https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les aigües inundables de l’huracà Harvey estaven plenes de contaminació i malalties

2020

Després de l’huracà Harvey, JR Atkins, de 38 anys, va pujar el caiac als carrers inundats de la seva comunitat i va anar a revisar els seus veïns grans. Antic paramèdic, coneixia prou els perills de les aigües inundades contaminades per primer rentar els talls oberts al seu cos i després cobrir-los amb "embenat líquid" abans de sortir de casa. Simplement no pensava que passaria res una vegada que sortís.

Atkins, que viu a Missouri City, Texas, a prop de Houston, va passar el dia assegurant-se que els residents més antics del seu barri tenien prou medicaments i va ajudar a evacuar persones que estaven encallades. Després d’arribar a casa, va notar una picada d’insecte al braç esquerre, just a sobre del canell, però no se’n pensava res. Es va dutxar i va sopar. A última hora del vespre, la picada tenia una mida de níquel. El va ignorar fins al matí següent, quan encara era més gran. Unes hores més tard, tota la mà li va estar inflada.

"Quan la inflor travessa articulacions així, és una mala notícia", va dir, sabent llavors havia de rebre ajuda. Afortunadament, va trobar suficients carreteres transitables per arribar a la sala d’emergències de l’Hospital Metodista Sugar Land. Però el seu refredat refús estava lluny de finalitzar-se. Un cop allà, va esperar 12 hores per veure un metge. Aleshores, havia perdut tot el sentiment a la mà.

Els metges el van considerar una prioritat mèdica i li van diagnosticar una fasciitis necrotitzant "menjant carn", probablement una infecció amb Streptococcus del grup A i gairebé amb seguretat del contacte amb les aigües contaminades després de la picada. Es va sotmetre a dues cirurgies per netejar i drenar el líquid infectat del braç, passant 14 dies a l’hospital 11 d’elles en cures intensives fegues dos mesos de físic. teràpia

Podria haver perdut el braç o la mà o, encara més terrorífica, la seva vida. Avui, tot el que queda són les cicatrius un altre a la mà, i un altre que arriba des del pou del colze fins al canell records espantosos. Sabia que era un risc com a ex-socorrista, va dir. Hauria d'haver portat els guants i m'havia gravat la jaqueta per segellar-me. Només tenia la mentalitat que es va guanyar. Les persones han d’assegurar-se que estiguin protegides. Estic contenta que fos jo i no alguns dels nens que veia jugar a l’aigua.

La història d’Atkins té un final feliç perquè es va adonar del que estava passant i va actuar ràpidament. No obstant això, la seva experiència és un record important que els perills d'un huracà intens no s'acaben quan ho fa la tempesta. L'huracà Harvey va llençar 50 polzades de pluja degotada, va causar edificis i infraestructures. Però també comportava perills ocults a les aigües urbanes.

Aquests provenien de bacteris mortals presents a les aigües residuals no tractades que es filtraven de les plantes de tractament d’aigües residuals i productes químics tòxics que es van abocar a més de 40 plantes petroquímiques i refineries de la zona de Houston. Aquesta setmana, experts i defensors defensors van parlar sobre la infinitat de perills d'inundacions en el marc del Freedom to Breathe Tour, una campanya entre països que crida l'atenció sobre qüestions de clima, medi ambient i justícia social a les ciutats dels Estats Units.

"No és només la inundació", va dir Robert Bullard, professor d'urbanisme i política mediambiental de la Texas Southern University a Houston, que va parlar amb els defensors sobre els riscos del clima extrem. "També és la contaminació industrial i l'impacte de tenir tantes indústries situades al costat de les zones residencials i el potencial de patir accidents".

Investigadors de la Universitat de Rice de Houston van estudiar les amenaces per a la salut d'inundacions de tempestes com Harvey. "L'exposició a contaminants microbians i químics a les aigües inundables és un problema amb totes les inundacions, sobretot quan les cases estan inundades durant períodes de temps prolongats, com va ser el cas de Harvey, i la gent torna a les seves cases quan romanen inundades d'aigua estancada, "Va dir Lauren Stadler, professora adjunta d'enginyeria civil i ambiental de la Universitat de Rice.

