https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com els científics van aconseguir emmagatzemar informació en un sol àtom

2020

Amb l'objectiu de reduir l'emmagatzematge de dades a formes més petites i petites, els científics han aconseguit un triomf molt petit.

Ho van fer creant el que és essencialment un imant increïblement diminutiu: només té un àtom i, mentre que no portarà les targetes d'aniversari a la nevera en cap moment, pot fer una altra cosa: emmagatzemar un punt de dades.

Es va descriure a la revista Nature l'experiment que va implicar àtoms d'un element de terra rara anomenat holmium. Els físics que treballen en una instal·lació d’investigació d’IBM a Califòrnia van comprovar que quan els àtoms de l’olmi es van col·locar en una superfície especial d’òxid de magnesi, s’orientaven naturalment amb un pol nord i sud magnètic, tal com tenen els imants regulars, que apunten cap amunt o cap avall., i es va mantenir així en un estat estable. És més, podrien fer volar els àtoms donant-los un zap amb un microscopi túnel d’escaneig que té una agulla amb una punta de tan sols un àtom d’ample.

L’experiment imita la manera de funcionar del disc magnètic d’un disc dur. Els imants minúsculs d'aquests discs apuntaven cap amunt o cap avall i aquesta orientació transmet informació binària: un o un zero. Les dades d’informació dels discs durs són físicament molt més grans: estan formades per uns 100.000 a un milió d’àtoms. Els bits de l'experiment IBM són minúscules.

Fabian Natterer, científic de l’Institut Federal Suís de Tecnologia de Lausana i primer autor de l’estudi, diu que l’experiment demostra que podrien emmagatzemar una mica d’informació en un sol àtom.

Podeu imaginar un àtom com una papallona minúscula. L’àtom en si és el cos de l’insecte, mentre que el seu camp magnètic forma un parell d’ales. La posició de l’àtom —amb el pol nord del seu camp magnètic cap amunt o cap avall— representa la informació, bé un zero o un.

Christopher Lutz, un investigador de l'IBM Research - Almaden, calcula que si es podia ampliar aquest tipus de tecnologia, teòricament podria contenir 80.000 gigaoctets d'informació en una polzada quadrada. En altres paraules, un dispositiu de mida de targeta de crèdit podria contenir 35 milions de cançons, segons un comunicat d'IBM.

Lutz diu que els àtoms podrien situar-se a gairebé un nanòmetre l'un de l'altre sense interferir amb els veïns, el que significa que es podrien embalar densament.

Però aquesta tecnologia no apareixerà en cap moment al vostre telèfon intel·ligent. Per començar, l’experiment va requerir una temperatura molt freda: 1 grau Kelvin, que és més freda que -450 Fahrenheit. Això és força energètic i no pràcticament pràctic en la majoria de la configuració d’emmagatzematge de dades.

No hi ha cap camí directe cap a fer un dispositiu pràctic, Lutz diu, però està aconseguint eines i comprensió per a com fer les coses a escala d’àtoms individuals durant un moment en el futur quan nosaltres Sereu construint dispositius a aquesta escala.

We realment estem explorant, afegeix. La investigació representa un nou continent per explorar què passa quan teniu accés als àtoms cada vegada.

La nau espacial Juno es desisteix, decideix recórrer el llarg camí de Júpiter

La nau espacial Juno es desisteix, decideix recórrer el llarg camí de Júpiter

El mite de la grip de l'home: Els homes estan realment malalts, o bé són més plens?

El mite de la grip de l'home: Els homes estan realment malalts, o bé són més plens?

Hi ha molt per aprendre sobre com afecta la llum blava als nostres ulls

Hi ha molt per aprendre sobre com afecta la llum blava als nostres ulls