https://bodybydarwin.com
Slider Image

És hora de tractar la criminalitat criminal com la ciència real

2022

John McCormick, un taxista de 63 anys, es trobava al seu porxo la matinada del 26 de juliol de 1978, quan va ser robat i mort a trets. La seva dona, despertada per la commoció, va denunciar que va veure fugir agredida amb una mitja de cara, que els investigadors van trobar a prop del lloc. La policia va identificar Santae Tribble, de 17 anys, com a principal sospitós després que un informador el vinculés a la pistola. Al judici de Tribble, un agent de l'FBI va testificar que un dels pèls que es trobava a la mitja "va coincidir amb totes les característiques microscòpiques" a Tribble. Mentre que mitja dotzena de testimonis corroboraven la coartada de Tribble, el pèl era suficient per convèncer el jurat. Tribble va complir 23 anys abans de ser encarregat el 2003. Nou anys després, les proves d’ADN mitocondrials en les mateixes mostres de pèl van revelar que Tribble no era igual. De fet, un dels pèls era caní.

Tribble és una de les més de 350 persones que han estat exonerades per proves d’ADN després d’anar a la presó. Amb l'orror, 18 dels acusats equivocats van arribar a ser morts abans que la veritat sortís a la llum. No és cap secret que la culpa de la ciència forense tingués una gran culpa. El Projecte Innocència ha trobat, per exemple, que l’anàlisi forense no verificat o impropi ha contribuït a més del 50 per cent de les seves exoneracions d’ADN. Mentrestant, el Consell Nacional d'Investigació va publicar un informe de 328 pàgines contundents el 2009 que demanava pràctiques forenses qualitatives com les que s'utilitzen habitualment per comparar pèls, marques de picades, marques de bala, patrons de sabates i estampats de pneumàtics.

Però no només és una mala ciència la que condueix el problema. Al cap i a la fi, algunes tècniques, com l’anàlisi de l’ADN i la tipificació de sang, tenen l’impressió d’una investigació rigorosa i fiable. El problema més gran és la manera en què les persones realitzen les tècniques, és a dir, en gran part sense formació científica, supervisió ni normalització.

Agafeu el preocupant laboratori de criminalitat de St. Paul, Minnesota. El 2012, va suspendre tota l’anàlisi de les drogues i les empremtes dactilars després que els advocats revelessin que els seus operadors no tenien procediments normalitzats, tenien poca comprensió de la ciència bàsica, van presentar informes il·legibles i van utilitzar equips bruts. Com molts laboratoris de delictes als Estats Units, no havia estat acreditat per una organització independent de ciència forense, cosa que només es requereix en pocs estats. Tal com va assenyalar l'informe del Consell Nacional de Recerca, "gairebé qualsevol persona amb garatge i capital podria teòricament obrir un laboratori forense".

Les coses van millorant lentament. Al gener, els Departaments de Justícia i Comerç dels Estats Units van crear una Comissió Nacional de Ciències Forenses per establir estàndards a tot el país. El grup inclou científics forenses, advocats i policies que tenen l’encàrrec d’escriure recomanacions per a l’advocat general dels Estats Units. Algunes regles, com ara exigir que els laboratoris de delinqüència estiguin nets i acreditats, no són valents. Però el sistema de justícia també hauria d'invertir més diners en una àrea descoratada: els programes de formació en ciències forenses. La majoria de programes no superen el nivell de grau, i molts se centren en el sistema de justícia penal més que en la ciència i les estadístiques. Tal com va revelar el desastre de Sant Pau, fins i tot la millor tecnologia és inútil si els analistes de les primeres línies no saben com utilitzar-la. Només cal demanar a Santae Tribble.

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.