El canvi climàtic està provocant pluges intenses, i es preveu que les inundacions siguin més freqüents i desastroses com a conseqüència. Les persones que viuen en zones propenses a tempestes i inundacions són vulnerables a lesions i ofegaments quan arriba un huracà, però també són susceptibles a innombrables altres perills menys visibles els dies i les setmanes següents.

"Hi ha tant impactes immediats per a la salut de les inundacions com danys i morts catastròfiques, impactes a curt termini d'exposicions a les aigües inundables i microorganismes patògens, i fins i tot impactes a llarg termini que se saben molt menys, com ara exposicions a l'aire a motlles i toxines. que creixen en cases humides i danyades ", va dir Stadler. "Aquests han estat poc valorats. Hi ha una necessitat urgent d’entendre millor no només els impactes immediats de les inundacions sobre la salut humana i ambiental, sinó també alguns d’aquests impactes a llarg termini que coneixem molt menys ”.

Ella i els seus col·legues van analitzar les aigües inundables de post-Harvey per veure quins microbis eren presents, tant dins com fora de les cases, als carrers i a les badies i als sediments dipositats als parcs públics. Tot i que es van centrar en els bacteris, Stadler va dir que els productes químics tòxics també representaven un perill. "Pensàvem si podríem recollir mostres immediatament i, després, també amb el temps després de la tempesta, podríem obtenir informació valuosa sobre els impactes microbians i químics de les inundacions extremes i les possibles exposicions humanes. El seu estudi apareix a la revista Environmental Science. I Cartes tecnològiques .

L’equip d’investigació es va organitzar ràpidament un cop acabada la tempesta, sortint a punt per recollir mostres d’aigua de les zones inundades. "Un estudiant fins i tot va agafar en préstec un vaixell a un veí que servia per accedir a zones altes d'aigua, va dir Stadler." Vam comprar un munt de limícoles perquè els estudiants poguessin accedir a zones d'alta aigua per recollir mostres i els grups van sortir en equips de dos a. tres persones per recollir mostres de badies inundades, carrers i zones residencials. "

Les aigües residuals brutes contenen bacteris fecals, com E. coli i altres agents patògens potencials, com ara Salmonella enterica i Clostridium perfringens . També, els bacteris de les aigües residuals poden contenir nivells elevats de gens de resistència als antibiòtics, que poden compartir amb altres microbis de l’entorn. Els científics van comprovar que els nivells d' E. Coli en dues de les majors bayes de Houston van augmentar significativament després de Harvey en comparació amb els nombres obtinguts abans de l'huracà. De la mateixa manera, els nivells de gens de resistència als antibiòtics van ser els més alts tres dies després de la tempesta. El següent equip va comparar les comunitats microbianes en aigües inundables tant dins com fora de les cases, i va trobar que els nivells més alts de bacteris fecals, patògens humans i gens de resistència als antibiòtics es trobaven en cases amb aigües estancades al seu interior.

"Hem trobat una gran quantitat de bacteris, patògens potencials i gens de resistència als antibiòtics a les aigües estancades interiors", va dir Stadler. "Això ens diu que hem de tenir cura de tornar a les llars i exposar-se als microbis de les aigües inundables, sobretot si teniu ferides obertes o si estàs immunocompromès. Hem de dir-li a les persones que portin material de protecció quan tornin a entrar a casa i per evitar el contacte amb les aigües inundables. Definitivament, renteu-vos completament després d’haver entrat en contacte amb les aigües inundables i eviteu el contacte si esteu immunocompromesos .

Atkins, que treballa per a una important empresa energètica de Houston, s’ha recuperat completament. Un any després, malgrat l’ensurt, diu que no dubtaria a tornar a entrar en aquell caiac si hi hagués una altra inundació similarment devastadora. Sí que ho faria, va dir. I més bé ajudar la gent que viure amb por de tot.

Marlene Cimons escriu per Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

L’autocura no ha de costar-te cap mal

L’autocura no ha de costar-te cap mal