre elles, què passa amb el pas del temps a mesura que es posen en marxa mesures de conservació i la gent comença a utilitzar menys sal.

Comencem a escampar sal a les carreteres dels anys 1940 i hem mantingut des de llavors. És a dir que hi ha tones de sal a l’entorn, en sòls i altres superfícies. Fins i tot si comencem a fer canvis en la manera de manejar el clima hivernal, caldrà una estona per treure tota la sal dels nostres sistemes.

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació