https://bodybydarwin.com
Slider Image

El plet de John Steinbeck de 1966 per crear una NASA pels oceans

2022

Ocean Explorer: NOAA Ship Okeanos Explorer: Golf de Mèxic 2014

Tres anys abans que els primers humans desembarquessin a la Lluna, l’autor guanyador del premi Nobel John Steinbeck va publicar un motiu apassionat a la ciència popular per a la igualtat d’esforços per explorar “l’espai interior”. En una carta oberta al redactor en cap Ernest Heyn, Steinbeck va argumentar que la investigació dels oceans de la Terra era crucial per a l'èxit de la humanitat i que mereixia el mateix finançament i organització que l'exploració espacial. Podeu llegir aquesta carta tal com apareixia originalment al número de setembre de 1966 de Popular Science.

Benvolgut Ernie Heyn: Ho sé prou sobre el mar per saber el que tan poc sabem ho sabem. No hem estat, com a nació i món, alerta sobre la necessitat absoluta de tornar al mar per a la nostra supervivència.

No crec que els 21.000 milions de dòlars, o cent per cent, siguin un preu massa elevat per a un bitllet d’anada i tornada a la Lluna. Però sembla irreal, raonable, romàntic i molt humà que ens dediquem a aquesta pirotècnia apassionada quan, sota els mars, les tres cinquenes parts del nostre món i més de les cinc cinquenes parts del nostre tresor mundial són desconegudes, descobertes i no reivindicades.

Creu, Ernie, que la meva passió pels mars i els submarins del món no disminueix el meu interès per les nostres sondes espacials. Quan els astronautes pugen als seus meravellosos skyrockets, el meu estómac puja amb ells fins que xoca amb els meus pulmons i els empeny contra la meva gola. Vaig muntar el rellotge durant les dues de la matinada recentment per veure com una estructura esbojarrada com un espantaocells s’instal·lava suaument a la Lluna, un treball de tanta intrigació com per desbancar la imaginació. Però, a més de la dolçor i la delicadesa del pensament, la planificació i la construcció, el fet que ho fem demostra que els éssers humans no han canviat encara som romàntics incurables, incorregibles.

Podem pensar de nou amb meravella sobre gent capaç de cercar el velló d’or, capaç de recollir-se la vida i continuar en una croada a l’edat mitjana, però som diferents? El pressupost per aconseguir dos nord-americans a la Lluna és de 21 mil milions de dòlars, i necessàriament arribarà a molt més. I el que aportaran serà el que el doctor Urey anomena un pessic de roques perquè l'analitzi. Si li preguntes a un nord-americà per què volem arribar a la lluna, ell normalment dirà Per arribar abans que els russos i les russes usin probablement la mateixa resposta per arribar abans que nosaltres. Si es pressiona més lluny, l’enquestat s’endinsarà en un enterrament d’argot pseudocientífic i un despropòsit igualment pseudomilitar. El doctor Urey ofereix una raó més clara perquè sentim curiositat. I em sembla que un dels diagnòstics definitius de l’animal humà, a més de ser la clau del seu èxit en la supervivència i el triomf sobre les forces de la natura, és la curiositat.

Però, mentre que la superfície esfondrada sense vida de la lluna inconstant es torna cada cop més plena d’ossos cremats dels vehicles, el banyscaphe ha visitat algunes vegades els llocs profunds i desconeguts de la terra. Mai no hi ha gaire discussió sobre apropiacions de trets espacials, però una recent sol·licitud de diners per explorar, mapar i avaluar els llocs ocults de la nostra mare terra va provocar aulls de protesta dels líders del Congrés i la inevitable pregunta és realment necessària?

Ernie, intentaré exposar algunes de les raons per les quals crec que és realment necessari explorar el mar.

Hi ha alguna cosa per a tothom al mar ... menjar per als famolencs ... riquesa incalculable ... emoció i perill d'exploració ...

Han passat uns milers d’anys lamentables des que els homes i les dones van recórrer la terra menjant qualsevol cosa que no els mengés primer. Els homes es van moure a mesura que el joc es va moure, i el joc va seguir a la gespa. Amb la domesticació d’animals, la caminada continuà, però només seguint l’herba. Amb l’inici de l’agricultura, les collites es van mantenir parades i la majoria d’homes es van establir. Però amb els anys, per selecció, els animals van canviar i els cereals van canviar.

Els grans que utilitzem avui en dia tenen poca semblança amb les llavors dels seus avantpassats, i els animals no podrien ser reconeguts pels primers progenitors. L’home ha canviat la cara de la terra i els habitants d’aquesta, amb l’excepció possible d’ell mateix. Però els mars no ha canviat.

En relació amb les tres cinquenes parts del món, corresponem exactament a l’home neolític: temible, ignorant i enginyós.

Picavem com a espardenyes al llarg de les vores per als petits tresors que es renten les ones inquietes. Assaltem la processó dels peixos migradors, matant tot el que podem. Fins i tot la balena assassina ramifica els catxalots i els mata només quan necessita menjar, però hem esborrat completament algunes espècies. No hem millorat ni canviat una sola espècie de peix marí. I l’enorme agricultura dels mars que hem ignorat completament, tret de tirar les franges del iode o dels fertilitzants.

Ocean Explorer: NOAA Ship Okeanos Explorer: Golf de Mèxic 2014

Vaig dir que les tres cinquenes parts de la superfície terrestre es troben sota el mar, però, amb el rentat dels continents de minerals i productes químics, és probable que hi hagi quatre cinquenes parts de la riquesa mundial.

Més important en un futur proper, el plàncton, l’embassament bàsic dels aliments del món, viuen al mar. Ni tan sols hem après a fer que aquest banc il·legal d’aliments proteics estigui disponible per al nostre ventre.

De tots els misteris i enigmes del nostre món, l’home és el més estrany i incomprensible. Sense la pressió del fred, la fam, la malaltia, el perill de fora i un perill encara més gran per part de la combativa combacitat al seu propi cor, és probable que encara visqués als arbres i continués menjant tot el que pogués matar o trencar. trossos de mida mossegada.

La supervivència ha estat la mare de la nostra inventivitat. La guerra no només ha generat armes, sinó també un coneixement de la mecànica en totes les direccions. El general Hap Arnold va remarcar que, sense la guerra, probablement mai no hauríem desenvolupat l’avió, i entre el desenvolupament de les guerres pràcticament s’havia cessat.

Hem esborrat els depredadors animals que una vegada van delmar les famílies embolicades. Estem en forma de derrotar els micro-enemics que secretament han envaït els nostres cossos per atacar des de dins. I, finalment, ens trobem davant l’enemic més espantós de tots, nosaltres mateixos, molts de nosaltres en un món amb un subministrament d’aliments limitat. I els homes famolencs destruiran qualsevol cosa, fins i tot ells mateixos, per aconseguir menjar.

Picavem com a espardenyes al llarg de les vores per als petits tresors que es renten les ones inquietes.

Al mateix temps, hem inventat la guerra freda, un estat continu d’hostilitat entre guerres, que manté viva la nostra inventiva en la mecànica de la destrucció. Això també pot ser el resultat de la nostra inquietud davant els números que exploten. Mentrestant, l’intricat i costós skyrockets s’aboca amb una pila de brossa en òrbita i podem justificar-ho fàcilment com a mitjà de defensa.

Però és possible que ens puguem conduir a la nostra mare, al mar, perquè ens quedaven els subministraments. Dos homes amb les butxaques plenes de roques de lluna no resoldran la situació. D'altra banda, les ments de planificació i càlcul que tan delicadament van posar aquell espantaocells d'aspecte boig a la Lluna podrien dissenyar fàcilment els mitjans, no només per explorar el nostre món aquós, sinó per situar ciutats productores senceres sobre el fons marí.

Si a les nostres ments inventives se’ls donés els diners i l’al·licient de la necessitat per a la desalinització i el desplaçament de l’aigua de mar, passaria molt poc temps abans que l’aigua vital que flueixi cap a llocs desèrtics que formen tant del nostre món, de manera que poden florir i produir.

Per a mi, personalment, els oceans signifiquen seguretat, misteri i meravella.

Durant la depressió vaig viure al costat del mar i vaig treure la major part dels meus aliments proteics i vaig viure molt bé.

He estudiat la infinita varietat d'animals oceànics: centenars de milers d'espècies més que es troben a la terra.

Fa diversos anys vaig actuar com a observador del projecte Mohole. Vostè recorda que va ser l'expedició que va llançar una corda de perforació a l'escorça terrestre a 18.000 peus d'aigua prop de l'illa de Guadalupe, a la costa oest de Mèxic. No vam arribar gaire lluny: vam treure sis nuclis a través dels sediments i es van endinsar en el basalt bàsic de l'escorça terrestre. Però sobre la base d’aquests sis nuclis, s’havien de reescriure els llibres de text.

Ocean Explorer: Explorador Okeanos: Expedició 2013 Canyons nord-americans del 2013

El que vam trobar era més antic del que esperàvem i era diferent del que pensàvem que hi havia. Però un intent més avançat ha trobat una forta resistència d'alguns membres del Congrés que adjudica diners.

Els homes dels coets són més aviat com sacrificis humans, prenent una part de tots nosaltres amb ells. L’oceanologia, d’altra banda, és lenta, no dramàtica i singularment no regalada, tot i que els regals que ens pot aportar són immensos i aviat es necessitaran desesperadament.

Molts homes meravellosos estan treballant, estudiant, avaluant. En aquesta redacció hi ha una convenció a Moscou a la qual participen la majoria d’estudiants i autoritats profundes del món en oceanografia, oceanologia, sismologia, zoologia. S’han reunit per discutir i descriure el que han après i el que esperen aprendre.

Els experiments estan passant per tot el món. Cousteau té homes que viuen al mar, i també la Marina Americana. Els homes estan aprenent les tècniques de canvi de pressions. Si bé els astronautes s’han d’acostumar a la ingravidesa i al buit, els homes submarins han d’aprendre a suportar els oposats. Reben pocs estímuls oficials.

El que manca i ha d’haver de procedir a l’exploració del món humit és l’organització. L’estudi subterrani es divideix en mil grups, assignatures, plans, duplicats i relacions sense relació ni direcció ni direcció. No hi ha ningú que estableixi el camí a seguir i vegi que es pren. Les nostres sondes espacials no haurien pogut baixar del terreny sense la NASA, una gestió per a anàlisis, planificació, enginyeria i coordinació, amb el poder de donar ordres i diners per dur-les a terme. El moviment per posseir el mar ha de proporcionar la força i l’estructura per moure’s.

Hem d’explorar el nostre món i, després, l’hem de cultivar i collir la seva vida vegetal. Hem d’estudiar, controlar, afegir i millorar les races d’animals, perquè aviat els necessitarem. I hem de minar els minerals, perfeccionar els productes químics que utilitzem. Segurament, les recompenses estan per sobre de tot allò que ara puguem concebre i seran necessàries cada cop més en un món poblat i esgotador.

Hi ha alguna cosa per a tothom al mar: una bellesa increïble per a l'artista, la il·lusió i el perill de l'exploració per als valents i inquiets, una porta oberta per a l'enginy i la inventivitat dels hàbils, un món nou per a l'avorriment, menjar per als famolencs. i una riquesa material incalculable per a l’adquisitiu, i tot això, a més de la mera meravella neta d’augmentar el coneixement.

Per què, Ernie, fins i tot els advocats tindran una jornada de camp. Ningú és propietari de la zona baixa. Penseu en la alegre trucada de l'argument sobre els drets de propietat.

Per mi, tinc gana de l’experiència. Quan surti la propera expedició a Mohole, hi vaig. Vull baixar al banyscap a les grans profunditats negres. No puc esperar. Segurament, tot això hauria de tenir almenys un suport igual amb l’espai.

El teu,

John Steinbeck

Aquesta carta apareixia originalment a la revista Popular Science de setembre de 1966 .

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.