https://bodybydarwin.com
Slider Image

L’antropocè és realment una cosa? Minerals que hem ajudat a crear el debat.

2021

Els minerals han de complir certs criteris abans que es consideri que mereixen aquest nom. Han de ser cristals (vidre, perdó, no compta), han de formar-se inorgànicament (perles, estàs fora) i han de formar-se de forma natural (diamants de laboratori, begona).

Podrien semblar regles clares, però el món natural és un lloc estrany i els humans en formen part. Així, si bé les substàncies similars a minerals poden no comptar técnicament com a minerals si els humans les fem deliberadament, les substàncies que creem de forma accidental només podrien ajustar-se al projecte.

En un estudi publicat en investigadors de mineralogistes nord-americans es van identificar 208 minerals que compleixen els tres criteris, però també van ser creats (inadvertidament) per accions humanes.

Els 208 minerals inclouen substàncies formades en o en creacions humanes, des d’artefactes nàufrags fins a tubs geotèrmics. Es formen a les flames ardents dels abocadors de carbó o a les parets de les foses.

Ah, i a les mines. Un munt de mines.

"La majoria d'aquests minerals es van formar a les parets de les mines. Alguns es van formar en fustes o objectes en mines ", afirma Edward Grew, un dels coautors de l'estudi.

Quan els humans caven a la Terra, obren forats que naturalment no hi serien, permetent que l’aigua, l’aire i altres substàncies alteradores interactuin lliurement amb minerals que d’altra manera podrien quedar enterrats.

L’aigua que baixa per una paret de la mina L’aigua de mar que envolta un nàufrag lingot de llauna pot canviar aquells minerals naturals o artefactes humans fets per una altra cosa. Alguns dels minerals també es poden produir de manera totalment natural, però en el context de les mines, els nàufrags i les canonades, hi ha clarament un element humà implicat.

Ara, no és com que aquests minerals es facin càrrec de les antigues mines. Sovint només es troben en algunes localitats, i fins i tot allà, en quantitats molt petites.

"No són comunes i totes són en quantitats molt petites", diu Grew.

Llavors, per què emocionar-se pel que és essencialment una tornar a classificar un conjunt de minerals relativament rars (208 de més de 5.000 minerals del planeta)?

La resposta es troba al títol de la ponència: En la mineralogia de la Epoch Antropropè .

L’antropocè Epoch és el nom proposat per a l’actual període de temps geològic, amb alguns investigadors que van argumentar que els humans han canviat tant la Terra, amb els nostres edificis i mines i ara els minerals que aquest període de temps val la pena ser-ne designació pròpia

És una idea que ha obtingut una gran quantitat d’atenció i polèmica.

Una raó que és tan controvertida és que amb altres períodes de temps geològics, es fan tots. Podeu trobar un principi, un mitjà i un final, Grew diu. Amb l'Antropocè, en el millor dels casos que podem trobar és un començament, acabem de entrar-hi.

El grup encarregat de decidir finalment si l'antropocè entra o no a l'escala de temps geològica oficial és la Comissió Internacional d'Estratigrafia.

L’estratigrafia és l’estudi de les capes de roca de la Terra, que registren la història del món en sediments, erupcions volcàniques, superfícies resistents, fòssils, minerals i molts altres marcadors. Algunes d’aquestes característiques formen fronteres que ajuden els estratigràfers a dividir els 4.600 milions d’anys d’història de la Terra en èpoques i èpoques geològiques.

Ara, se’ls demana als estratègrafs que decideixin si l’impacte massiu dels humans sobre la Terra ha deixat prou marca per definir una nova era; l’època de l’antropocè. El terme, proposat per primera vegada el 2000, ja s'ha generalitzat en les discussions sobre canvis globals, des de la urbanització fins al canvi climàtic. Els investigadors han proposat diferents punts de partida, des de l’augment de la interacció entre el món vell i el nou del 1610 fins a una àmplia distribució de silici en ordinadors i electrònica, fins a la radiació d’explosions nuclears. La idea que dirigeix ​​el camp ara mateix és que l'Antropocè va començar cap a 1950, quan va explotar l'ús de petroli i gas (de manera figurada), com va fer moltes bombes nuclears (literalment).

"Es podrien fer servir els minerals, potser no definir l'etapa de l'antropocè, però pot ser el que podríeu utilitzar per trobar-lo", diu Grew.

