https://bodybydarwin.com
Slider Image

La falta de son sembla el mateix que l’ansietat severa en el cervell

2022

Si alguna vegada heu trobat que una son de pobre nit us ha deixat sentir no només una mica groguenc, sinó també a la vora, no esteu sols. Les persones amb insomni tenen el doble de risc de patir un trastorn d'ansietat, i entre el 70 i el 80% de les persones amb ansietat clínica tenen problemes per quedar-se o dormir. Tot i això, fins ara no es coneixia com funciona aquesta relació al cervell.

Una nova investigació presentada a la reunió anual de la Societat per a la Neurociència de San Diego, el mes passat, va revelar que faltar només una nit de son es tradueix en un patró d’activitat cerebral que sembla molt ansietat.

"La pèrdua de son desencadena els mateixos mecanismes cerebrals que ens fan sensibles a l'ansietat per començar, regions que donen suport al processament emocional i també regions que donen suport a la regulació de les emocions", diu Eti Ben-Simon, un membre postdoctoral del departament de neurociència de la Universitat de Califòrnia, Berkeley. "Si estem privats de son crònicament, si perdem el son, podríem sensibilitzar-nos a majors nivells d'ansietat i ajudar a desenvolupar un trastorn d'ansietat".

En el nou estudi, els investigadors han tingut 18 persones sanes al laboratori de son durant dues nits: una de privació total del son, seguida d’una nit normal de descans. Els científics van mesurar els nivells d’ansietat de les persones que dormien al vespre i al matí després de cada sessió. Quan els participants estaven privats de son, els nivells d’ansietat van augmentar un 30 per cent l’endemà, amb la meitat dels participants van assolir el llindar d’un trastorn d’ansietat clínica.

Els investigadors també van sondar què passava al cervell després d’una nit de pèrdua de son. L'endemà al matí van posar els participants en un escàner fMRI (ressonància magnètica funcional) i els van mostrar videoclips angoixants, com els maltractaments infantils o de gent gran, per evocar una reacció emocional. Després de la nit sense dormir, hi va haver una activitat significativament més gran en les regions del cervell que generen emocions, com l’amígdala i el còrtex cingulat dorsal anterior. Ambdues àrees processen emocions negatives com la por i són hiperactius en pacients amb trastorns d'ansietat.

Quan es trobava en un estat de falta de son, els participants també tenien menys activitat a la còrtex prefrontal medial, una part del cervell que està directament connectada a l’amígdala i ajuda a controlar les emocions negatives. Per exemple, aquesta zona s’activa quan intentem calmar-nos, i hi ha menys activitat associada a una ansietat més gran. Els participants que van disminuir l'activitat a la regió també van tenir un major augment d'ansietat, cosa que suggereix que el control emocional és especialment important en el vincle entre la pèrdua de son i l'ansietat.

Quan estem ben descansats, les regions que ens ajuden a regular les emocions són les que ens ajuden a estar menys ansiosos i a mantenir-nos tranquils, i aquestes regions són molt sensibles a la pèrdua de son, afirma Ben-Simon, que va dirigir la recerca. Una vegada que estem perdent una certa quantitat de son o una nit sencera de somni, aquestes regions bàsicament no estan fora de línia i no podrem desencadenar aquells processos de regulació de les emocions.

La bona notícia és que després que els participants aconseguissin una nit completa de son, els seus nivells d’ansietat tornaven a la normalitat. Però no només era la quantitat de son que importava, sinó que també era la qualitat.

Hi ha dues etapes principals del son: REM (moviment ràpid dels ulls) quan somiem i no somris, que sol ser un son més profund i tranquil. Un EEG (electroencefalografia) ajuda els científics a esbrinar en quins estadis de somni es troben les persones. Després de la nit de recuperació del son descansat, els participants que van passar més temps en un somni no REM profund estaven menys ansiosos al matí següent i mostraven més activitat a la còrtex prefrontal medial.

Pensem que durant el somni profund, alguns d’aquests mecanismes de regulació de les emocions tan susceptibles a la pèrdua de son s’estan realitzant, i això ens permet començar el dia amb menor ansietat al matí, explica Ben-Simon .

El solapament entre l’ansietat i l’insomni no és nou. Tanmateix, el descobriment de com causa l’altre i la connexió entre les dues condicions al cervell és. El que fa [aquest] treball és demostrar que es tracta d’una interacció bidireccional. La pèrdua de son empitjora l’ansietat, que al seu torn fa més difícil dormir, va escriure un missatge de correu electrònic Clifford Saper, professor de neurologia i neurociència de la Harvard Medical School que no estava involucrat en la investigació. Per a molta gent, aquest és clarament un cicle viciós.

El son profund és particularment deteriorat en els trastorns d’ansietat, portant els investigadors a concloure que millorar aquesta etapa del son pot ajudar a tractar l’ansietat. De fet, la possibilitat de funcionar els medicaments contra l’ansietat és millorar el son no REM. Tot i això, alguns medicaments per al son, com les benzodiazepines, no augmenten el temps real en aquesta etapa. Saper diu que, per això, la teràpia cognitiva conductual (CBT), que intenta trencar el cicle del son ansietat, ha sorgit com la millor opció de tractament disponible.

Per tant, recordeu sempre fer del somni una prioritat, perquè a la llarga és molt més beneficiós que qualsevol cosa que feu a les 3 del matí.

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Gelateries dolces per a casa vostra

Gelateries dolces per a casa vostra

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària