https://bodybydarwin.com
Slider Image

És oficial: la lluna de Saturn té pràcticament tot el que necessites per fer vida

2021

/ JPL-CalTech

Els resultats provenen de la trobada més propera de la nau espacial Cassini amb Enceladus, i són bones notícies per a persones que esperen trobar extraterrestres a la lluna gelada de Saturn.

Cassini va descobrir guèisers disparant des del pol sud d'Enceladus el 2005. Les erupcions van apuntar a un oceà dins de la bola de neu gegant, escalfat per la gravetat de Saturn que deforma el nucli de la lluna. Allà on hi hagi aigua, pot haver-hi vida, per la qual cosa la NASA ha considerat Enceladus un lloc privilegiat per a la recerca de microorganismes aliens des de llavors.

A l'octubre de 2015, Cassini es va enderrocar dins de les 30 milles de la superfície de la lluna, va passar per les seves gèiseries i intentar tastar l'oceà per sota. Els científics acaben de analitzar les dades d’aquella trobada i revelen que Enceladus té un ingredient més essencial per a la vida: el menjar.

Els resultats es publiquen avui a Science dirigit per Hunter Waite del Southwest Research Institute.

Tot i que encara no sabem si Enceladus té o no formes de vida senzilles que viuen al seu oceà gairebé totes les condicions que els astrobiòlegs han identificat per habitabilitat estan presents a Enceladus: aigua, orgànics i una font d’energia química diu Waite. "Les úniques coses que queden a la llista de verificació són el fòsfor o el sofre".

Els instruments de Cassini van trobar que els engranatges d'Enceladus contenen nivells importants d'hidrogen de gas. Això és important perquè a la Terra, alguns antics microbis mengen hidrogen, combinant-lo amb diòxid de carboni i alliberant fregues de metà.

L’hidrogen també és significatiu d’on prové. Després d’avaluar diverses fonts, l’equip de Waite va arribar a la conclusió que l’hidrogen prové gairebé definitivament d’airejats hidrotèrmics actius al fons de l’oceà de la lluna a mesura que l’aigua entra en contacte amb aquestes roques fosques, una reacció química divideix l’aigua, formant hidrogen. .

A la Terra, les aigües profundes de mar proporcionen calor i energia, donant suport a una impressionant quantitat de vida al fons fosc de l’oceà, completament independent de la llum del sol.

"Si és correcte, aquesta observació té implicacions fonamentals per a la possibilitat de la vida a Enceladus, va escriure el geoquímic Jeffrey Seewald en un comentari que acompanya el paper". disponible per donar suport a la vida a l’oceà Enceladus. "

Pel que fa a la cerca del sofre i el fòsfor els dos ingredients que queden per a la vida, ja que el coneixem, caldrà esperar a una altra nau espacial. Cassini es retirà aquest any sense fer més viatges a Enceladus. En qualsevol cas, Waite diu que els seus instruments probablement no serien capaços de detectar aquests elements a nivells baixos. Cassini es va construir abans que els científics coneguessin els guèisers, per la qual cosa no està construït per provar aminoàcids i altres possibles indicadors de la vida.

Tanmateix, la NASA està potencialment interessada en finançar futures missions Enceladus a través del seu programa New Frontiers 2017.

Per descomptat, si una missió d’Enceladus rep finançament, probablement la nau espacial no arribaria a la lluna de Saturn fins als anys 2030, afirma Waite. "Això és el més difícil del sistema solar exterior".

Fins aleshores, només haurem d’esperar que els científics recopilin algunes pistes més al tresor de dades que Cassini ha enviat més d’una dècada al sistema de Saturn.

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell