https://bodybydarwin.com
Slider Image

Què tan preocupat hauria d’estar realment sobre els cancerígens?

2020

Els últims anys han publicat notícies sobre la radiació ultraviolada de la llum del sol fins a les torrades cremades com a cancerígens potencials o substàncies que causen càncer. Per tant, us haureu d’afanyar a reduir aquestes exposicions quotidianes de la vostra vida? Bé, depèn del material de què parleu, i de la quantitat i la freqüència que esteu en contacte amb ell.

No hi ha dubte que certes substàncies augmenten el risc de patir càncer. Per exemple, les organitzacions sanitàries públiques mantenen que els productes químics de les cigarretes són cancerígens formidables; aquestes afirmacions estan avalades per anys d’investigació. Fins i tot s’ha demostrat que la radiació ultraviolada (ultraviolada) (que es troba a la llum del sol) canvia les cèl·lules de manera que les faci canceroses.

Però les proves no sempre són tan convincents. Tot i que els científics potser no estan d’acord sobre si una substància específica és cancerigen, sí que arriben a un consens que els cancerígens augmenten el risc de desenvolupar càncer i, en molts casos, tot això, no vol dir que definitivament desenvoluparàs un càncer passar immediatament.

Els primers passos en la transformació d’una cèl·lula normal en cèl·lula cancerosa es produeixen al nivell de l’ADN, un fonament notablement complex per a les nostres funcions normals; en tres mil milions de nucleòtids individuals (l'alfabet del codi de l'ADN), codifica totes les instruccions necessàries perquè la cèl·lula pugui sobreviure.

Però a mesura que les cèl·lules es divideixen i transmeten el seu ADN, aquestes instruccions s’han de tornar a copiar cada vegada. És bastant difícil fer còpies perfectes cada vegada (només intenteu escriure War and Peace sense fer cap tipus d'introducció.) Amb milers de milions de cel·les noves que es produeixen cada individu, hi ha moltes oportunitats d'error. I quan es produeixen aquests errors a les parts del genoma que codifiquen les instruccions per a processos com la replicació cel·lular, podeu acabar amb una cèl·lula que creix anormalment ràpidament.

El cos no està indefens davant aquests errors. Igual que nosaltres, els escriptors de les cèl·lules PopSci, tenen correccions. Aquestes proteïnes poden identificar i solucionar errors individuals i altres tipus de danys en l'ADN. Tanmateix, algunes cèl·lules tenen respostes de reparació més robustes i altres són més vulnerables, afirma John Groopman, professor de la Universitat Johns Hopkins. Això proporciona a les persones diferents nivells de base de resiliència contra el desenvolupament del càncer. Un estudi recent va suggerir que dos terços de les mutacions que condueixen al càncer són només errors de rutina que es produeixen en l'ADN durant la replicació.

Però l’altra gran font de mutació prové dels nostres entorns, inclosos quins cancerígens i en quines quantitats estem exposats. I per complicar les coses encara més, els cancerígens funcionen de diferents maneres per conduir a aquestes mutacions. Per exemple, la radiació UV fa malbé algunes parts de l’ADN, mentre que l’arsènic impedeix que les vostres cèl·lules reparen els mecanismes d’error. Per això sovint es pensa que el càncer és un procés acumulatiu: molts factors poden conduir a la transformació d’una cèl·lula de normal a càncer, inclosos danys d’ADN heretats i carcinògens i mecanismes de reparació defectuosos.

Algunes paraules de saviesa sobre els cancerígens: És molt important que no ens tornem bojos? diu Linda Birnbaum, directora de l’Institut Nacional de Ciències de la Salut Ambiental i del Programa Nacional de Toxicologia. Intenta prendre decisions raonables i evitar una exposició excessiva.

Tanmateix, quan es tracta, molts cancerígens presenten un risc real. Tomeu fumar, per exemple. El més important que podeu fer per disminuir el risc de càncer és deixar de fumar, afirma Susan Gapstur, vicepresidenta del Programa de Recerca en Epidemiologia de la American Cancer Society. Aquest assessorament es basa en anys d’estudis correlacionals que van trobar un augment de les taxes de càncer de pulmó en persones que també fumaven cigarrets, així com d’estudis sobre els efectes que els productes químics en els cigarrets poden tenir sobre l’ADN de les cèl·lules.

Però no tots els estudis que diuen que han trobat un altre cancerigen domèstic tenen el mateix nivell de mèrit. Per exemple, podria haver-hi només un estudi que demostri que una substància pot provocar càncer "Les conclusions d'un estudi no haurien de suposar una preocupació indeguda que Gapstur diu. D’altres vegades, els estudis només podrien estudiar una substància el càncer- causant habilitats en un entorn de laboratori, en animals o en dosis que no siguin realistes per a l’exposició humana. Les substàncies s’enumeren com a cancerígens desconeguts si hi ha dades humanes suficients, segons Birnbaum.

Segons diuen alguns experts, aquesta disparitat és la causa principal de la confusió que hi ha al voltant dels cancerígens. Malgrat el que pugui semblar, no tot provoca càncer, afirma Jakob Jensen, degà associat i professor de comunicació de la Universitat de Utah. A partir de la seva tasca en les comunicacions contra el càncer, Jensen ha constatat que la concepció generalitzada que els cancerígens estan a tot arreu fa que la gent se senti que està fora del seu control i que no hi pot fer res per disminuir el risc de desenvolupar càncer. Però això no és cert.

Si voleu obtenir més informació sobre els cancerígens, consulteu les llistes de cancerígens publicades per l'Agència Internacional de Recerca sobre Càncer de l'Organització Mundial de la Salut, el Programa Nacional de Toxicologia (sota el paraigua dels Instituts Nacionals de Salut) o la American Cancer Society. Aquestes organitzacions fan un gran esforç per a vosaltres: es pentinen a través d’estudis existents i avalueu el que signifiquen realment pel vostre risc de càncer.

Els cancerígens tenen un efecte sorprenentment lent, la qual cosa us dóna l’oportunitat de prendre de forma sistemàtica bones decisions amb el pas del temps.

Una ullada a la llista de cancerígens podria inicialment aclaparar-vos i, només com un individu, mai no us haureu de preocupar de tots. Alguna vegada heu sentit a parlar de l’1-dicloropropà? És un producte secundari de l'elaboració de productes químics de neteja en sec, de manera que, a menys que treballin a la indústria de fabricació de productes químics, probablement no us hagueu de preocupar. Molts dels articles que s’enumeren s’utilitzen en la fabricació, i alguns són més perillosos que els que converteixen (per exemple, el clorur de vinil pot causar càncer de fetge, però és segur un cop convertit en canonades de PVC sòlides, que es troben en moltes llars). Alguns són efectivament fàrmacs, alguns dels quals tracten el càncer en si mateix.

Dit això, no estàs fora de perill: hi ha moltes coses que pots fer per minimitzar activament el risc de patir càncer d’altres cancerígens importants, com ara radiacions UV, tabac, alcohol i certs virus, per començar. Els cancerígens tenen una actuació sorprenentment lenta, cosa que et dóna l’oportunitat de prendre de forma sistemàtica bones decisions amb el pas del temps, segons Jensen.

"El període que triga des del començament d'un càncer en el seu cos fins al moment que es diagnostica pot abastar dècades", afirma Groopman. "Com a conseqüència d'això, ens proporciona períodes de temps extremadament llargs per a estratègies de detecció i detecció precoç de deteccions."

Tal com aconsella Birnbaum, redueix la seva exposició el màxim possible. Per exemple, no sempre podeu evitar la radiació UV dels raigs del sol, però usar protecció solar amb protecció UV en dies especialment assolellats i evitar llits de bronzejat artificial us pot ajudar. Deixar de fumar i beure menys alcohol pot millorar la vostra salut de més maneres que no pas amb la reducció del risc de càncer. I vacunar-se contra virus causants de càncer com l’hepatitis B i C i el virus del papil·loma humà (VPH) també proporcionarà algun benefici provat; els virus han tingut un paper molt important en la causa del càncer, i es van afegir cinc tipus més al Informe del Programa Nacional de Toxicologia sobre els cancerígens l'any passat.

Un bon lloc per començar és el vostre estil de vida diari. Pot ser una sorpresa, però una dieta nutritiva i una activitat física poden reduir el risc de càncer. L’obesitat i la diabetis contribueixen a certs tipus de càncer perquè afecten els nivells d’hormones, l’activitat del sistema immune i pertorben altres processos del cos, segons Gapstur. Les projeccions periòdiques de càncer també són inestimables perquè poden capturar cèl·lules anormals abans que causin símptomes del càncer.

"Ser més saludable en el moment del diagnòstic també significa que anireu millor en termes terapèutics", afirma Groopman. "Com més saludable sigui, més saludable sereu."

Només hem d’afrontar-ho: hi ha cancerígens al món que ens envolta i no els podem evitar tots. Però, estar exposat a cancerígens no és sinònim de patir càncer. Hi podem fer moltes coses per reduir el nostre risc. Per tant, sigueu intel·ligents i no us enfresseu; tenim més poder contra els cancerígens del que podríem pensar.

Tens resposta a una pregunta de ciència? Envieu-nos un correu electrònic a, envieu-nos un twitteig amb #AskPopSci o digueu-nos a Facebook. I ho examinarem.

La nau espacial Juno es desisteix, decideix recórrer el llarg camí de Júpiter

La nau espacial Juno es desisteix, decideix recórrer el llarg camí de Júpiter

El mite de la grip de l'home: Els homes estan realment malalts, o bé són més plens?

El mite de la grip de l'home: Els homes estan realment malalts, o bé són més plens?

Hi ha molt per aprendre sobre com afecta la llum blava als nostres ulls

Hi ha molt per aprendre sobre com afecta la llum blava als nostres ulls