https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com podria augmentar l'estat creixent de gats i gossos la investigació biomèdica

2022

Al novembre de 2010, 26.000 científics van descendir al Centre de Convencions de San Diego per assistir a la reunió anual de la Society for Neuroscience. No estaven sols. El primer dia de la conferència, una trentena de manifestants es van reunir fora per denunciar l’ús d’animals en la investigació. Alguns estaven esquitxats de sang falsa; altres tenien imatges de gatets i micos amb el cervell exposat. La manifestació no va sorprendre els organitzadors de la reunió: ja havien preparat un contraatac.

Dos dies després de la protesta, la conferència va celebrar un simposi, no tan subtilment titulat "Conferència dels drets legals als animals: la investigació en el punt de mira". Els panelistes de la sessió, dos científics, un professor de medicina veterinària i un professor de dret, van advertir els assistents sobre el moviment creixent per concedir “personalitat” legal als animals. Els animals de companyia eren una preocupació particular. Els gats i els gossos s’estaven convertint en objectes de custòdia, havien començat a heretar diners i els propietaris començaven a cobrar “danys no econòmics” quan van morir els seus animals, premis a vegades en desenes de milers de dòlars normalment reservats a la pèrdua d’un. cònjuge o fill. Els creixents estatus jurídics de gossos i gats, van advertir els panelistes, podrien abocar-se a ratolins i rates de laboratori, cosa que podria fer una investigació biomèdica.

La comunitat científica sempre ha tingut una relació inquieta amb gats i gossos. Les coses no van començar a començar el segle XVII, quan el famós filòsof francès René Descartes va declarar que tots els animals eren màquines sense ànima, sense pensament ni sentiment. Els seus escrits van ajudar a justificar la vivisecció, que va anar guanyant popularitat a mesura que els metges s’esforçaven a comprendre el funcionament del cos. El mateix Descartes no era aliè a la pràctica. "Si es va tallar l'extrem del cor d'un gos viu", va escriure, "i a través de la incisió va col·locar el dit en una de les concavitats, sentireu clarament que cada cop que el cor s'escurci, premeu el dit, i s’atura cada cop que s’allarga ”.

Descartes i els seus successors van tenir detractors. A la dècada de 1870, la Royal Society for Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA), la primera organització mundial de benestar animal, va impulsar una llei contra la vivisecció a Anglaterra. El Parlament va nomenar una comissió reial per avaluar la legislació i un dels membres de la comissió -un periodista anomenat Richard Holt Hutton- va argumentar amb vehemència que els gats i els gossos havien de ser fora del laboratori. "Cap classe d'animals ... conté tantes criatures d'alta intel·ligència, i per tant probablement d'alta sensibilitat, com gossos i gats", va escriure. "Els humils amics de l'home, als quals se'ls ha ensenyat a obeir i confiar en ell, no han de ser seleccionats com a víctimes."

Malgrat els esforços de la RSPCA, la vivisecció va continuar i els gats i gossos es van convertir en temes de recerca cada vegada més populars, sobretot amb el ràpid creixement de l'empresa científica que va seguir a la Segona Guerra Mundial. Molt abans que les empreses iniciessin ratolins en massa, rates i altres criatures per a la investigació, els gossos i els gats eren els porcs escollits. Al principi, el públic no li va fer res, fins i tot quan, a partir del 1948, el vestíbul d’investigació biomèdica va ajudar a impulsar la legislació en diversos estats que exigia als refugis d’animals que entreguessin els gats i gossos no reclamats a hospitals, universitats i empreses farmacèutiques. Però, quan els lladres coneguts com a botxers van començar a robar mascotes a les cases dels homes i els nord-americans van començar a treure vent de traficants d'animals que van encadenar i van fer caure gossos i gats en condicions horribles, mentre esperaven ser venuts per a la investigació biomèdica (una vida de 1966 La revista expositiva sobre un comerciant d’animals especialment notori de Maryland es deia Concentration Camps for Dogs ), el públic va posar el peu. Va inundar el Congrés amb desenes de milers de cartes, eclipsant el número rebut sobre Vietnam i qüestions de drets civils combinades.

La recentment creada Societat Humana dels Estats Units (HSUS) va utilitzar aquesta munició per ajudar a aprovar la Laboratory Welfare Animal Act de 1966, la normativa més estricta sobre investigació amb animals de la història dels Estats Units. La llei federal es va imposar als traficants d'animals i va obligar el tractament humà dels animals de laboratori. La comunitat científica va començar a lluitar amb els seus propis grups de pressió, més destacat l'Associació Nacional per a la Recerca Biomèdica (NABR), que des del 1985 defensava l'ús continuat d'animals de laboratori. Avui, el nombre de gats i gossos dels laboratoris d’investigació nord-americans s’ha reduït dramàticament, gràcies al canvi d’actituds socials i a l’augment de models d’animals més barats com ara ratolins i mosques de fruites. Però l'espectre de les mascotes continua sent molt gran en la investigació científica.

Arxiu College London

El simposi de San Diego va ser el punt culminant d’anys d’ansietat per l’evolució de l’estat legal de gats i gossos. Les organitzacions d’investigació havien estat atents a la proliferació de premis de danys no econòmics, casos de custòdia de mascotes, lleis d’antigüitat antagonistes i l’èxit de la Guardiana Campaña, un esforç pels drets dels animals que havia convençut a més d’una dotzena de EUA ciutats i l’estat de Rhode Island per començar a fer referència als propietaris com a guardians en les seves ordenances relacionades amb les mascotes. L’any 2004, la NABR va crear una secció de Dret n Animal al seu lloc web per fer el seguiment d’aquests problemes. Tot i que la principal preocupació de l’organització són els atacs contra l’ús de rosegadors i primats no humans, no fa falta que els drets millorats per a gats i gossos Especialment una mena de personalitat jurídica que els permeti ser tractats més com persones de els ulls de la llei no podien sorgir als animals de laboratori. "Estem preocupats per la relliscosa vessant", afirma el president de la NABR, Frankie Trull. Una vegada que assigneu drets a animals, no podeu fer recerca amb els animals sense que es pugui impugnar a tots els nivells. No hi ha una sola malaltia estudiada que no s’estudiï primer en animals. ”Un treball important sobre l’Alzheimer, defectes de naixement, càncer, “ tot això ”, diu, “ s’acabaria escarmentant ”.

Quan els nord-americans han abraçat mascotes com a nens virtuals, han inspirat en la investigació amb animals. Les inquietuds de Trull són fonamentades. Com que els nord-americans han abraçat mascotes com a nens virtuals (més del 90% consideren els seus gats i gossos membres de la família), han aprofitat la investigació amb animals. El 2001, només el 29% del públic va considerar que es feien proves d’animals “moralment equivocades”; el 2013 era del 41% i del 54% de 18 a 29 anys. És una tendència que probablement continuï. La generació que creix avui és més probable que mai de veure els seus gats i gossos no només com a membres de la família, sinó com a germans virtuals. Quan aquests nens es facin adults, seran encara més propensos als seus predecessors a veure els pensaments i sentiments d’altres animals a través dels ulls de les seves mascotes.

Mentrestant, les organitzacions nascudes per la preocupació pel benestar de gats i gossos estan buscant formes de protegir els animals de laboratori. Tant HSUS com el Animal Legal Defense Fund (ALDF), un grup d’advocats del nord de Califòrnia que ha defensat més drets per als animals a la sala de tribunals, han pressionat molt la finalització de la investigació amb animals. HSUS ha realitzat investigacions encobertes de laboratoris científics i va fer pressió per acabar amb investigacions invasives sobre ximpanzés. ALDF ha presentat una demanda de fita contra una empresa de biotecnologia de Califòrnia per no haver tingut cura adequada dels seus animals i ha sol·licitat al Congrés una factura de drets sobre animals, que inclou "el dret dels animals de laboratori a no ser utilitzats en experiments cruels o innecessaris".

Els investigadors no han dut aquestes campanyes tombades. Gràcies al pesat exercici de lobbys, la majoria de les lleis estatals d’anticruel·les eximeixen els animals de laboratori. I el 2006, NABR va ajudar a aprovar la Animal Enterprise Terrorism Act. La llei, que imposa penes de fins a dècades a la presó i centenars de milers de dòlars en multes per a persones que interfereixen en la investigació biomèdica, s’adreça principalment a manifestants de drets d’animals que destrueixen la propietat i amenacen la vida. Però els opositors diuen que demonitza a qualsevol persona que qüestioni l’ús d’animals en la investigació.

Alguns erudits jurídics influents fins i tot s'han sumat a aquesta incitació. Potser cap crítica és més perjudicial que la procedent de Richard Cupp, professor de dret de la Pepperdine University a Malibu, Califòrnia. Cupp, un panelista de la sessió "La investigació en el punt de mira" a la conferència de San Diego que ha assessorat NABR, és una força extremadament influent en el moviment antipersonalitat. Ha escrit que equiparar animals amb persones devalua la humanitat. "Quan permetem que els animals entrin al nostre cercle interior, erosionem la idea que els humans són únics", afirma. "Quan els animals estan al mateix pla que els humans, ja no tenim la responsabilitat moral de tenir-ne cura. I quan els humans estem a la par dels animals, què és el que ens pot impedir eutanasiar els humans? ”, Diu que els drets legals són un negoci seriós. No només ens donen la capacitat de viure la nostra vida relativament sense restriccions. Ens fan un contracte amb tots els altres membres de la societat, un món basat en l’abandonament entre els drets humans i les responsabilitats humanes. Segons va escriure en un article de revisió de la llei del 2007, "es pot fer un argument potent que concedir drets a animals que no tenen responsabilitat moral representa un rebuig al fonament de la civilització humana".

El Trull de la NABR lamenta les batalles per la investigació amb animals. "És molt més combativa del que abans era", diu. I és probable que les coses empitjoren, sobretot si la situació legal de les mascotes continua augmentant. "Sóc una gata boja", diu. "Adoro els meus animals". Però la personalitat està fora de la taula. Tots els intents d’assignar més drets als animals, fins i tot gossos i gats, seran rebuts amb una ferotge oposició. "Lluitarem contra cada recurs que tenim".

David Grimm és l’editor de notícies en línia de Science, i l’autor del nou llibre, Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Gats and Dogs, del qual s’adapta aquest article. Extret amb el permís de PublicAffairs, membre del grup Perseus Books. Copyright 2014.

"copyright": "(c) Isselee | Dreamstime.com
Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Gelateries dolces per a casa vostra

Gelateries dolces per a casa vostra

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària