https://bodybydarwin.com
Slider Image

De quina manera aquestes granotes de 7 lliures van treure tanta força

2020

D’alguna manera, les granotes de Goliat són encara més grans del que penses. Tenen més d'un metre de llarg del musell a la falda (o "despertar-se si ets herpetòleg), però això no capta la major part de les seves cames gruixudes i musculoses, que poden propulsar-los 10 peus en un sol salt. Tot això fa que siguin les granotes més granades de la Terra, i, sincerament, gràcies, no n'hi ha una de més gran, és a dir tanta granota com el món.

Els biòlegs coneixen molt poc aquests amfibis gruixuts perquè viuen en una regió força petita que va des del sud-oest del Camerun fins a Guinea Equatorial, on passen la vida als rius i als voltants de la densa selva tropical. Els caçadors de granotes locals Goliath van dir que els crítics estaven construint nius, o petites piscines laterals, que es ramificaven de les principals vies navegables per posar els seus ous, però els científics no havien entrat mai per confirmar el comportament ni estudiar-lo.

Però, per estrany, no és per això que l’equip que va acabar publicant un estudi recent a la Revista d’Història Natural va iniciar el seu projecte. Un document de la dècada de 1980 havia mencionat que els tadpoles de Goliath mengen només una espècie vegetal particular, però segons Mark-Oliver Rödel, herpetòleg de l'Institut Leibniz d'Investigació Evolutiva i de Biodiversitat, ell i els seus col·legues pensaven que això era un disbarat. La planta en qüestió no es superposà totalment al territori de les granotes, i seria molt inusual que els mosquets només mengessin una sola planta. Però les granotes Goliath estan en perill d’extinció, en part perquè són caçades per menjar i per mantenir-se com a mascotes, per la qual cosa era el moment d’esbrinar amb seguretat la precisió del subministrament d’aliments. "Necessitàvem saber més sobre la biologia de l'espècie només per assegurar-nos que sabem què cal fer Rödel per si un programa de reproducció en captivitat podria ser l'última oportunitat per a la supervivència dels Goliats en el futur".

L’equip va cercar un tram de mig quilòmetre al riu Mpoula durant quatre mesos, comprovant arreu els signes de nius de granota. L’activitat humana ha reduït l’hàbitat de les granotes Goliath, però al final Rödel i els seus col·legues van trobar 19 llocs nidificants de tres tipus diferents. Algunes eren només piscines de roca preexistents al costat del riu principal, que les granotes simplement havien netejat per als seus propis propòsits. Altres eren piscines laterals naturals que les granotes havien augmentat clarament. Els més intrigants de tots van ser les profundes depressions que els investigadors van trobar a mig riu, amb cadascuna de les quals envoltava un anell protector de pedres.

Com que aquests boixos amfibis sorprenen sorprenentment per la seva mida, l’equip no podria observar directament les granotes que construeixen aquests nius. Només podien fer observacions del que havia canviat en les hores passades. Algunes de les pedres havien estat clarament mogudes recentment (cosa que es pot dir quan, per exemple, el que abans era el fons humit es mira ara cap amunt) algunes d’aquestes pesaven fins a 4, 4 lliures, que és més de la meitat El pes màxim de la granota Goliath És l’equivalent a un home adult mitjà americà que movia una roca de 121 lliures.

Ningú no pot estar completament segur de com gestionen aquesta gesta, ja que encara no s’han pogut observar directament. Però R del diu que empènyer pedres amb les potes posteriors enormes i molt musculoses sembla l’únic mètode possible.

En fer rodar roques i netejar tolls de fulles i còdols, les granotes Goliath estan fent llocs nidificants ideals per als seus ous. Els rius esfereïts poden arrossegar la cria de granota, de manera que tenir materials sòlids en un marge de l’artèria principal sembla donar-li mosques (que, per cert, comencen a ser tan minúscules com totes les espècies) un millor tret a la vida. Aquests enclavaments poden fins i tot proporcionar una protecció contra possibles depredadors, com les gambetes, que d’una altra manera menjaran ranes joves.

Aquest comportament de nidificació podria haver determinat els grans amfibis a créixer tan grans. El fet de canviar les roques i treure les fulles o els còdols d'una piscina és una tasca física seriosa per a una granota. Podríeu necessitar tenir un peu de llarg per fer-ho. Resulta raonable que, en una espècie que utilitza aquest mètode per protegir els seus fills, els individus capaços de moure pedres més grans i crear barreres més altes al voltant dels seus nius tindrien més descendència.

El que no té clar encara és qui fa l'edifici. Els caçadors locals de granota diuen que pensen que els mascles construeixen el niu, i després emeten una mena de xiulet que criden a una femella per a l’aparellament (els Goliats no tenen una arquitectura normal de la gola de la granota i, d’altra manera, són completament muts).

R del diu que és curiós per saber-ne més. Cada niu només pertany a una parella de cria? I com decideixen les granotes quin tipus de niu s’ha d’utilitzar? És gairebé segur que hi ha un equilibri entre l’energia que invertiu en la creació d’un petit estany i les possibilitats que la vostra descendència sobrevisqui, explica. Si ja hi ha una estructura útil, com una piscina de roques, només podeu netejar les deixalles No haureu de cavar un estany completament nou. Però les zones existents també poden inundar-se amb pluges intenses, cosa que permet als depredadors l'oportunitat d'entrar al vostre niu. Els sondejadors d’estanys industrials ofereixen una major protecció als ous, però les depressions més baixes són més propenses a assecar-se si no plou prou i molta energia per invertir en primer lloc. "Cadascun dels tres tipus de niu té avantatges i inconvenients, i les granotes han de triar el que és millor en un determinat moment i en determinades circumstàncies", afirma R del. Per ara no està clar si les granotes segueixen aquesta lògica, i si és així, quines pistes utilitzen per escollir una o una altra. "

L’equip espera tornar l’any vinent i configurar trampes per a càmeres, finalment captar les proves del procés de construcció i descobrir el seu funcionament. També tenen curiositat per saber si les granotes mascles o femelles vigilen el niu un cop s’hagi construït. Les fotografies prèvies realitzades aquest any suggereixen que un pare s’enganxi tota la nit, posicionant-se cada 30 a 90 minuts. Però hi ha moltes preguntes. Tant de bo aviat obtindrem vídeos d’aquests enormes froggos que empenyen els blocs i esborrin fulles com els talentosos arquitectes amfibis que són.

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN