https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els humans infectem les terres salvatges amb els nostres sorolls

2022

"Saps que les orelles de la balena són sagrades? Perquè les orelles són l'entrada de la seva ànima ", va dir el capità balení.

Era el 1979 i Christopher Clark, un jove investigador que feia treballs de camp a prop de Barrow, Alaska (actual Utqiaġvik, Alaska) —ubicat a la zona nord de l’àrtic nord-americà— se li havia permès entrar a la tenda d’un capità balena. El capità encara practicava el mètode tradicional Iñupiat de caça de balenes des d'un umiak o un vaixell de pell oberta, i s'havia aterrat a si mateixa una balena molt gran.

"Volia preguntar-li si podia extreure les orelles de la balena per conservar-les i portar-les de nou a un col·lega que estudia capacitats auditives en mamífers marins", va dir Clark, ara un científic sènior de Neurobiologia i Comportament al Col·legi de Agricultura i ciències de la vida a la Universitat Cornell.

Quan el capità va dir que les orelles eren sagrades, "jo era ... què? Ell sap ", va dir Clark.

Ja veieu, són les sorprenents capacitats auditives de la balena del capçal que li permeten navegar en plena foscor, sota un gel marí de diversos anys que es va allargar de trenta, quaranta, cinquanta centímetres de gruix. Però a mesura que perden aquest silenci, és més difícil funcionar les balenes. Un nou estudi publicat avui a la revista Science suggereix que els humans estan fent més fort el món natural.

"Rachel Buxton, biòloga de conservació de la Universitat Estatal de Colorado, va dir a PopSci " El soroll antropogènic és un so no causat per l'ésser humà. La contaminació acústica antropogènica és un so no desitjat que té conseqüències. Aquestes conseqüències poden anar des de conseqüències per a la salut, privacions del son, tot tipus de coses ".

Utilitzant models de so a escala continental, els investigadors van descobrir que els sorolls humans -consideren que els cotxes, els avions i les motos de neu- han doblat els nivells sonors de fons en aproximadament dos terços de les zones salvatges protegides dels Estats Units, inclosos els parcs nacionals i les zones salvatges designades.

És difícil embolicar-nos el cap al voltant del que això significa en termes pràctics, perquè estem acostumats a pensar en el so en decrèbits purs. Diem que els 10db, el so d’una respiració humana, són tranquils, mentre que un tret de pistola a uns 145db és fort. Però, en comptes de pensar en termes absoluts, els autors utilitzen una mesura relativa anomenada superació del soroll, és a dir, quant més fort és el so del normal. Si alguna vegada heu estat en una habitació molt tranquil·la i heu tingut l’aire condicionat de sobte per entrar, ja sabeu quina és la superació. L’aire condicionat sembla seriosament fort, tot i que normalment és més tranquil que el so d’una persona que parla. Però tot i així, si intentéssiu parlar amb algú, haureu de parlar una mica i si intentéssiu escoltar alguna cosa, haureu d’augmentar el volum. Tot i que l’aire condicionat està “tranquil”, encara és prou fort en aquest context per canviar el teu comportament.

Una de les coses que és cert, ja sigui a l'oceà, a la terra o a l'aire, va dir Clark, que no estava involucrat en el nou estudi, és que la gran majoria dels animals depenen d’un món naturalment tranquil per totes les coses bàsiques que fan: trobar menjar, buscar companys, navegar, mantenir xarxes socials. El so és realment, realment important. Quan fem molt de soroll, el que ens diu la ciència és que als animals els resulta més difícil sobreviure.

El vint per cent de les zones inusualment sorolloses (i el 14% dels hàbitats crítics d'espècies en perill d'extinció) són ara deu vegades més forts del normal. Són tan forts com per deixar la escala més enllà del que fins i tot els humans poden tolerar feliçment.

Per obtenir aquests resultats, Buxton i els seus col·legues van utilitzar mesures acústiques de 492 llocs dels Estats Units amb més d’un milió d’hores de valors acústics.

Vam utilitzar aquests valors per crear un model de so que incorpora tot un conjunt de funcions geospacials que afecten el so, va dir Buxton. Tot això des de fonts antropogèniques, com vehicles i aeronaus, i també fonts naturals com la distància a un riu.

El model els permetia predir altres escenaris incloure com serien els sons si reduïssis o traguessis totes les fonts antropogèniques.

En el model, minimitzeu totes les fonts geospacials antropogèniques, va dir Buxton. Si fingeix que ja no hi ha cotxes, fingeixes que no hi ha cap avió i això és el que anomenem a nivell natural.

La diferència entre el dos models naturals i el món que habitem és el que els proporciona la superació. Dóna una idea de la quantitat de sorolls antropogènics que augmenten els nivells per sobre del natural.

Els animals (i plantes) que viuen en aquestes zones i experimenten una acumulació sonora a temps complet, òbviament, són els que més afecten. Però els humans també pateixen. Ens dirigim a parcs nacionals i zones salvatges per descomprimir-nos, i els estudis mostren que els espais forts no són tan greus en la nostra audició, sinó també en una salut més àmplia. Els nens que viuen en barris amb sorolls constants de baix nivell, com el trànsit de trens o cotxes, tenen nivells més elevats d’hormones d’estrès que els nens que viuen en climes més tranquils. De la mateixa manera, els estudis mostren que els empleats d'oficina exposats al nivell més alt de soroll de l'oficina (converses, mecanografia) també tenen l'estrès més alt. Què vol dir si fins i tot els llocs on ens dirigim per respirar ens estressen?

"Els nord-americans estan realment orgullosos dels seus parcs naturals i de la bellesa escènica va dir Buxton. Però una part d'aquesta bellesa escènica són els seus sons naturals."

Hi ha alguns revestiments de plata. Tot i que les àrees protegides de vida salvatge són sorolloses, són menys sorolloses que els entorns dominats per l’ésser humà, i hi ha mesures que podem fer per fer-les encara més tranquil·les.

"Hi ha una cosa anomenada tecnologia de paviment tranquil que han estat innovant", va dir Buxton. "És allà on repareu una carretera amb paviment altament porós i que absorbeix realment el soroll del motor del vostre vehicle."

De la mateixa manera, si un parc acull una carretera sorollosa i també en una ruta d’avió, podeu intentar assegurar-vos que els avions sobrevolin o arribin a prop de la carretera, concentrant fonamentalment el soroll en una zona mentre deixeu les zones circumdants als dolços sons de silenci.

Tot el que fem, cada cop és més important que fem alguna cosa . Tot i que aquest estudi es va centrar en els Estats Units continentals, el 2014, el bioacústic Bernie Krause va dir a la BBC que a la Terra no hi ha cap lloc totalment desproveït de sons humans.

Poc després que Christopher Clark es presentés a favor de les orelles de la balena, va retirar la seva gravadora d'àudio, antiga tecnologia segons els estàndards del 2017, però el 1979 el dispositiu va costar diversos milers de dòlars i va pesar 35 lliures. Clark l'havia utilitzat per realitzar enregistraments de balenes, que feia de capità.

"Un petit trinxet li va entrar a la cara i va ser assentint, i un a un va identificar totes les veus del cor. Coneixia cadascun dels seus sons ", va dir Clark.

Les dues formes a part; Clark cap a la seva moto de neu, el capità cap a la seva umiak. El capità va agafar la paleta i va col·locar l’extrem ample a l’aigua i l’altre contra la part posterior de la seva mandíbula. Va proposar a Clark que se li acostés.

"Vaig venir i em va manejar la paleta", va dir Clark, "I vaig fer el que va fer. Vaig posar l’extrem ampli de la paleta a l’aigua i vaig posar la part posterior de la paleta contra la part posterior de la mandíbula i vaig estar escoltant les veus dels animals que cantaven a l’oceà. Vaig: espera un minut, no hi ha bateries, cap gravador, cap cable, ni un hidròfon, res d'això vaig haver de portar-me a tot arreu. Va ser una experiència tan màgica i humilde. ”

Clark encara es dirigeix ​​a l’Àrtic, tot i que el gruixut gel multiyar ja no existeix, víctima d’un ràpid escalfament a causa del canvi climàtic. Encara grava, però els sons que escolta no són els mateixos.

"Ara, quan enregistro a l'Àrtic, escolto vaixells, escolto l'exploració de petroli i gas a la part de Groenlàndia", va dir Clark.

El clima més càlid podria fer que els depredadors siguin encara més nefastos

El clima més càlid podria fer que els depredadors siguin encara més nefastos

Repensar el que separa els humans comença a preguntar-nos si som especials

Repensar el que separa els humans comença a preguntar-nos si som especials

Prova de càmera: Olympus PEN E-PL1

Prova de càmera: Olympus PEN E-PL1