https://bodybydarwin.com
Slider Image

De quina manera la ciència de la tribologia podria suavitzar el camí cap a un millor sistema energètic

2020

El 1964, un expert en lubricació anomenat Peter Jost es va reunir amb els seus companys de la Institució d'Enginyers Mecànics de Cardiff, Gal·les, per parlar d'un paradox inquietant. La maquinària de fàbrica a tot arreu produïa més i millor productes que mai. Però també estava fallant a un ritme creixent. El problema immediat va ser la fricció: es trencaven els lubricants, els coixinets es desgastaven, els components metàl·lics s'estavellaven. El problema més gran era que els gestors de plantes van fer poc per reduir aquesta fricció. Una mica de greix, una mica de picot, res més. Per què?

Jost i els altres enginyers van decidir que els directius no sabien que necessitaven ajuda. La lubricació implicava moltes disciplines (dinàmica de fluids, metal·lúrgia, física) i va influir en tots els aspectes de la producció, però la majoria de la gent ho passava per alt. Jost es va proposar canviar la perspectiva del món.

Va inventar un nou nom per a una nova disciplina, la tribologia, dels grecs tribos, o "fregar". Els tribòlegs estudiarien "superfícies interactives en moviment relatiu". Jost va calcular que els tribòlegs podrien reduir els costos de fabricació britànics en 515 milions de lliures anuals.

Aviat els tribòlegs van reduir costos arreu del món, i avui estan involucrats en tot, des de fer recanvis més suaus de la cadera fins a predir terratrèmols, analitzant l’acció de lliscament de les plaques tectòniques.

Gestionar la fricció estalvia més que diners. Fins i tot podria salvar el planeta, i encara estan canviant la nostra perspectiva. El mes de març passat, tribòlegs del Laboratori Nacional d’Argonne i del Centre d’Investigació Tècnica VTT de Finlàndia van trobar que els fabricants de vehicles automobilístics podrien reduir les ineficiències dels vehicles en un 61 per cent en dues dècades, simplement incorporant els avenços tribològics actuals en additius lubricants o recobriments de superfície.

Igual que Jost, posen una etiqueta de preu anual en aquest estalvi: més de 700 mil milions de dòlars a tot el món. Però aquesta vegada, van fer un apunt encara més important: els cotxes cremarien 102 mil milions de galons menys de gas a l'any, produint 960 milions de tones menys de diòxid de carboni. Gestionar la fricció estalvia més que diners; estalvia energia. Fins i tot podria salvar el planeta.

Multiplicar la tribologia d’eficàcies que podria aportar al sector de l’automòbil per les eficiències que pot aportar a l’aviació, a l’enviament, o fins i tot només a rentadores. Cada barril de petroli que no hem de bombejar, cada metre cúbic de gas que no hem de trencar és un benefici per al medi ambient. Un tribut de perspectiva senzill, doncs, els tribòlegs ofereixen la forma definitiva d’energia alternativa: un món amb menys fricció.

Luke Mitchell ( ) és l’editor d’idees de la revista.

La setmana passada, a nivell tecnològic: anuncis sobre assassinat de robots, seguiment de Google i Netflix

La setmana passada, a nivell tecnològic: anuncis sobre assassinat de robots, seguiment de Google i Netflix

50 dòlars de descompte amb un dron equipat per càmera i altres bones ofertes

50 dòlars de descompte amb un dron equipat per càmera i altres bones ofertes

Com provar l'aigua de l'aixeta per trobar plom

Com provar l'aigua de l'aixeta per trobar plom