https://bodybydarwin.com
Slider Image

Si creixes un cervell en un laboratori, tindrà un pensament propi?

2022

Hi ha moltes raons per les quals es pot desitjar conrear cervell. Per començar, ens permetrien estudiar en detall les qüestions neurològiques humanes, cosa que, d'una altra manera, és força difícil. Les malalties neurològiques com l’Alzheimer i el Parkinson han arrasat milions de persones, i els cervells d’un gerro (per així dir-ho) podrien permetre’ns estudiar la progressió de la malaltia i provar medicaments potencials.

La perspectiva d’un cervell cultivat en laboratori és tan convincent que els autors d’una editorial a Nature publicada aquesta setmana van escriure que “la promesa dels substituts del cervell és tal que abandonar-los sembla que no és ètic, atès la gran quantitat de patiments humans causats per neurològiques i trastorns psiquiàtrics i atès que la majoria de teràpies per a aquestes malalties desenvolupades en models animals no funcionen en les persones ".

Però hi ha un problema. Com més a prop arribem a créixer un cervell humà ple, més arriscat èticament és.

Els co-autors editorials constaten, però, que hem de lluitar amb aquests problemes ara. Tenint en compte la grandesa –i veritablement beneficiosa– de la promesa dels cervells cultivats en laboratori, escriuen que gairebé podem estar segurs que, en algun moment, creixerà un cervell sencer. Estem molt lluny d’aquest punt –tot el que podem fer ara és créixer un grup de cèl·lules cerebrals–, però ara és el moment de plantejar l’ètica. Els autors defensen una consideració minuciosa dels legisladors, dels bioeticistes, dels investigadors i de qualsevol altre expert que ho digui.

I hi ha un grup més que hauria de pensar en aquests problemes: tots vosaltres. Sí, vosaltres, els lectors d'aquesta obra, hauríeu de començar a idear aquestes idees. És possible que no tingueu el poder d’influir directament sobre les polítiques d’investigació cerebral (o qui sap, potser ho fareu!), Però aquestes polítiques seran polítiques públiques . Ells influiran en el tipus de recerca que les nostres institucions governamentals estan autoritzades a dur a terme. Els vostres dòlars fiscals finançaran aquesta investigació. Penseu-hi ara, abans que importi.

La mateixa editorial planteja una sèrie de qüestions molt importants: com descarregaries una mica de cervell viu? Qui té la propietat dels trossos cerebrals si les cèl·lules provenen d’un donant? —Però els neuròlegs solen saltar a una gran qüestió en particular: quan consideraríem que un cervell és la seva pròpia persona?

Ja pensem en cervells i vida; només al revés. La mort cerebral és, en molts països, la definició de la mort. Moltes persones pensen que ja no és una persona viva un cop s’ha tancat el cervell. Això té molt sentit si penseu que la vostra vida i personalitat es troben dins del vostre cervell. Però potser penseu que la vostra veritable personalitat es troba en alguna cosa com una ànima més que canvia com penses sobre la mort cerebral.

Així que demanem un moment per considerar què passaria si creixéssim un cervell en un laboratori. Ara mateix, els científics poden crear el que es coneixen com a organoides cerebrals, que són essencialment agrupaments de cèl·lules cerebrals. Poden créixer neurones o altres tipus de cèl·lules, però encara no poden fer una amalgama funcional d’aquestes cèl·lules. El cervell conté milers de milions de neurones que depenen de molts milions d'altres tipus de cèl·lules, com els glia i els astròcits. Els científics no han descobert la manera de fer créixer tots aquests grups diferents en una cosa que s'assembla a un cervell real. Algun dia, però, ho faran.

En algun moment, els neurocientífics podran fer créixer tot un cervell, complet amb totes les cèl·lules correctes. No s'enganxarà a un cos, però és possible que pugui tenir pensaments. No ho sabem encara.

La pregunta és: considerem que és una persona? El més probable és que no. Però, i si poguéssim trasplantar-lo en un cos? O podríem utilitzar un ordinador per conversar amb ell? Si existís prou temps, podria tenir records Tot i que sense òrgans sensorials què recordaria? Què passa si ho connectéssim als sensors externs perquè pogués sentir o tastar o escoltar? Estem clarament mal equipats per respondre aquestes preguntes.

Sembla que la millor gent que els consideri serien els mateixos investigadors que van escriure l’editorial. Així que vam preguntar a alguns d’ells. Aquí hi pensen què pensaven:

Henry Greely, director del Programa Stanford en Neurociència i Societat de la Universitat de Stanford, assenyala que per convertir-se en una persona plena als ulls de la llei, caldria ser conscient (una definició sobre això continua sent TBD, més sobre això en una bit). Però, i el tipus de drets que donem, per exemple, a un nounat? "És més complicat i, per ser sincer, no estic segur que ho digui. Aquest punt pot ser quan un cervell pot mostrar signes de consciència al nivell d'un nadó o fins i tot d'un nen". Un nounat no pot fer moltes coses, però sens dubte considerem que és conscient. Si un cervell desembastat pogués arribar a aquest nivell, no hauria de ser una persona?

Molts dels altres investigadors no creien que un cervell cultivat en laboratori es convertiria en una persona mai. James Bernat, professor de neurologia i medicina de la Geisel School of Medicine de Dartmouth, diu que "no crec que els científics mai desenvolupin un organoide cerebral cultivat en laboratori que tingués prou funció neurològica per ser considerat una persona". Tot i que també va assenyalar que "si els organoides cerebrals del futur desenvolupen alguna vegada funcions neurològiques és molt discutible".

Jeantine Lunshof, una científica ètic-investigadora del MIT Media Lab, afirma que "no crec que un cervell aïllat en laboratori pugui arribar a ser una persona". La personalitat, segons ella, és un concepte difícil. "La personalitat pressuposa les capacitats i, al millor dels meus coneixements actuals, sempre no li faltarà un cervell aïllat que ha estat creat a partir d'un organoide", diu.

De la mateixa manera, Eswar Iyer, membre postdoctoral de la Harvard Medical School, diu que no creu que el teixit neural cultivat en laboratori tingui els atributs adequats per ser considerat com a persona. "La intel·ligència artificial pot estar per davant per a això."

No hi ha una definició científica singular de la “consciència”. Sabem que la té els humans. Som conscients de la nostra pròpia existència i del nostre lloc al món i tenim els nostres propis pensaments i sentiments interiors. Altres animals? No estem tan segurs.

Nita Farahany, directora de la Iniciativa Duke per a la Ciència i la Societat, assenyala que ja "podem detectar quan hi ha una pèrdua de consciència en els humans". Però diu que serà difícil entendre si altres espècies tenen consciència o que els que tenen capacitat per desenvolupar-lo.

Aquí hi ha una zona grisa, tot i que la declaració de Stanford afirma que no necessàriament hem de fixar les respostes a tot un ventall de possibilitats. "Crec que estarem d'acord en alguns" ports segurs "on sigui clarament o no sigui conscient sense necessàriament poder respondre a tots els casos. Sabem que un cos humà que ha estat fred, blau i rígid durant dos dies no és un lloc de consciència; sabem que un correu electrònic de redacció acadèmica respon a preguntes (probablement). Com de gran serà la zona entre extrems "còmodes"? Això encara queda per veure. "

Però potser no haurem de preocupar-nos mai. James Bernat no ho creu. "A la nostra vida, no crec que haguem de plantejar-nos la qüestió de quan un organoide cerebral cultivat en laboratori sigui conscient", diu, "perquè no crec que entenguem com el cervell genera consciència per al futur previsible. . Mesurar-lo representa un altre repte que podria ser possible si mai podríem comprendre el seu mecanisme biològic precís. ”

El Lunshof del MIT diu que ni tan sols seria possible. "Amb organoides aïllats en laboratori, mai no hi ha hagut una cosa com" consciència "i no veig com s'adquiriria, en particular perquè és sense òrgans sensorials. D'altra banda, els experiments han demostrat la reactivitat (corrent elèctric) davant la llum. Però això no és consciència. ”

"Crec que necessitem definicions més explícites del que és la consciència, juntament amb pautes més desenvolupades sobre com reconèixer i mesurar les indicacions de consciència en el laboratori", afirma Jonathan Ting, investigador ajudant de l'Allen Institute for Brain Science. "Les respostes a aquestes qüestions emergents i difícils poden arribar a ser lentes, però el nostre propòsit és estimular el pensament i obrir un diàleg saludable sobre les consideracions ètiques a mesura que ens endinsem en un nou territori no declarat en la investigació cerebral humana".

D’acord cordial. "Aquest treball reflecteix algunes de les qüestions més interessants i desconcertants que he trobat durant més d'un quart de segle treballant en aquest camp. És emocionant tractar amb ells, i reconfortant que, en aquest moment, semblem estar a anys, no a dècades, d’haver d’afrontar-los en les seves formes més greus. ”

Això no vol dir que hauríem de deixar de parlar la discussió. Per molt lluny que sigui aquest hipotètic futur, Greely diu que és important començar ara. “Ja tenim temps per pensar-hi. Hem de començar a fer-ho. I això és el que coincideixen els autors de neurociència i ètica d’aquesta peça ”.

Podeu arribar a través del laberint més dur del món?

Podeu arribar a través del laberint més dur del món?

La maionesa és repugnant i la ciència està d’acord

La maionesa és repugnant i la ciència està d’acord

El que en realitat han de saber les dones embarassades sobre l’herpes

El que en realitat han de saber les dones embarassades sobre l’herpes