https://bodybydarwin.com
Slider Image

Com predir el futur es va passar de la ficció al fet, i què hem perdut pel camí

2022

Les conclusions d'aquesta investigació van ser cobertes per The Conversation com a part de la seva sèrie Insights.

Des del ritual xamànic fins als horòscops, els humans sempre han intentat predir el futur. Tot i que algunes d’aquestes pràctiques poden semblar arcanes, la vida moderna encara es basa en la profecia. Des de la previsió meteorològica fins al moment en què el GPS diu que arribarem al nostre destí, les nostres vides es basen en ficcions futuristes.

Per descomptat, tot i que de vegades ens sentim traïts pel nostre meteoròleg local, confiar en la seva previsió és molt més racional que posar el mateix estoc a una televisió psíquica. Aquest canvi cap a una conquestació més basada en evidències es va produir al segle XX: els futuròlegs van començar a veure com era la predicció quan es basava en una comprensió científica del món, en lloc de les bases tradicionals de la profecia (religió, màgia o somni). La modificació genètica, les estacions espacials, l’energia eòlica, els wombs artificials, telèfons de vídeo, internet sense fil i ciborgs van ser previstos pels “futuròlegs” dels anys vint i trenta dels anys 30. Aquestes visions semblaven ser ciència ficció quan es van publicar per primera vegada.

Tots van aparèixer en els brillants i innovadors llibres "To-Day and To-Morrow" dels anys vint, que signen el començament de la nostra concepció moderna del futurologia, en què la profecia deixa pas a la previsió científica. Aquesta sèrie de més de 100 llibres va proporcionar a la humanitat i la ciència ficció idees i inspiració claus. He estat immers en ells durant els últims anys mentre escric el primer llibre sobre aquestes obres fascinants i he descobert que aquests futuròlegs pioners ens tenen moltes coses per ensenyar.

En les seves primeres respostes a les tecnologies emergents en aquell moment (avions, ràdio, enregistrament, robòtica, televisió), els escriptors van comprendre com aquestes innovacions canviaven el nostre sentit de qui som. I sovint donaven preestrenes desconcertadament cridanera del que vindria a continuació, com en el cas d’Archibald Low, que en el seu llibre de 1924, “Wireless Possibility”, va predir el telèfon mòbil: “D’aquí a uns anys podrem conversar amb els nostres amics. en un avió i als carrers amb l'ajut d'un conjunt sense fils de butxaca. "

Mirar aquesta col·lecció de projeccions escumoses ens pot ensenyar molt sobre els intents de predicció actuals, dominats per metodologies que reclamen rigor científic, com ara "planificar escenaris d'escanejament de horitzons i" govern anticipació ". La major part d'aquesta mirada professional futura té lloc dins del govern, think-tanks i corporacions, que generen projeccions poc prèvies i poc orientades, però els científics, escriptors i experts que van escriure aquests llibres de futurologia van produir visions molt individuals.

Es comprometien a pensar el futur de forma científica, però també eren lliures d’imaginar mons que sorgissin per altres motius que no siguin els avantatges empresarials o governamentals. Les narracions que en resulten són de vegades fantasioses, però això capritxós, de vegades, els porta més lluny que les actuals projeccions més cauteloses i metòdiques.

Tomeu JBS Haldane, el genial matemàtic genètic matemàtic, el llibre del qual "Dedalus; o: Ciència i futur" de 1923 va inspirar la resta de la sèrie. Està molt estès entre les ciències, intentant imaginar què queda per fer en cadascuna.

Haldane pensava que la física havia embolicat la majoria dels seus misteris amb la teoria de la relativitat i amb el desenvolupament de la mecànica quàntica. Les principals tasques que li quedaven semblaven ser el lliurament d’una millor enginyeria: viatges més ràpids i millors comunicacions.

A la química, a més, es podia preocupar més d’aplicacions pràctiques, com ara inventar nous sabors o desenvolupar aliments sintètics, en lloc de fer avenços teòrics. També es va adonar que serien necessàries alternatives als combustibles fòssils i preveia l’ús de l’energia eòlica. La majoria de les seves prediccions s'han complert.

Tot i això, és una cosa desconcertant fins i tot la falta d'un científic tan clar i enginyós, sobretot en el futur de la física teòrica. Va dubtar que l’energia nuclear seria viable. No podia conèixer els futurs descobriments de noves partícules que comportessin canvis radicals en el model de l’àtom. Tampoc, en astronomia, va poder veure la predicció teòrica dels forats negres, la teoria del big bang o el descobriment d’ones gravitacionals.

Però, a la llum de la genètica moderna, va veure que la biologia tenia algunes de les possibilitats més emocionants de la ciència futura. Va preveure una modificació genètica, argumentant que: "Ja podem alterar les espècies animals en gran mesura, i sembla només una qüestió de temps abans que puguem aplicar els nostres principis als nostres". Si sembla que Haldane recolza l'eugenèsia, és important tenir en compte que ell es va oposar a l'esterilització forçada i no es va subscriure al moviment eugenèsic massa racista i capaç que estava en voga a Amèrica i Alemanya en aquell moment.

El desenvolupament que va cridar l'atenció de tants lectors va ser el que Haldane va anomenar "ectogènesi": aquest terme per fer créixer embrions fora del cos en les entranyes artificials. Molts altres futuròlegs i pensadors van agafar la idea, el més destacat és el seu amic íntim de Haldane, Aldous Huxley, que va utilitzar-lo al "Brave New World amb les seves" criatures "humanes que clonaven els ciutadans i treballadors del futur. També va ser Haldane qui va encunyar la paraula "clon".

L’ectogènesi encara sembla una ciència ficció, però la realitat s’acosta més. Al maig del 2016 es va anunciar que els embrions humans havien estat cultivats amb èxit en un "ventre artificial" durant 13 dies, a només un dia menys del límit legal, cosa que va provocar una inevitable fila ètica. I a l’abril del 2017, un úter artificial dissenyat per alimentar nadons prematurs va ser assajat amb èxit a les ovelles. Així doncs, fins i tot aquesta predicció de la de Haldane es podrà realitzar aviat, potser al cap d'un segle després de la seva creació. Probablement s’utilitzaran les entranyes artificials com a pròtesi per fer front a les emergències mèdiques, però podrien arribar a ser tan rutinàries com les cesàries o la subrogació.

La ciència, doncs, no era només ciència per a aquests escriptors. Va tenir conseqüències socials i polítiques. Molts dels col·laboradors d'aquesta sèrie van ser progressistes socials, tant en temes sexuals com polítics. Haldane esperava amb interès que el metge prengués el relleu del sacerdot, la ciència separant finalment el plaer sexual de la reproducció. En ectogènesi, va preveure que les dones podrien ser alleujades del dolor i les molèsties de tenir fills. Com a tal, la idea es podria veure com un experiment de pensament feminista.

El que això revela és la inquietud que van tenir aquests escriptors sobre les controvèrsies i les proclivitats socials de l’època. En un moment en què massa pensadors van quedar seduïts per la pseudociencia de l'eugenèsia, Haldane es trobava desconcertant al respecte. Tenia millors idees sobre com la humanitat pot voler transformar-se. Si bé la majoria dels erudits que pensen en l'eugenèsia només van donar suport a la supremacia blanca, els motius de Haldane suggereixen que estaria encantat de l'aparició de tecnologies com CRISPR, un mètode pel qual la humanitat es podria millorar de maneres que importen, com la cura de les malalties congènites.

Algunes de les prediccions de To-Day i To-Morrow sobre els desenvolupaments tecnològics són impressionants, com ara telèfons de vídeo, viatges espacials a la Lluna, robòtica i atacs aeris a les capitals. Però d'altres tenen una encantadora equivocació.

El volum Aeolus de Oliver Stewart, de 1927 o: The Future of the Flying Machine, va argumentar que l'artesania britànica triomfaria sobre la producció massiva nord-americana. Els autogiros es van entusiasmar —un petit avió amb una hèlix per a l’empenta i un rotor de roda lliure a la part superior—, per la qual aleshores hi havia una mania. Va pensar que els viatgers utilitzarien aquells per a vols de curta durada, traslladant-se de llarg recorregut a vaixells voladors: avions de passatgers amb cossos semblants a vaixells que podrien enlairar i aterrar al mar. Els vaixells voladors segurament tenien el seu compromís amb viatges glamurosos a través de l’oceà, però van desaparèixer a mesura que les aerolínies es feien més grans i a llarg abast i a mesura que es construïen més aeroports.

La sèrie To-Day i To-Morrow, com tota futurologia, estan plenes d’aquests universos paral·lels. Al volum feminista de 1930 "Hypatia o: activista per a dones i coneixements, Dora Russell (esposa del filòsof Bertrand), es va proposar que s'hagués de pagar les dones pel treball de la llar. Malauradament, això no ha passat (malgrat que la ciència moderna almenys està interessada en calculant com les tasques tradicionalment femenines tallen la productivitat i el benestar).

Mentrestant, el crític de cinema, Ernest Betts, escriu el "Heràclit; o El futur de les pel·lícules" del 1928 que "la pel·lícula de cent anys, per tant, si és veritat per si mateixa, seguirà en silenci, però estarà dient més que mai ". El seu calendari va ser terrible, ja que acabava de sortir el primer "talkie The Jazz Singer." Però la visió de Betts sobre el distintiu i la integritat de la pel·lícula, les possibilitats expressives que se li obren quan s'aparta el so - i del seu potencial com a llenguatge humà universal, El tall entre diferents cultures lingüístiques, continua sent admirable.

És difícil endevinar quina de les vies de bifurcació que hi ha davant ens porta al nostre futur real. En la majoria dels llibres, els moments de predicció sorprenentment exactes s’enreden de falses profecies. Això no vol dir que la precisió sigui només una qüestió d’atzar. Fes un altre dels exemples més enlluernadors The World, the Flesh and the Devil "del científic JD Bernal, un dels grans pioners de la biologia molecular. Això ha influït en escriptors de ciència ficció, inclòs Arthur C Clarke, que l’anomenava" el més brillant. intent de predicció científica mai ".

Bernal considera que la ciència ens permet traspassar els límits. Ell no creu que ens conformem amb l’estatus quo si podem imaginar alguna cosa millor. Imagina els humans que necessiten explorar altres mons i, per arribar-hi, imagina la construcció d’enormes estacions espacials de suport vital que es diuen bioesferes, que ara s’anomenen “esferes Bernals”. Imagineu l'estació espacial internacional, reduïda a la mida del planeta o de l'asteroide.

Quan Bernal es converteix en la carn, les coses resulten més estranyes. Molts dels escriptors To-Day i To-Morrow es van interessar en com utilitzem les tecnologies com a pròtesis, per ampliar les nostres facultats i habilitats mitjançant màquines. Però Bernal porta molt més lluny. Primer, pensa en la mortalitat, o més concretament en el límit de la nostra vida útil. Es pregunta què pot fer la ciència per ampliar-la.

En la majoria de morts, la persona mor perquè el cos falla. Què passa si el cervell es pogués transferir a una màquina hoste, que podria mantenir-lo i, per tant, la persona pensant?

L’experiment de pensament de Bernal desenvolupa la primera elaboració del que els filòsofs anomenen ara la hipòtesi del "cervell". Les discussions modernes de dits cervells en els dipòsits es diuen generalment amb qüestions de percepció i il·lusió (si el meu cervell en un dipòsit hagués enviat senyals elèctrics idèntics als enviats per les meves cames, pensaria que anés a peu? la diferència?). Però Bernal té uns objectius més pragmàtics a la vista. Les seves màquines similars a Dalek serien capaços d’allargar la vida del cervell humà, sinó que també podrien ampliar les nostres capacitats. Ens donarien extremitats més fortes i sentits millors.

Bernal no va ser el primer a postular el que ara anomenaríem cyborg. Ja havia aparegut a la ciència ficció polpa un parell d’anys abans Treballar, creure-ho o no, sobre ectogènesi.

Però és on Bernal agafa la idea que és tan interessant. Com el de Haldane, el seu llibre és un dels textos fundacionals del transhumanisme: la idea que la humanitat hauria de millorar la seva espècie. Preveu un òrgan de sentit petit per detectar freqüències sense fils, ulls per a infrarojos, ultraviolats i raigs X, orelles per a supersònics, detectors de temperatures altes i baixes, de potencial elèctric i corrent.

Amb aquest sentit sense fils Bernal es va imaginar com la humanitat podia estar en contacte amb els altres, independentment de la distància. Fins i tot els altres humans de tota la galàxia en biosferes separades podrien estar a l’abast. I, com diversos dels autors de la sèrie, imagina tal interconnexió com augmentar la intel·ligència humana, produint allò que els escriptors de ciència ficció han anomenat un ruc, o el que Haldane anomena "super-cervell".

No és exactament una IA, perquè els seus components són naturals: cervells humans individuals. I d’alguna manera, provinent d’intel·lectuals marxistes com Haldane i Bernal, el que s’estan imaginant és una concreció particular de la solidaritat: els treballadors del món s’uneixen mentalment. Bernal fins i tot especula que si els pensaments es podrien transmetre a altres ments d'aquesta manera, continuaran existint fins i tot després del cervell que pensava que havien mort. En això ofereix una forma d’immortalitat garantida per la ciència en lloc de la religió.

Bernal també va imaginar la xarxa mundial més de 60 anys abans de la seva invenció per Tim Berners Lee. El que ni Bernal, ni cap col·laborador de To-Day i To-Morrow podrien imaginar, però, eren els ordinadors necessaris per executar-ho, tot i que només estaven uns 15 anys lluny quan escrivia. I són aquests ordinadors inconcebibles els que han revoltat i transformat els primers intents de futurologia en la indústria que és avui.

Com podem donar compte d’aquest forat en forma d’ordinador al centre de tantes d’aquestes profecies? En part, els ordinadors mecànics o "analògics" com ara les màquines de targetes de perforació i els "predictors" de pistola antiaèria (que ajudaven els artillers a apuntar-se a objectius ràpids en moviment) havien aconseguit una gran eficàcia en el càlcul i la recuperació d'informació. Tan bé, de fet, que l’inventor i l’autor d’avui i de demà H Stafford Hatfield va pensar que el que calia després era un “cervell mecànic”.

Així que aquests pensadors van poder veure que calia alguna forma d’intel·ligència artificial. Però, tot i que l’electrònica s’estava desenvolupant ràpidament, a les ràdios i fins i tot a les televisions, no semblava que a la gent li semblés que, si volguéssiu fer alguna cosa que funcionés com un cervell, hauria de ser electrònic, més que mecànic o químic. Aquest va ser exactament el moment de la història quan els experiments neurològics d’Edgar Adrian i d’altres de Cambridge van començar a demostrar que els impulsos elèctrics realment feien que el cervell humà es pessigui.

Pocs dotze anys més tard, el 1940, abans del desenvolupament del primer ordinador digital, Colossus at Bletchley Park, va ser possible per Haldane (de nou) veure que el que va anomenar "Màquines que pensen" començava a aparèixer, combinant l'electricitat i la mecànica. tecnologies. En certa manera, la nostra situació és comparable, ja que ens trobem davant de la següent gran interrupció digital: AI.

El llibre de Bernal és un exemple fascinant de fins a quin punt es pot arribar al pensament futur. Però també mostra on arriba als seus límits. Si podem comprendre per què els autors de To-Day i To-Morrow van ser capaços de predir biosferes, telèfons mòbils i efectes especials, però no l’ordinador, la crisi d’obesitat o el ressorgiment dels fonamentalismes religiosos, llavors potser podrem atrapar alguns els punts cecs de la nostra pròpia visió endavant i exploració d’horitzons.

L’aparellament de coneixement científic i imaginació en aquests llibres va crear una cosa única: una sèrie d’hipotètics situats una mica entre futurologia i ciència ficció. És aquesta sensació d’imaginació esperançadora la que crec que s’ha d’injectar urgentment a les prediccions actuals.

Com he comentat, la modelització informàtica del futur es produeix principalment en empreses o organitzacions. Els bancs i altres empreses financeres volen anticipar-se als canvis dels mercats. Els minoristes han de ser conscients de les tendències. Els governs han d'entendre els canvis demogràfics i les amenaces militars. Les universitats volen aprofundir en les dades d’aquests o altres camps per intentar comprendre i teoritzar el que està passant.

Per fer bé aquest tipus de previsions complexes, heu de ser una empresa o organització bastant gran i amb recursos adequats. Com més gran sigui el conjunt de dades, més gran és l'exercici de la potència informàtica. Necessiteu accés a equips cars, programadors especialitzats i tècnics. La informació que els ciutadans ofereixen lliurement a empreses com Facebook o Amazon es ven a altres empreses per a la seva investigació de mercat, ja que molts van quedar sorpresos per descobrir a l'escàndol Cambridge Analytica.

Les principals tècniques que els governs i les indústries actuals utilitzen per intentar preparar o predir el futur (exploració d’horitzons i planificació d’escenaris) són bones i bones. Ens poden ajudar a combatre guerres i escletxes financeres (encara que, obviament, no sempre ho aconsegueixen). Però, com a model de pensament en el futur de manera més general, aquests mètodes són profundament reductors.

Es tracta de mantenir el status quo. Es pot deixar de banda qualsevol idea interessant o especulacions innovadores sobre qualsevol cosa que no sigui l’evitació del risc. La naturalesa del grup dels grups de reflexió i els equips de previsió també té un efecte anivellador. El pensament futur del comitè té una tendència a sortir en burocràcia: insípid, impersonal, insípid. El contrari de la ciència ficció.

És per això que potser la ciència ficció ha de posar la seva imaginació en hipermercat: anar a valent on els funcionaris i els drons corporatius són massa tímids per aventurar-se. Imaginar una cosa diferent. Alguna ciència ficció és profundament desafiant per la pura alteritat dels seus mons imaginats.

Aquest va ser l'efecte de "2001" o "Solaris amb la seva imaginació d'altres formes d'intel·ligència, ja que els humans s'adapten a la vida a l'espai. Kim Stanley Robinson porta les dues idees més en la seva novel·la" 2312 imaginant humans amb ordinadors quàntics implantats i diferents cultures de colònies. a mesura que la gent troba formes de viure construint ciutats mòbils per allunyar-se de la calor del sol a Mercuri, els planetes que formen terra i, fins i tot, escorcollant asteroides per crear noves ecologies com a obres d'art.

Quan comparem To-Day i To-Morrow amb els tipus de futurologia que s’ofereixen avui en dia, el que més crida l’atenció és el que molt més optimista eren els escriptors. Fins i tot aquells com Haldane i Vera Brittain (autora d’un magnífic volum sobre els drets de la dona el 1929) que havien estat testimonis dels horrors de la guerra tecnològica moderna, van veure que la tecnologia era la solució més que el problema.

Actualment, els futurs imaginats són més propensos al risc i les angoixes sobre les catàstrofes, ja siguin naturals (col·lisió d'asteroides, mega-tsunami) o creades per l'home (canvi climàtic i contaminació). Els danys que ha causat el capitalisme industrial al planeta han fet que la tecnologia sembli l’enemic. Certament, fins que algú tingui millors idees, la reducció de les emissions de carboni, els residus d’energia, la contaminació i el creixement industrial sembla la nostra millor aposta per la supervivència.

L’únic que sembla probable per convèncer-nos per canviar de manera és la convicció al·lucinant que l’hem deixat massa tard; que, fins i tot si reduïm les emissions a zero, l’escalfament global gairebé ha superat el punt d’inversió i continuarà pujant fins a nivells catastròfics independentment del que fem per intentar aturar-lo.

Aquesta realització comença a generar noves idees sobre solucions tecnològiques, com ara formes d’extreure carboni de l’atmosfera o de reduir artificialment la llum del sol sobre els casquets polars. Aquestes propostes són controvertides i, de vegades, són atacades com a estímul per continuar amb el vandalisme antropocè, mentre que algú més esborra el nostre embolic.

Però també podrien demostrar que estem en un impediment en el futur pensament i que correm el perill de perdre la capacitat d’imaginar un canvi positiu. També és possible ajudar-nos a la comparació amb els intents anteriors de predir el futur. Quan el modernisme dels anys vint i trenta estava molt orientat cap al futur, estem més obsessionats amb el passat, amb nostàlgia. Irònicament, la tecnologia molt digital que va arribar amb una promesa tan futurista s’utilitza cada vegada més al servei del patrimoni i de l’arxiu. Els efectes especials cinematogràfics són més propensos a lliurar guerrers i dracs feudals en lloc de coets i robots.

Però, si els futuròlegs actuals podrien tornar a posar-se en contacte amb les energies imaginatives dels seus predecessors, potser estarien més ben equipats per concebre un futur amb el qual podríem viure.

Max Saunders és professor d’anglès al King’s College London. Les conclusions d'aquesta investigació van ser cobertes per The Conversation com a part de la seva sèrie Insights.

Com de pebrots calents i marihuana pot ajudar a curar els problemes intestinals

Com de pebrots calents i marihuana pot ajudar a curar els problemes intestinals

Set aplicacions musicals per convertir el teu Apple Watch en un controlador d'àudio

Set aplicacions musicals per convertir el teu Apple Watch en un controlador d'àudio

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària