https://bodybydarwin.com
Slider Image

Júpiter compta amb 10 llunes acabades de descobrir, i una d'elles

2021

Júpiter sempre s’ha mantingut molt a l’eix de superlatius del nostre sistema solar. Sempre va ser el planeta més gran, un pes pesat la gravetat del qual influeix en qualsevol cosa que s’acosti massa a prop. També compta amb el major nombre de llunes, i per si hi hagués algun dubte al respecte -estem mirant a Saturn-, els investigadors només han anunciat que han observat 12 llunes més, incloses dues que s’havien apuntat anteriorment i una. això està una mica fora .

Júpiter té 53 llunes anomenades, entre les quals les quatre més grans —Ganymedes, Io, Calisto i Europa— que van ser descobertes per Galileu Galilei el 1610. Setze persones encara no tenen noms, incloses dues llunes que es van identificar l’any passat, portant la total en aquest punt fins a 69.

L’existència d’aquests dos es va confirmar en aquest anunci més recent publicat a la Circular Electronic Circuit electrònic de la Unió Astronòmica Internacional. L'anunci també va afegir deu cossos addicionals al nostre compte de la col·lecció de llunes de Júpiter, que ja és de 79.

Aquestes llunes no són grans com les llunes galileanes. Aquestes són minúscules, són d’1 a 3 km de mida, afirma Amanda Bosh, professora superior del Departament de Ciències de la Terra, Atmosfèrica i Planetària del MIT, que no va participar en la investigació. Per això no s’han descobert abans perquè són tan petits i tan febles.

Per entendre el descobriment, ajuda a separar les llunes en grups. Primera pujada: les dues que es van descobrir l’any passat. Ambdues estan ubicades en un grup de llunes que viatgen al voltant de Júpiter en la mateixa direcció que la rotació del planeta (en termes tècnics, tenen una òrbita prograda). Aquests triguen aproximadament un any a recórrer el planeta.

Els altres deu estan més lluny, aproximadament el doble de Júpiter que el grup prograda. Nou d'aquests orbiten el planeta en sentit contrari (anomenat òrbita retrògrada) i triguen uns dos anys a completar el seu viatge.

Tant els dos interiors com aquests nou exteriors són molt similars a altres llunes ja descobertes que comparteixen òrbites similars a distàncies similars. Els investigadors creuen que perquè algunes de les llunes comparteixen característiques similars (la direcció de les seves òrbites, la distància del planeta i la seva inclinació o inclinació en el seu eix), que moltes d’aquestes van formar part d’uns quants cossos progenitors més grans. en col·lisions, creant el que els astrònoms anomenen families de llunes que envolten el planeta.

De nou, totes aquestes 11 llunes donen sentit als astrònoms en funció de les seves òrbites. La dotzena lluna, en canvi, és un pes total.

Tetativament anomenada Valetudo després de la deessa romana de la salut i la higiene (també néta de Júpiter, governant del panteó romà, aquesta lluna està situada a prop de les llunes retrògrades, però té una òrbita prograda.

"És com conduir per l'autopista en una direcció equivocada, tots els altres objectes van cap a un camí i van cap a l'altra banda", diu Scott Sheppard, astrònom de la Carnegie Institution of Science i investigador principal del projecte. "Això es converteix en una situació molt inestable en què hi ha una col·lisió frontalment molt més gran".

Bosh assenyala que aquesta dinàmica fa que Valetudo sigui especialment perillós per a altres objectes que es puguin creuar. Quan tens un cap de col·lisió, la velocitat relativa és la velocitat d’un cotxe més la velocitat de l’altre cotxe, de manera que és un procés molt més destructiu. Diu Bosh. La pregunta és d’on va sorgir Valetudo i com ha aconseguit existir en aquesta regió on s’entra en l’àmbit d’aquests altres satèl·lits retrògrads?

Sheppard creu que això podria ajudar a explicar com els objectes retrògrads del grup més llunyà van acabar en les famílies, trencats a trossos quan alguna cosa va xocar amb els cossos progenitors. Podria ser que Valetudo sigui un romanent de l'objecte que va provocar en primer lloc les llunes més grans.

Sheppard, al principi, no estava mirant a Júpiter, però. Buscava objectes molt més lluny.

"Hem estat fent la gran enquesta i més profunda sobre objectes del sistema solar llunyans mai obtinguts", diu Sheppard. "Estem intentant cobrir la major part del cel possible, cercant objectes molt llunyans, molt més enllà de Plutó"

Van poder fer aquest sondeig perquè s’acabava d’instal·lar una potent càmera al telescopi Blanco de quatre metres de Xile. Això els va permetre buscar objectes molt més fluixos molt més lluny que mai.

El març del 2017, durant una enquesta rutinària, es van adonar que Júpiter es trobava a la mateixa part del cel i van decidir aprofitar l’oportunitat. "Hem decidit matar dos ocells amb una sola pedra", afirma Sheppard. "Podríem buscar llunes de Júpiter alhora que buscàvem objectes del sistema solar llunyans".

La gran càmera del telescopi també ofereix avantatges per a la cerca secundària. "Júpiter, que és el planeta més massiu del sistema solar, té una gran esfera d'influència, de manera que les llunes al voltant de Júpiter podrien estar en una extensió molt extensa del cel. Cobrir aquesta gran zona del passat ha estat com mirar a través d'una palla ", diu Sheppard. Però amb la càmera més gran, van poder cercar la zona amb més eficiència.

Obtenir més informació sobre aquestes llunes recentment descobertes requerirà més avistaments per part de potents telescopis o una visita d’alguna nau espacial futura. Mentrestant, ens trobem a la categoria de satèl·lits naturals. No és que anem puntuant, però és Júpiter: 79, Earth: 1.

Per què em fa mal el braç l'endemà de rebre el meu grip?

Per què em fa mal el braç l'endemà de rebre el meu grip?

Fa 8.200 anys, la previsió de Califòrnia era de 150 anys de pluja

Fa 8.200 anys, la previsió de Califòrnia era de 150 anys de pluja

Encara més proves que estem menjant tots malament

Encara més proves que estem menjant tots malament