https://bodybydarwin.com
Slider Image

Quantes hores de son necessites en realitat?

2021

El son és un temps xuclar. Si multipliqueu el nombre mitjà d’hores recomanat, hauríem de dormir en un dia — vuit per a un adult típic— pel nombre de dies en vida mitjana (78, 8 anys als Estats Units), això ascendiria a uns 9.587, 3 dies. Aquest és un terç de la teva vida passat inconscient. Des d’un punt de vista evolutiu, el somni és, literalment, una pèrdua del vostre temps, però es va lluitar durant molts anys d’adaptació a gairebé tots els animals vius de la Terra. Per tant, ha de ser important, oi?

De fet, els investigadors han trobat que el somni té un paper vital en el funcionament de gairebé tots els sistemes d’òrgans del cos. Al mateix temps, les condicions mèdiques, un horari intens i fins i tot el simple acte inevitable d’envelliment posen en dubte constantment el nombre d’hores que ens permetem. Però això ens fa la pregunta: quanta son necessitem en realitat? I ens podem entrenar per necessitar menys?

Primer, parlem d’aquella xifra de vuit hores que es contempla. És lluny d'alguna quantitat arbitrària. És realment el nombre d’hores que desitgem de forma natural i hi ha dues proves força fortes. En una sèrie d'experiments, els investigadors van portar els participants a l'estudi en un laboratori sense llum del sol ni altres indicis visuals i, a la nit, els van donar una oportunitat no negociable de nou hores de dormir. Ho van fer cada nit durant diverses setmanes i els resultats sempre van ser els mateixos: fins i tot quan se’ls proporciona més temps, els humans solen passar una mitjana de vuit hores a l’hora de prendre el seu Zzz.

I aquest no va ser l'únic estudi per donar suport a l'horari de dormir de vuit hores. El 1938, un investigador del son anomenat Nathaniel Kleitman i un dels seus estudiants van passar 32 dies vivint a la cova Mammoth del Kentucky, una de les coves més llargues i profundes del món: un entorn totalment buit de llum solar. Quan van analitzar els seus patrons de son, van trobar que també dormien unes vuit a vuit hores i mitja per nit.

Però, què passa quan ens privem, com fan molts nord-americans, de totes o algunes d’aquestes hores recomanades? Resulta, molt. El 2003, David Dinges i Gregory Belenky, tots dos investigadors del son a la Universitat de Pennsilvània i a l’Institut de Recerca de l’Exèrcit de Walter Reed, van realitzar fins ara alguns dels estudis més importants sobre les conseqüències de la privació del son. El seu objectiu era esbrinar el poc somni que podia escapar una persona sense que això afectés el seu rendiment cognitiu.

Els dos estudis van involucrar experiments de dues setmanes de durada en què els investigadors van privar els participants de diverses hores de son. Abans de fer-ho, primer van permetre als subjectes rebre vuit hores de son, seguides d’una sèrie de proves cognitives l’endemà –que mesuraven coses com la velocitat de resposta d’algú, el bé que podien interpretar un passatge escrit i el nombre de vegades. van desaprofitar durant un segon o dos (el que la ciència anomena microslep). Tot això els va donar una línia de referència per al rendiment cognitiu normal de cada subjecte.

Els investigadors de l'equip de Dinges van assignar els participants a un dels quatre grups: un grup es va permetre vuit hores de son durant les dues setmanes següents, les sis següents, després quatre, i el darrer grup va rebre zero hores de son per fins. a tres dies seguits.

Aquest últim grup, segons Matthew Walker, director del laboratori de son i neuroimatge de la Universitat de Califòrnia, Berkeley, va mostrar quant pateix el vostre rendiment cognitiu després d’una sola nit de privació total de son. El que van trobar Dinges i els seus col·legues (i els estudis posteriors que han confirmat) és que, per al vostre cervell, una nit sense dormir és l’equivalent cognitiu d’estar begut legalment, afirma Walker.

La resta de grups no quedaven tan endarrerits. Mentre que el grup que va rebre vuit hores de son no va veure pràcticament cap canvi en el seu rendiment cognitiu durant l’estudi de dues setmanes, després de tan sols 10 dies els participants que dormien sis hores cada nit tenien un problema tan cognitiu com els que patien una nit de privació total del son. . I el grup que va tenir quatre hores? Només els va tardar tres dies abans d’arribar al mateix nivell de deteriorament. Als deu dies posteriors, estaven tan deteriorats cognitivament com si haguessin passat dos dies sense dormir. A mesura que passaven els dies, aquests detriments no es van alentir. "Si us fixéssiu en els gràfics de dades, no hi ha cap final a la vista. Això és el que temia, afirma Walker.

Quan Dinges va comparar els seus resultats amb el seu col·lega a Walter Reed, que havia fet el mateix estudi exacte, però amb hores estranyes (és a dir, set, cinc i zero hores de son), les troballes eren bàsicament idèntiques. Fins i tot el grup que va dormir set hores a la nit que algunes persones pensen com un luxe, segons Walker va anar a un ritme tres vegades més gran que el grup dormint vuit hores a la nit a només cinc dies de l'experiment. Quina quantitat de son es pot treure abans que algú es vegi afectat cognitivament? Ho sentim, però la resposta és inferior a una hora.

D’acord, doncs tristament resolt: tots hauríem d’aconseguir no menys de vuit hores de son per nit. Sense excepcions. Però tots portem vides extremadament transitades, sobretot durant la setmana laboral. Podem compensar alguna d’aquestes hores perdudes durant la setmana dels caps de setmana (semblant a la guerrera del cap de setmana que encara rep beneficis per a la salut només exercint-se dos cops per setmana) de manera que realitzeu vuit hores de mitjana ? Els investigadors van fer la mateixa pregunta.

Després de la part de la privació de son de l'estudi, els investigadors van oferir als participants tres nits de "son de recuperació" on se'ls va permetre tant com volguessin (de forma sorprenent, la majoria va dormir més de vuit hores). Al cap d’aquests tres dies, es van fer les mateixes proves de cribatge cognitiu. Però els participants no havien tornat als nivells bàsics que tenien al començament de l'estudi. Dit d’una altra manera, si esteu privats de dormir Manager dormiu set hores o menys cada nit a largareu més d'un cap de setmana per tornar a la línia base. I ningú no es va imaginar el temps que es triga.

La gent creu que el somni és com el banc. Que podeu acumular un deute i, a continuació, espereu pagar-lo en un moment posterior, afirma Walker. I ara sabem que el somni no és així.

Walker explica que el cervell no té capacitat per recuperar tot el que ha perdut. Per què és això? Per què no hem evolucionat una manera de compensar el son perdut de la mateixa manera que podem compensar els dies de fam en emmagatzemar les calories com a greixos? Walker diu que la resposta és senzilla: "Els éssers humans són les úniques espècies animals que priven deliberadament del son". No hi ha cap sistema d'emmagatzematge per dormir al cervell perquè la vida mai no ha calgut crear-ne un.

Sens dubte, molts de vosaltres esteu llegint això i escarmentant. Si solen dormir sis hores regularment i et trobes bé, per què hauràs de perdre el temps intentant apretar més?

Considereu-ho: després de la primera nit de son reduït, els investigadors de l'estudi de Dinges van preguntar als participants del grup de sis hores a la nit el bé que pensaven que ho feien a les proves cognitives del dia. Ells van respondre que ho van fer bé, fins i tot, genial. No obstant això, quan els investigadors de l'estudi van comparar les dues actuacions, les proves realitzades després de sis hores de son van ser significativament pitjors que les realitzades després de vuit hores de son.

"No sabeu que esteu privats de son quan estigueu privats de son", diu Walker, "Per això, tantes persones s'enganyen pensant que són una d'aquestes persones que poden sortir amb sis hores de son o menys". Walker argumenta que no hi ha cap manera de formar-se efectivament a si mateix per necessitar menys son. Pot dir que pot estar acostumat a sentir-se cansat tot el temps, segons ell, però això no vol dir que puguis suprimir el cansament i rendir-te tan bé en proves cognitives com ho faries si rebessis vuit hores.

Però potser hi ha un gir positiu, en forma de migdiada a mitja tarda recolzada per la ciència. Els investigadors que han mirat cultures que encara no estan tocades per l’electricitat, com l’Hadza de Tanzània, van comprovar que, sobretot a l’estiu, aquests grups tendeixen a dormir bifàsicament: empaquetar-se en sis hores a la nit i, després, algunes hores de nou a la tarda. Walker afirma que això pregunta si els éssers humans haurien de romandre desperts durant setze hores seguides. De fet, tothom passa una calma a la tarda. Els biòlegs en realitat han pogut mesurar aquesta immersió fisiològica en la nostra vigilància —allò que la ciència anomena un dipòsit postprandial— mitjançant canvis en el nostre sistema metabòlic, així com ajustaments en les nostres ones cerebrals i en els nostres temps de reacció cognitiva. La pausa cognitiva universal significa que podríem beneficiar-nos d'una migdiada en aquest moment. "Potser els éssers humans necessiten dormir bifàsicament per obtenir un rendiment realment òptim, tot i que encara no està clar", afirma Walker.

Una cosa que la ciència sap de ben segur, però, és que com menys somni tens cada nit, menys conscient que ets el dia següent, el dia següent i cada dia. Senzill.

De fet, Walker diu, si alguna vegada voleu provar l'efecte que només pot tenir una hora menys de son en els éssers humans, recordeu com us sentiu els dies posteriors a l'estiu, cada mes de març, quan pràcticament tot el país ha estat privat. ells mateixos d’una hora de son.

Però potser el més rellevant que cal recordar, afirma Walker, és això: quan algú et diu la raó per la qual només poden tenir cinc hores de son és que simplement tenen massa a fer ", els ho sento, ho sento, però hi ha una ironia en la vostra afirmació. La raó per la qual us queda tant per fer pot ser perquè només teniu cinc hores de son i el vostre funcionament cognitiu és deficitari, de manera que us portarà per sempre a fer-ho tot ".

Tens resposta a una pregunta de ciència? Envieu-nos un correu electrònic a, envieu-nos un twitteig amb #AskPopSci o digueu-nos a Facebook. I ho examinarem.

La Xina acaba d'arribar al primer desembarcament a l'extrem de la lluna

La Xina acaba d'arribar al primer desembarcament a l'extrem de la lluna

Els agricultors poden conrear millors microbis intestinals que els habitants de la ciutat propers

Els agricultors poden conrear millors microbis intestinals que els habitants de la ciutat propers

Cinc accessoris de radi per als vostres nous productes Apple

Cinc accessoris de radi per als vostres nous productes Apple