Grew diu que retratarà un geòleg milions d’anys en el futur mirant capes de roca. Ve alguns minerals estranys. Aquestes serien proves que estigués mirant l’antropocè? Potser, si són alguns dels 208 minerals antropogènics que van exposar Grew i els seus col·legues. En representar el que pot semblar l’antropocè al registre rock, “cal projectar-te en el futur i mirar després enrere i veure el que veuríeu del passat”, diu Grew.

Però és aquell escenari imaginari que té molts estratigràfers fumant a la mateixa idea de l’antropocè. No perquè no pensin que els humans han tingut un impacte en el món, sinó perquè ja tenim classificacions que defineixen eficaçment tant els impactes humans com les escales de temps.

"La comissió no estava creada per reconèixer el que podria ser un milió d'anys", afirma Stan Finney, un antic cap de la Comissió Internacional d'Estratigrafia que no estava involucrat en l'estudi.

Finney és un crític manifest de la idea que l'Antropocè ha de ser el seu propi pla de temps geològic. Per una cosa, diu Finney, ja tenim un munt de classificacions que ens ajuden a definir diferents períodes de temps i registres detallats que ens ajuden a classificar les coses a un nivell molt més fi que la immensitat del temps geològic.

Actualment, quan els geòlegs classifiquen els fluxos de lava a Hawaii, distingeixen entre els fluxos fent referència als anys exactes en què van esclatar, en lloc d’agrupar-los automàticament com a fluxos holocens. (L'holocè és el període de temps geològic actual al qual estem, qualsevol cosa en els últims 11.700 anys). "Quan caves al terra a Itàlia i trobeu un artefacte, podríeu definir-lo com a romà, però mai no ho anomenaríeu holocè", diu Finney.

El mateix tracte amb l’antropocè, segons Finney. Tenim anys, calendaris, edats industrials i edats arqueològiques, una gran quantitat de maneres diferents i precises de definir les capes de la Terra que actualment es troben en la seva infància. A causa d'aquesta diversitat, investigadors com Finney posen en dubte la utilitat de l'antropocè per als estratigràfers, a qui finalment se'ls demana que inclogui l'època en la seva cronologia oficial. Si els registres actuals de la humanitat sobreviuen, els futurs geòlegs tindran termes molt precisos per determinar què passava en el passat, i no necessitarà necessàriament un terme general com l'Antropocè. Si aquests registres no sobreviuen, és tot infructuós. "Si no estem al voltant, no estem al voltant", diu Finney.

No es pot negar que la idea de l’antropocè, o “edat de l’home”, és evocadora. Si alterem la Terra amb els nostres edificis, els nostres maons, el nostre formigó, les nostres mines i la nostra contaminació que involuntàriament creem centenars de minerals a la superfície de la Terra, no crem una nova era totalment nova?

No és necessàriament un criteri prou bo per als estratègots, diu Finney.

"Tot i que sóc crític amb l'antropocè, els humans han afectat tota la superfície de la Terra", diu Finney, fent una pausa. “Així també va fer les plantes”.

L’expansió de plantes a tot el planeta va començar quan van aparèixer per primera vegada a l’Ordovicià tardà. Es van estendre àmpliament al Devonià i es van conservar com a massís llits de carbó durant el Carbonífer. Van alterar els sediments, l’atmosfera i la història del planeta, però la cronostratigrafia del món no es defineix per la forma en què les plantes verdegen la Terra. Es basa en un registre estratigràfic complex que finalment va ser formalitzat per l’ICS als anys seixanta.

El debat sobre l’antropocè no s’inicia en cap moment. L’ICS té un grup de treball que té com a tasca principal reunir dades —com ara nous minerals, registres estratigràfics i altra informació— per determinar si la inclusió del terme en el registre estratigràfic és científicament justificada i útil per a la comunitat geològica. El grup de treball tenia una data objectiu per a la decisió de l'any passat, però encara no s'ha pres cap decisió.

Mentrestant, tenim els orígens vagament humans de 208 minerals per pensar que passarem el temps. Sabíeu que un mineral anomenat tinnunculite es forma quan els gasos procedents dels incendis de les mines de carbó russes interactuen amb els excrements del xoriguer euroasiàtic?

Ara sí.

Aquests bessons australians són el segon parell "semi-idèntic" mai denunciat

Aquests bessons australians són el segon parell "semi-idèntic" mai denunciat

Quatre bromes de menjar per a la vida d'oficina l'1 d'abril

Quatre bromes de menjar per a la vida d'oficina l'1 d'abril

La cerca d’enginyar òrgans sencers en un laboratori

La cerca d’enginyar òrgans sencers en un laboratori